Síntomas de alerta en las mujeres, después de cumplir los 40 años

Algunos síntomas que las mujeres suelen experimentar después de los 40 años pueden no ser preocupantes, especialmente si forman parte de su «norma». Pero cuando se produce un cambio repentino como un dolor de cabeza, náuseas, fatiga, sangrado vaginal inesperado, palpitaciones cardíacas que duran más de 15 minutos o una erupción en el pecho que no desaparece en unos días, es aconsejable consultar a su médico. Estos síntomas de alerta, deben ser revisados:

1. Fatiga extrema

Uno de los síntomas de alerta en las mujeres mayores de 40 años, es el síndrome de fibromialgia. Es un trastorno que causa dolor muscular profundo y crónico, puede provocar fatiga e incluso dolores de cabeza. La fibromialgia es un síndrome que se presenta con mayor frecuencia en las mujeres que en los hombres y no tiene cura conocida. El sueño reparador, la actividad física y una dieta saludable pueden contribuir a la extrema fatiga de la fibromialgia.

La fatiga extrema también puede ser causada por condiciones mucho más serias que requieren la atención de un médico, como:

  • Cáncer
  • Depresión
  • Ciertos tipos de artritis inflamatoria

Altas dosis de antihistamínicos, antidepresivos y analgésicos pueden causar una fatiga significativa. Si ha estado experimentando síntomas de fatiga significativos durante varias semanas, haga una cita con su médico. Su médico le hará un examen físico, le pedirá su historial médico y ordenará pruebas de laboratorio para asegurarse de que no hay nada grave.

Los dolores de cabeza, las náuseas, la fatiga y los dolores pueden ser un signo de un resfriado común o de un virus de la gripe o de un golpe de calor, especialmente en los ancianos.

Las náuseas y la fatiga pueden ser síntomas causados por el cáncer, la diabetes, la anemia, las enfermedades renales crónicas, la artritis reumatoide y otras enfermedades graves. Las náuseas y la fatiga también pueden ser síntomas normales durante el síndrome premenstrual, la menstruación o el embarazo.

Por eso es importante conocer tu cuerpo. Incluso el aumento o la pérdida de peso puede ser el resultado de comer más o menos alimentos, o un síntoma de una enfermedad grave como la diabetes.

2. Forma, tamaño, cambio de la apariencia de los senos

El tamaño, la sensación y la apariencia de sus pechos son tan individuales como usted. Además, los pechos suelen cambiar de forma predecible en el transcurso de un mes. Algunas mujeres normalmente tienen bultos, otras tienen uno cada mes antes de su período. Pero algo distinto a su condición de pecho habitual podría ser un síntoma de un problema de salud.

Busca cualquier cosa que sea nueva y persistente, como un bulto, un cambio en la piel o un sarpullido que no desaparece en un día pero que persiste. El cáncer de mama puede mostrar un inusual enrojecimiento de la piel que parece una infección, hinchazón, protuberancias, bultos o nódulos. Otros síntomas potenciales incluyen la secreción de sangre de los pezones (si no están ensangrentados, probablemente no haya nada de qué preocuparse) y los senos que se vuelven anormalmente asimétricos.

3. Sangrado vaginal irregular inesperado

Otro de los síntomas de alarma en las mujeres son las hemorragias irregulares; especialmente si van acompañadas de dolor durante las relaciones sexuales. Pueden ser señal de una enfermedad grave como el cáncer de cuello uterino o el cáncer de útero.

Si sus períodos se vuelven anormalmente abundantes o irregulares, si se producen con más frecuencia que cada tres semanas o si tiene flujo entre períodos, haga que le revisen estos síntomas. Hable con su médico sobre cualquier mancha postmenopáusica. Incluso un pequeño sangrado después de la menopausia es anormal. Los pólipos (crecimientos no cancerosos) y la atrofia o engrosamiento del endometrio, el revestimiento del útero, son causas comunes.

4. Sorprendente o repentino aumento de peso

Los cambios drásticos e inexplicables en el peso pueden ser un signo de un grave problema de salud. Por ejemplo, la pérdida de peso puede ser un signo de cáncer, mientras que el aumento de peso puede ser un signo de insuficiencia cardíaca o problemas de tiroides.

Si desarrollas una nueva hinchazón o una distensión persistente de la parte media del cuerpo, podría ser un signo de cáncer de ovario. El cáncer de ovarios es poco común, pero la hinchazón es a menudo uno de los primeros síntomas.

Si aumenta de peso, ambas piernas están hinchadas y le falta el aliento cuando se acuesta, puede tener signos de insuficiencia cardíaca. El aumento rápido de peso, la hinchazón y la retención de líquidos pueden ocurrir cuando el corazón no bombea los líquidos tan eficientemente como debería.

5. Lunares que sangran o cambian

Tener lunares no es un problema en sí mismo, pero los lunares que sangran o cambian de forma son señales de advertencia. La regla básica es seguir el «ABCDE» de tu lunar:

  • Apariencia asimétrica
  • Bordes irregulares
  • Cambio de color
  • El diámetro es mayor que el de un borrador de lápiz
  • La evolución del tamaño, el color y la forma

Estos pueden ser signos de advertencia de un posible melanoma.

Si tiene antecedentes de cáncer de piel en su familia, vigile sus lunares aún más de cerca. Las evaluaciones de rutina pueden ayudar a detectar posibles problemas. Si le preocupa un lunar, puede ser una buena idea fotografiarlo cada seis meses para notar mejor los cambios con el tiempo.

6. El dolor persistente en un lado de la pierna puede ser un coágulo de sangre.

La hinchazón y el dolor en una pierna que no desaparece pueden indicar que tienes un coágulo de sangre en una vena, llamado trombosis venosa profunda (TVP). Estos signos deben ser manejados inmediatamente, especialmente si usted está en alto riesgo de tener una TVP. Los factores de riesgo que hacen que los coágulos de sangre de la TVP sean más probables de aumentar con la edad.

Entre ellas se incluyen el tabaquismo, la cirugía, la toma de píldoras que contienen estrógeno o la terapia hormonal, la inmovilidad prolongada (por ejemplo, durante los viajes de larga duración), el embarazo y el parto reciente. Una embolia pulmonar puede ser mortal cuando un coágulo de sangre viaja de una parte del cuerpo a los pulmones y bloquea una arteria vital. Alrededor del 70% de los coágulos de sangre que viajan a los pulmones comienzan en las piernas.

7. Palpitaciones cardíacas de 15 minutos

Un latido extra intermitente aquí o allá no es algo de lo que debas preocuparte. Pero si tienes palpitaciones cardíacas que duran más de 15 minutos, especialmente si están acompañadas de falta de aliento, debilidad, mareos o pérdida de conciencia, deberías hacerte un chequeo. Estos síntomas pueden indicar un problema cardíaco llamado fibrilación auricular.

En la fibrilación auricular, las cámaras superiores del corazón laten más rápido que las inferiores. Cuando se prolonga, puede dar lugar a la formación de coágulos de sangre que pueden viajar a otras partes del cuerpo y pueden provocar un derrame cerebral o una insuficiencia cardíaca con el tiempo.

8. Dolores en el pecho? Revísese.

En los hombres mayores, sabemos que el dolor en el pecho puede ser un signo de un ataque al corazón. Pero los parámetros son diferentes en las mujeres. Las mujeres temen más al cáncer de mama que a las enfermedades cardíacas, pero tienen más probabilidades de padecerlas.

Si estás levantando algo y tienes un dolor en el pecho que nunca has tenido antes, hazte un chequeo. También debe consultar a su médico por cualquier nuevo dolor en el pecho cuando suba escaleras o haga cualquier tipo de ejercicio. Esto es especialmente importante si el dolor desaparece después de un corto período de descanso.

Las mujeres son más propensas que los hombres a tener síntomas atípicos de un ataque cardíaco; falta de aliento, mareos, náuseas y vómitos, cansancio extremo, sudores fríos o dolor en los brazos, la espalda, el cuello o el estómago. Revise estos síntomas, así como cualquier otro síntoma más tradicional.

9. La falta de aliento puede ser un signo de enfermedad cardíaca.

No ignore la falta de aliento asumiendo que se debe a la falta de acondicionamiento o al reciente aumento de peso. Si experimenta falta de aliento después de un ejercicio que empeora gradualmente, podría ser un signo de enfermedad cardíaca como la estenosis aórtica (un problema de la válvula en una mujer mayor) o la enfermedad de las arterias coronarias (un bloqueo parcial de una arteria que va al corazón). Consulte a su médico si tiene dificultad para respirar que empeora repentinamente.

10. Cambios repentinos en la visión

A medida que envejece, es normal que su visión se deteriore gradualmente, en hombres y mujeres, pero tome como síntomas de alerta los cambios visuales que afectan sólo a un ojo, la aparición repentina de la visión doble, o la incapacidad de ver el centro de lo que está mirando.

Los cambios repentinos en la visión pueden ser signos de un derrame cerebral. Son especialmente alarmantes si van acompañadas de otros síntomas de advertencia de un derrame cerebral, como el entumecimiento de un lado del cuerpo o la dificultad para hablar o encontrar las palabras adecuadas. Variaciones más sutiles de estos síntomas podrían indicar un ataque isquémico transitorio, comúnmente conocido como mini-apoplejía. Hacerlos revisar podría prevenir un derrame cerebral mayor más tarde.

11. Cambios inesperados en los hábitos intestinales

Por último, otro de los síntomas de alerta en las mujeres mayores son las heces; estas son una medida de cómo las cosas pasan a través de tu cuerpo. Lo que significa que puede ser un buen indicador de algo malo. Enfermedades como el cáncer de colon y el cáncer anal pueden tener síntomas similares. Estos incluyen sangrado o sangre en las heces, y cualquier cambio significativo en la cantidad, frecuencia (estreñimiento o diarrea), consistencia o apariencia de las heces.

Los cambios intestinales que no desaparecen después de unos días o semanas deben ser examinados por su médico.

Recuerde que no debe dejar pasar ninguno de estos síntomas de alerta si es una mujeres mayor de 40 años. Consulte a su médico en caso de presentar alguno de ellos.

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