Salud

Hipertensión: la relación con las enfermedades del corazón y los accidentes cerebrovasculares

Si no se trata, la hipertensión arterial puede aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Esto se debe a que la presión arterial alta daña las paredes de las arterias. Las placas pueden acumularse, provocando el estrechamiento de las arterias. Este artículo proporciona una definición de cada condición y explica cómo están relacionadas. También se analizan los síntomas, los posibles tratamientos, los métodos de prevención y la forma en que una persona puede controlar su presión arterial.

¿Cuál es la relación entre estas enfermedades?

Una persona con presión arterial alta tiene un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. La hipertensión arterial daña las paredes de las arterias. Este daño puede hacer que las arterias sean más susceptibles a la acumulación de placa, lo que puede provocar una obstrucción o una reducción del flujo sanguíneo. Si la obstrucción se produce cerca del cerebro o del corazón, puede provocar un accidente cerebrovascular o un infarto, respectivamente. De hecho, 7 de cada 10 personas que sufren un primer infarto de miocardio y 8 de cada 10 personas que sufren un primer ictus también tienen la presión arterial alta.

Hipertensión arterial, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares: ¿qué son?

La hipertensión arterial, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares son tres enfermedades diferentes.

Hipertensión

La hipertensión, o presión arterial alta, se produce cuando la presión de la sangre en las arterias de una persona es más alta de lo normal. Aunque la presión arterial de una persona puede subir y bajar a lo largo del día, la presión arterial crónicamente alta puede provocar varios problemas de salud. La presión arterial tiene dos cifras: sistólica y diastólica. Una presión arterial normal es inferior a 120 milímetros de mercurio (mmHg) para la sistólica y menos de 80 mmHg para la diastólica.

Los siguientes valores pueden indicar que una persona tiene la presión arterial alta o elevada:

  • Alta: Una presión arterial sistólica de 120-129 mmHg y una presión arterial diastólica de menos de 80 mmHg.
  • Hipertensión en etapa 1: una presión arterial sistólica de 130-139 mmHg o una presión arterial diastólica de 80-89 mmHg.
  • Hipertensión en etapa 2: una presión arterial sistólica de 140 mmHg o más, o una presión arterial diastólica de 90 mmHg o más.

Enfermedades del corazón

Las enfermedades del corazón se refieren a varias condiciones diferentes que afectan al corazón de una persona. Existen diferentes tipos de enfermedades del corazón, entre ellas:

  • enfermedad coronaria
  • ataque al corazón
  • insuficiencia cardíaca

La forma más común de enfermedad cardíaca es la enfermedad coronaria (EC). La cardiopatía isquémica puede afectar al flujo sanguíneo del corazón. Si el corazón no recibe suficiente sangre, la persona puede sufrir un infarto.

Accidente cerebrovascular

Un accidente cerebrovascular se produce cuando las arterias que conducen al cerebro se rompen o se bloquean. Cuando el cerebro deja de recibir sangre rica en oxígeno, las células cerebrales y las arterias pueden morir.

Síntomas

La hipertensión y las enfermedades del corazón pueden ser asintomáticas. Si una persona tiene síntomas de accidente cerebrovascular, debe recibir atención médica urgente.

Presión arterial alta

Es probable que una persona nunca tenga síntomas o signos de hipertensión arterial. Hay que medir la presión arterial de la persona para ver si tiene presión arterial alta.

Si tienen síntomas, probablemente experimentarán lo siguiente:

  • dolores de cabeza de madrugada
  • hemorragias nasales
  • latidos cardíacos irregulares
  • cambios en la visión
  • zumbidos en los oídos

La hipertensión severa puede causar:

  • fatiga
  • náuseas
  • vómitos
  • confusión
  • ansiedad
  • dolor en el pecho
  • temblores musculares

Enfermedades del corazón

Es posible que una persona con una enfermedad cardíaca no experimente ningún síntoma hasta que sufra un infarto, una insuficiencia cardíaca o una arritmia.

Los síntomas de estas enfermedades son los siguientes:

Ataque al corazón: Una persona puede sentir:

  • dolor en la parte superior de la espalda o en el cuello
  • náuseas
  • mareos
  • indigestión
  • acidez estomacal
  • dolor en el pecho
  • vómitos
  • cansancio extremo
  • falta de aliento
  • molestias en la parte superior del pecho
  • Arritmia: Una persona puede sentir una sensación de palpitación en el pecho, también llamada palpitaciones.

Insuficiencia cardíaca: Una persona con insuficiencia cardíaca puede experimentar:

  • Fatiga
  • falta de aliento
  • Hinchazón de las venas de los pies, las piernas, los tobillos, el abdomen o el cuello.

Un accidente cerebrovascular:

Cuando una persona sufre un accidente cerebrovascular, puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • dolores de cabeza repentinos e intensos sin causa conocida
  • confusión repentina, dificultad para entender el discurso o dificultad para hablar
  • debilidad o entumecimiento súbito de un brazo, una pierna o la cara, especialmente en un lado del cuerpo
  • mareos repentinos, pérdida de equilibrio, dificultad para caminar o pérdida de coordinación
  • Dificultad repentina para ver con uno o ambos ojos.

Factores de riesgo

Cada enfermedad tiene factores de riesgo similares, como:

  • falta de ejercicio o actividad
  • una dieta con altas cantidades de sal
  • obesidad
  • fumar
  • diabetes

La hipertensión arterial es también un factor de riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.

Tratamiento y prevención

El tratamiento de la hipertensión arterial puede ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. Hay muchos tipos diferentes de medicamentos, todos los cuales tienen efectos ligeramente diferentes sobre la presión arterial y el corazón de una persona. Estos son algunos de los medicamentos que puede recetar un médico:

  • diuréticos
  • vasodilatadores
  • los inhibidores de los canales de calcio
  • betabloqueantes
  • alfabloqueantes
  • bloqueadores de los receptores de la angiotensina II.

Los medicamentos para la presión arterial actúan de la siguiente manera:

  • relajan los vasos sanguíneos
  • bloqueando la actividad nerviosa que constriñe los vasos sanguíneos
  • ayudando al corazón a latir con menos fuerza
  • ayudando al cuerpo a eliminar agua, lo que contribuye a reducir los niveles de agua y sal en el cuerpo.

Otros cambios en el estilo de vida son:

  • hacer ejercicio regularmente, durante al menos 150 minutos a la semana
  • llevar una dieta saludable con mucha fruta y verdura
  • mantener un índice de masa corporal (IMC) saludable
  • evitar o dejar de fumar
  • seguir una dieta baja en sodio
  • evitar el alcohol
  • controlar el estrés, si es posible
  • dormir lo suficiente.

Estas medidas también pueden ayudar a una persona a reducir el riesgo de padecer hipertensión arterial, enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.

Una persona que ha sufrido un ataque al corazón o un derrame cerebral debe buscar atención médica de urgencia. Si una persona ha sufrido un ictus, los profesionales sanitarios le recetan medicamentos o le operan para detener la hemorragia y salvar el tejido cerebral.

Medición de la presión arterial

La presión arterial puede controlarse en casa y en las visitas periódicas al médico. También puede acudir a una farmacia con un tensiómetro digital. Los controles periódicos de la presión arterial garantizan que el tratamiento está funcionando y orientan las decisiones sobre otros métodos que pueden ser útiles. Existen varios dispositivos domésticos que pueden medir la presión arterial. Las personas que no quieran o no puedan permitirse un dispositivo casero deben acudir a un médico regularmente para que les mida la presión arterial.

La hipertensión arterial aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o una enfermedad cardíaca debido al daño que sufren las arterias. Se pueden tomar medidas para reducir el riesgo de desarrollar cualquiera de estas enfermedades, como hacer ejercicio con regularidad, seguir una dieta sana, evitar el tabaquismo y reducir el estrés. En algunos casos, una persona puede necesitar tomar medicamentos para la presión arterial para ayudar a prevenir la presión arterial alta y reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular.

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