¿Qué tipos de ejercicio son mejores para las personas con artritis reumatoide? ¿Qué debe evitarse?

Muchas personas con artritis reumatoide tienden a evitar el ejercicio porque temen que empeore su dolor articular. Pero es exactamente lo contrario: el ejercicio es uno de los tratamientos clave para ayudar a reducir la discapacidad y el dolor a menudo asociados con esta enfermedad.

Los beneficios de la actividad física en la artritis:

El ejercicio regular puede aumentar la fuerza y la flexibilidad en las personas con artritis reumatoide. Los músculos más fuertes pueden apoyar mejor las articulaciones, mientras que el aumento de la flexibilidad puede ayudar a la función de las articulaciones.
El ejercicio puede reducir la fatiga y aliviar la depresión. Y un mejor estado físico general ayuda a prevenir las enfermedades cardíacas y la diabetes, dos enfermedades que acortan la vida y que suelen acompañarla.

La artritis también acelera la pérdida de masa muscular que suele ocurrir a medida que las personas envejecen. Por eso es importante hacer ejercicios para desarrollar los músculos, además de los aeróbicos, que fortalecen el corazón y los pulmones.

Los ejercicios de soporte de peso, como caminar, pueden ayudar a prevenir la pérdida de densidad ósea (osteoporosis), que puede resultar de la artritis reumatoide.

Los estudios indican que el ejercicio no empeorará los síntomas de la artritis reumatoide. Pero si esta ha dañado gravemente sus caderas o rodillas, puede elegir un ejercicio de bajo impacto como la natación, los aeróbicos acuáticos, la caminata o el ciclismo.

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