El consumo de Brócoli ayuda a prevenir el cáncer de próstata

El consumo de una o más porciones de brócoli a la semana puede reducir el riesgo de cáncer de próstata; uno de los cánceres más comunes en los hombres occidentales, y evitar que los tumores se vuelvan más agresivos.

Por primera vez, un grupo de investigación del Instituto de Investigación Alimentaria dirigido por el profesor Richard Mithen explicó cómo el brócoli podía reducir el riesgo de cáncer; mediante la realización de un estudio sobre los hombres. Hasta entonces, las hipótesis planteadas se basaban en experimentos con animales.

Durante el estudio, dos grupos de hombres con riesgo de desarrollar cáncer de próstata comieron 400g de brócoli con un alto contenido de glucosinolato; y 400g de guisantes por semana, añadidos a su dieta habitual durante un año. Las células se cosecharon de su próstata antes del comienzo del estudio, y después de 6 y 12 meses de dieta. La expresión de los genes fue entonces estudiada usando la tecnología de microarray de Affymetrix.

Expresión genética modulada

Se ha demostrado que la expresión genética presenta cambios más significativos en los hombres que siguen la dieta de brócoli que la de guisantes. Y que esos cambios pueden estar asociados con un menor riesgo de desarrollar cáncer, lo que se ha notificado en estudios epidemiológicos. Ya se había demostrado que el 50% de la población que tenía el gen GSTM1 ganaba más con el consumo de brócoli que los que no lo tenían, teniendo la presencia de este gen un efecto significativo en el cambio de la expresión genética causado por el consumo de brócoli.

Unas pocas porciones a la semana lo cambian todo

Estudios de observación anteriores habían demostrado que las dietas ricas en vegetales crucíferos podían reducir el riesgo de cáncer de próstata y otras enfermedades crónicas, pero no proporcionaban una explicación de cómo ocurría esto. Los experimentos con animales han proporcionado estas explicaciones, pero estos estudios suelen realizarse a dosis tales que no podrían aplicarse a una dieta humana convencional.

Los resultados muestran que cantidades relativamente pequeñas de vegetales crucíferos en la dieta (unas pocas porciones por semana) como el brócoli, las coles de Bruselas, la coliflor, la col, el berro, la col rizada, el rábano o el wasabi pueden tener grandes efectos en la expresión genética al cambiar la vía de transmisión de las células. Estas vías son rutas por las que la información se transmite a través de una cascada molecular que amplifica la señal hacia el núcleo de la célula donde se produce la expresión de los genes.

Un equipo de investigadores de Norwich ha planificado un estudio con hombres con cáncer de próstata para comparar los efectos del brócoli estándar con los de la variedad específica con altos niveles de glucosinolato utilizada en el estudio anterior.

«Otras frutas y verduras también pueden reducir el riesgo de cáncer de próstata utilizando otros mecanismos», explicó el profesor Mithen; «una vez que entendamos esto, podremos ofrecer un mejor asesoramiento dietético en los casos en que las combinaciones de frutas y verduras sean particularmente beneficiosas». Mientras tanto, se debe alentar el consumo de dos o tres porciones de vegetales crucíferos a la semana. Incluso más si no se tiene el gen GSTM1. »

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