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Informe de la ONU sobre el clima en 2022: el cambio climático empeora, los riesgos para la salud

La Semana de la Tierra es un momento para celebrar y fomentar el medio ambiente y las maravillas de la naturaleza terrestre. Desgraciadamente, año tras año, vemos los efectos negativos para el medio ambiente de muchas de las prácticas actuales de la sociedad. El Informe sobre el Clima 2022 de las Naciones Unidas lo confirma una vez más con estadísticas reveladoras.

De hecho, el Informe Climático 2022 de la ONU da la voz de alarma: «Si los gobiernos de todo el mundo no reevalúan sus políticas energéticas, el mundo será inhabitable», según el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres. Además, el informe afirma que el cambio climático es la mayor amenaza para la salud de la humanidad. Sus efectos ya están dañando la salud a través de la contaminación del aire, las enfermedades, los fenómenos meteorológicos extremos, los desplazamientos forzados, la inseguridad alimentaria y las presiones sobre la salud mental. Cada año, los factores ambientales se cobran la vida de unos 13 millones de personas.

La realización de los objetivos del Acuerdo de París podría salvar alrededor de un millón de vidas al año en todo el mundo de aquí a 2050, sólo con la reducción de la contaminación atmosférica. Evitar los peores impactos climáticos podría evitar 250.000 muertes adicionales relacionadas con el clima al año entre 2030 y 2050, principalmente por malnutrición, malaria, diarrea y estrés térmico. El valor de los beneficios para la salud derivados de la reducción de las emisiones de carbono sería aproximadamente el doble del coste total de la aplicación de las medidas de mitigación del carbono.

Ya sabemos que las repercusiones del cambio climático en la salud no son buenas, y el Informe Climático 2022 de la ONU lo confirma. A nivel personal, el impacto de los cambios dietéticos en la salud y el medio ambiente puede ser importante, especialmente si cada vez más personas y sociedades toman decisiones más saludables. Analicemos los aspectos positivos y negativos del Informe sobre el Clima 2022 de la ONU.

Informe de la ONU sobre el clima 2022: el cambio climático empeora

¿Por qué la ONU está tan preocupada? Estas son algunas de las principales conclusiones del Informe sobre el Clima 2022 de la ONU:

Temperatura

– La Tierra está un grado (Celsius) más caliente que en 1800, y el mundo no está en camino de cumplir el acuerdo de París para evitar que las temperaturas suban más de 1,5 grados C por encima de los niveles preindustriales. «Esto se considera el límite superior para evitar los peores impactos del cambio climático», según la ONU.

– Los años 2015 a 2019 fueron los cinco más cálidos registrados, mientras que los años 2010 a 2019 fueron la década más cálida registrada.

– La temperatura de la superficie del planeta ha aumentado más rápidamente desde 1970 que en cualquier otro período de 50 años en los últimos 2.000 años.

– Las temperaturas de la superficie han aumentado más rápidamente desde 1970 que en cualquier otro periodo de 50 años de los últimos 2000.

– Los niveles de dióxido de carbono han alcanzado su máximo en 2019.

– Las temperaturas podrían aumentar 4,4 grados C en los próximos 80 años si no reducimos las emisiones de dióxido de carbono.

– Las concentraciones de gases de efecto invernadero están en su nivel más alto en 2 millones de años y siguen aumentando.

– Las emisiones deben disminuir un 7,6% entre 2020 y 2030 para evitar un aumento de la temperatura de 1,5 grados.

– Desde la década de 1980, las temperaturas del aire de la superficie del Ártico se han calentado al menos dos veces más rápido que el promedio mundial, mientras que el hielo marino, la capa de hielo de Groenlandia y los glaciares se han reducido en el mismo período y las temperaturas del permafrost han aumentado.

– Tenemos que reducir la producción de combustibles fósiles en un 6% anual hasta 2030 para mantenernos en la senda de los 1,5 grados. Desgraciadamente, los países proyectan un aumento promedio anual del 2%.

Alimentación y agricultura

– El uso insostenible de la tierra, el suelo, el agua y la energía para la alimentación contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero que provocan el aumento de las temperaturas. El aumento de las temperaturas afecta a su vez a los recursos necesarios para producir alimentos. Hasta 811 millones de personas en el mundo pasarán hambre en 2020, 161 millones más que en 2019.

– La producción, el envasado y la distribución de alimentos generan un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero y causan hasta el 80% de la pérdida de biodiversidad. Si no se interviene, es probable que las emisiones del sistema alimentario aumenten hasta un 40% de aquí a 2050.

– El sistema alimentario mundial representa alrededor del 30% del consumo total de energía.

– Más del 17% de los alimentos se desperdicia y hasta el 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero están asociadas al desperdicio de alimentos.

– El aumento de las temperaturas provocará un menor rendimiento de las cosechas, una menor calidad de los alimentos y un aumento de los residuos.

– El océano ha absorbido más del 90% del exceso de calor del clima, haciéndolo más ácido y menos productivo. Esto, unido a prácticas como la sobrepesca, amenaza los recursos marinos que alimentan a 3.200 millones de personas.

– Los cambios en la capa de nieve, el hielo de los lagos y ríos y el permafrost en muchas regiones del Ártico han interrumpido el suministro de alimentos procedentes de la ganadería, la caza, la pesca y las actividades de recolección, socavando los medios de vida y la identidad cultural de los pueblos del Ártico.

Salud

– Cada año, los factores ambientales se cobran la vida de unos 13 millones de personas.

– Más del 90% de las personas respiran niveles insalubres de contaminación atmosférica, en gran parte derivados de la quema de combustibles fósiles, que impulsa el cambio climático. En 2018, la contaminación atmosférica procedente de los combustibles fósiles causó 2,9 billones de dólares en costes sanitarios y económicos, es decir, unos 8.000 millones de dólares al día.

– El transporte produce alrededor del 20% de las emisiones de carbono mundiales.

– Los sistemas de producción, envasado y distribución de alimentos generan un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Naturaleza

– Aproximadamente el 25% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero proceden del desmonte, la producción agrícola y la fertilización, y la alimentación animal representa el 75% de estas emisiones.

– Se prevé que las áreas de distribución de la mayoría de las especies terrestres se reduzcan considerablemente. Los desplazamientos del área de distribución pueden afectar a la conservación de las especies, aumentar significativamente la rotación de las especies locales y aumentar considerablemente el riesgo de extinción global.

– El cambio climático se ha asociado a un mayor riesgo de enfermedades zoonóticas. En el caso de algunos contagios, el aumento de la temperatura o de las precipitaciones puede tener un impacto significativo en el ciclo de vida del patógeno o de su vector, la especie intermedia que transmite la enfermedad del huésped original a los humanos.

– Se espera que los arrecifes de coral disminuyan entre un 10 y un 30% si las temperaturas aumentan 1,5 grados.

– Los 345.000 millones de dólares en subvenciones mundiales a los combustibles fósiles tienen un coste global de 5 billones de dólares, incluso en términos de deterioro de la naturaleza.

Estos hallazgos no son los únicos preocupantes de la edición 2022 del informe de la ONU sobre el clima, y muestran lo grave que es la situación. Sin embargo, todavía hay razones para la esperanza.

Qué se puede hacer

Estos son algunos ejemplos de lo que el Informe Climático 2022 de la ONU puede hacer para invertir la tendencia y ayudar a salvar el medio ambiente:

– La adaptación al cambio climático protege a las personas del aumento de las temperaturas, la subida del nivel del mar, las tormentas más severas, las lluvias imprevisibles y los océanos más ácidos. Algunas personas son más vulnerables a estos efectos, especialmente las que viven en la pobreza.

– A nivel mundial, una inversión de 1,8 billones de dólares en sistemas de alerta temprana, infraestructuras resistentes al clima, mejora de la agricultura en tierras secas, protección de los manglares a nivel mundial y resiliencia del agua podría generar 7,1 billones de dólares en costes evitados y beneficios sociales y medioambientales.

– La mejora de los datos meteorológicos y los sistemas de alerta temprana y gestión de emergencias reducen los daños físicos y las pérdidas económicas. El acceso universal a los sistemas de alerta temprana puede generar beneficios hasta 10 veces superiores al coste inicial.

– La irrigación con energía solar, los sistemas de alerta meteorológica, las nuevas variedades de cultivos y otras medidas de adaptación pueden ayudar a evitar una disminución del rendimiento agrícola mundial de hasta el 30% para 2050.

– La mejora de los sistemas de salud podría ayudar a evitar otras 250.000 muertes anuales relacionadas con el clima entre 2030 y 2050, principalmente por causas evitables como la malnutrición, la malaria, la diarrea y el estrés por calor.

– Capacitar a las mujeres y a las niñas para que tengan voz y papel en la toma de decisiones sobre cuestiones relacionadas con el cambio climático es esencial para el desarrollo sostenible y una mayor igualdad de género.

– Al ser las primeras en adoptar muchas técnicas agrícolas nuevas, las primeras en responder a las crisis, las empresarias de la energía verde y las responsables de la toma de decisiones en el hogar, las mujeres ofrecen ideas y soluciones inestimables para gestionar mejor el clima y sus riesgos.

– Muchas prácticas pueden impulsar la adaptación al clima en los sistemas alimentarios, como el control de la erosión, la gestión de los pastos, las mejoras genéticas para la tolerancia al calor y la sequía, las dietas heterogéneas y la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos.

– Las iniciativas piloto de agricultura climáticamente inteligente en varios países han impulsado la productividad, han reducido las emisiones, han mejorado la calidad del suelo y la eficiencia del agua, y han aumentado los ingresos y la resistencia al clima.

– El consumo de dietas saludables y sostenibles ofrece importantes oportunidades para reducir las emisiones de los sistemas alimentarios y mejorar los resultados de salud, entre otras cosas, reduciendo el consumo de alimentos de origen animal que consumen mucha energía y tierra.

– La realización de los objetivos del Acuerdo de París podría salvar alrededor de un millón de vidas al año en todo el mundo de aquí a 2050, sólo con la reducción de la contaminación atmosférica. Si se evitan los peores impactos climáticos se podrían evitar 250.000 muertes adicionales relacionadas con el clima al año entre 2030 y 2050, principalmente por malnutrición, malaria, diarrea y estrés térmico.

– El valor de los beneficios para la salud derivados de la reducción de las emisiones de carbono sería aproximadamente el doble del coste total de la aplicación de las medidas de mitigación del carbono.

– Los medios de transporte alternativos, como caminar o ir en bicicleta, no sólo son respetuosos con el medio ambiente, sino que también tienen importantes beneficios para la salud, como la reducción del riesgo de muchas enfermedades crónicas y la mejora de la salud mental.

– Una producción de alimentos más sostenible mitigaría los efectos del clima y promovería dietas más nutritivas que podrían evitar casi 11 millones de muertes prematuras al año.

– Para proteger la salud y evitar el aumento de las desigualdades sanitarias, los países deben crear sistemas sanitarios resistentes al clima.

– Los ecosistemas sanos pueden proporcionar el 37% de la mitigación necesaria para limitar el aumento de la temperatura global.

En definitiva, las Naciones Unidas afirman que los gobiernos de todo el mundo deben seguir adoptando y aplicando políticas de protección del medio ambiente. De lo contrario, más personas pasarán hambre y morirán de enfermedades, y todo el planeta sufrirá.

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