Como con muchas otras cosas, el manejo de un problema de salud es a menudo personal. No todos los que tienen síndrome de intestino irritable (SII) necesitan medicación. Especialmente si tienes síntomas leves. Los cambios en el estilo de vida, como la dieta, el control del estrés y el ejercicio regular, pueden ser suficientes para aliviar los síntomas. Sin embargo, en el caso de las personas con síntomas moderados a graves, puede ser necesario tomar medicamentos cuando los cambios en el estilo de vida no mejoran suficientemente los síntomas.

Las paredes de los intestinos están cubiertas por capas de músculos que se contraen y relajan a un ritmo coordinado mientras mueven los alimentos a través del tracto digestivo.  Además, hay una extensa red de nervios que controlan el movimiento del tracto digestivo. Pero a veces envían señales sensoriales al cerebro, que pueden ser interpretadas como dolor o molestia. Cuando la comunicación entre el cerebro y el tracto digestivo se ve afectada, se desarrolla el síndrome del intestino irritable. Esto puede provocar sensaciones de calambres y dolor abdominal, debido al aumento de la sensibilidad de los nervios, cuando la comida, el gas o las heces pasan por los intestinos. El síndrome del intestino irritable también se asocia con irregularidades intestinales, como la diarrea o el estreñimiento, debido a la alteración de la motilidad (movimiento del tracto digestivo).

Problemas de salud más graves

En las personas que se sospecha que padecen el síndrome de intestino irritable, algunos síntomas abdominales no se asocian con el trastorno, pero pueden indicar otro problema subyacente.

Específicamente, los síntomas que requieren atención médica inmediata incluyen los siguientes:

  • presencia de sangre en las heces,
  • pérdida de peso rápida o inexplicable,
  • dolor abdominal intenso o persistente,
  • vómitos inexplicables,
  • dolores severos
  • dificultad para tragar
  • sensación de masa abdominal

Aliviar los síntomas del síndrome de intestino irritable

El Síndrome del Intestino Irritable es una enfermedad crónica, cuyos síntomas pueden empeorar y mejorar con el tiempo. No existe una cura, pero los síntomas a menudo se pueden aliviar. Especialmente a través de la dieta, el estilo de vida y el manejo del estrés.

Más del 60% de las personas que lo padecen informan que sus síntomas están relacionados con la dieta de alguna manera. Sin embargo, los síntomas varían mucho de una persona a otra. Por lo tanto, es difícil dar consejos dietéticos específicos que funcionen para todas las personas con este trastorno.

Sin embargo, en general, el consumo de alimentos con alto contenido de fibra (especialmente fibra soluble, como la cáscara de psilio) y el consumo de abundantes líquidos son beneficiosos para muchas personas con síndrome de intestino irritable. Es mejor evitar los alimentos y bebidas que contribuyen a los gases y la hinchazón. Deben evitarse las bebidas gaseosas y alcohólicas, la cafeína, las frutas y verduras crudas como la col, el brócoli y la coliflor. Reducir o eliminar el gluten también puede aliviar la diarrea en algunos pacientes con síndrome de intestino irritable.

Los FODMAPs deben ser absolutamente evitados para reducir el dolor

Las investigaciones han demostrado que ciertos carbohidratos conocidos como oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables (FODMAPs) pueden causar dolor abdominal, hinchazón y gases en personas con síndrome de intestino irritable. Se encuentran en algunas frutas y verduras, trigo, centeno, legumbres, alimentos que contienen lactosa, como la leche, el queso y el yogur, y edulcorantes artificiales.

Seguir una dieta baja en FODMAP puede aliviar los síntomas del síndrome de intestino irritable. Pero como muchos alimentos contienen estos compuestos, puede ser difícil para los pacientes crear una dieta de este tipo por su cuenta. Esto se debe a que la fase inicial de la dieta puede ser bastante restrictiva, y es importante reintroducir los alimentos sistemáticamente. Puede ser útil encontrar un nutricionista que esté familiarizado con el síndrome de intestino irritable. Un nutricionista puede revisar los síntomas y las necesidades dietéticas de un paciente, discutir los cambios recomendados y desarrollar un plan de alimentación individualizado para aliviar los síntomas.

Reducir el estrés para reducir los síntomas

El estrés también afecta al síndrome del intestino irritable. Mayores episodios de estrés se asocian con un aumento de los síntomas. El uso de técnicas de reducción del estrés y la participación en actividades para aliviarlo, como el yoga y la meditación, pueden reducir los brotes. Trabajar con un terapeuta en el manejo del estrés, la conciencia y el cambio de comportamiento también puede ayudar. Específicamente a controlar mejor el estrés y, por lo tanto, a reducir los síntomas.

La actividad física regula la función intestinal

Se recomienda el ejercicio regular para las personas con síndrome de intestino irritable. La actividad física diaria alivia el estrés, estimula las contracciones normales del intestino y promueve el bienestar general. Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para evitar que el síndrome del intestino irritable perturbe su vida cotidiana, consulte a su médico para realizar investigaciones más específicas.

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