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El orgasmo: ¿qué dice la ciencia del séptimo cielo?

Muchas personas consideran que el orgasmo es el punto álgido de la excitación sexual. Se trata de una poderosa sensación de placer físico y de sensaciones. Los investigadores aún tienen mucho que aprender sobre el orgasmo, y a lo largo del último siglo han evolucionado las teorías sobre el orgasmo y su naturaleza.

Este artículo explica qué es un orgasmo en ambos sexos. También las razones por las que los orgasmos se producen o no, y algunos conceptos erróneos comunes.

El orgasmo en pocas palabras

  • El orgasmo libera endorfinas, conocidas como hormonas del bienestar, que pueden hacer que te sientas adormecido, relajado o feliz.
  • Los orgasmos no sólo se producen durante la estimulación sexual.
  • Las personas de ambos sexos pueden sufrir trastornos orgásmicos.
  • Se calcula que uno de cada tres hombres ha experimentado la eyaculación precoz.

¿Qué es un orgasmo?

Un orgasmo es cuando una persona alcanza un pico de placer. El cuerpo libera la tensión y los músculos del perineo, el esfínter anal y los órganos reproductores se contraen rítmicamente. Los hombres suelen eyacular cuando alcanzan el orgasmo y las mujeres sienten contracciones de la pared vaginal. Las mujeres también pueden eyacular durante la actividad sexual o el orgasmo.

Modelos de orgasmos

Los científicos sexuales han definido el orgasmo en términos de patrones de respuesta sexual por etapas. Aunque el proceso del orgasmo puede variar considerablemente de una persona a otra, en la mayoría de los casos suelen producirse varios cambios fisiológicos básicos. Los siguientes son patrones que se dan en todas las formas de respuesta sexual y no son exclusivos del coito pene-vaginal.

Modelo de 4 fases de Master y Johnson

En 1966, los investigadores estadounidenses William Masters y Virginia Johnson propusieron un modelo de cuatro fases:

  1. excitación
  2. meseta
  3. orgasmos
  4. resolución

Modelo trifásico de Kaplan

El modelo de Kaplan difiere de la mayoría de los otros modelos de respuesta sexual al incluir el deseo, la mayoría de los modelos tienden a evitar incluir los cambios no genitales. También es importante señalar que el deseo no precede a ninguna actividad sexual. Las tres etapas de este modelo son:

  1. deseo
  2. excitación
  3. orgasmos

¿Qué ocurre durante el orgasmo?

Durante el orgasmo, las personas pueden experimentar una intensa sensación de placer en los genitales y en todo el cuerpo. Los orgasmos pueden ser experimentados de forma diferente por cada persona. Después de un orgasmo, la cara, el cuello o el pecho pueden ponerse rojos. Las personas también pueden sentirse somnolientas, relajadas o felices después de un orgasmo debido a la liberación de endorfinas.

Para las mujeres

En las mujeres, los músculos de la vagina y el ano pueden contraerse aproximadamente una vez por segundo, durante unas cinco a ocho veces. La frecuencia cardíaca y respiratoria puede aumentar. Antes y durante el orgasmo, la vagina puede humedecerse, e incluso puede eyacular este líquido. Según las investigaciones, el porcentaje de mujeres que eyaculan puede variar del 10% al 70%. Inmediatamente después de un orgasmo, el clítoris puede sentirse más sensible o incómodo al tacto.

En los hombres

En los hombres, los músculos del pene y del ano pueden contraerse aproximadamente una vez por segundo, entre cinco y ocho veces. La frecuencia cardíaca y respiratoria puede aumentar.

El pene puede liberar entre 1 y 2 cucharadas de semen. Es posible no eyacular durante un orgasmo, pero los dos suelen ocurrir simultáneamente.

Justo después de un orgasmo, la cabeza del pene puede sentirse más sensible o incómoda al tacto.

¿Cuánto dura un orgasmo?

Según un artículo de 2016, la investigación sugiere que un orgasmo femenino puede durar alrededor de 20-35 segundos. En el caso de los hombres, aunque la duración del orgasmo varía de una persona a otra, los orgasmos suelen durar entre 10 y 60 segundos.

Posibles beneficios del orgasmo para la salud

Los orgasmos pueden ayudar a dormir mejor. Un estudio de 2019 encuentra que los orgasmos logrados con una pareja condujeron a buenos resultados de sueño. Los orgasmos conseguidos a través de la masturbación dieron lugar a una mejor calidad del sueño y redujeron el tiempo que se tardaba en dormirse.

El cuerpo libera una hormona llamada oxitocina durante el orgasmo. La oxitocina puede tener muchos beneficios para la salud, por ejemplo:

  • regular la ansiedad
  • reducir el riesgo de enfermedades del corazón
  • reducir el riesgo de cáncer, como el de ovarios.

Además, hay pruebas de que la eyaculación frecuente en los hombres puede reducir el riesgo de cáncer de próstata. De hecho, habría un cáncer de próstata menos frecuente en aquellos que tenían una tasa de eyaculación elevada.

Tipos

Hay muchos tipos diferentes de orgasmo, algunos de los cuales se detallan a continuación:

  • Orgasmo clitoriano: Es cuando se produce un orgasmo debido a la estimulación del clítoris. Un artículo de 2019 señala que el 60% de los orgasmos femeninos se producen gracias a la estimulación del clítoris.
  • Orgasmo vaginal: Es cuando se produce un orgasmo a través de la estimulación vaginal. Los orgasmos vaginales están relacionados con la estimulación indirecta del clítoris durante el coito.
  • Orgasmo mixto: Se produce cuando los orgasmos clitorianos y vaginales se dan a la vez.
  • Del punto G: La estimulación del punto G puede provocar un orgasmo.
  • Orgasmo múltiple: Una persona puede experimentar una serie de orgasmos en un corto período de tiempo. Masters y Johnson señalan que las mujeres tienen un periodo refractario (de recuperación) más corto, lo que les permite experimentar múltiples orgasmos en menos tiempo.
  • Inducido por imágenes: los orgasmos pueden producirse en respuesta a imágenes sin estimulación física. Una investigación realizada en 1992 indica que los orgasmos pueden producirse como resultado de la autoinducción de imágenes. Una investigación más reciente de 2016 señala que las imágenes mentales activan regiones del cerebro relacionadas con el orgasmo, la recompensa y la estimulación corporal.
  • Orgasmo del pezón: Una mujer puede alcanzar el orgasmo sólo con la estimulación del pezón. La estimulación del pezón puede activar la parte del cerebro que también se activa con la estimulación genital.

La lista anterior no es exhaustiva y se está investigando sobre los tipos de orgasmos que pueden experimentar las personas.

¿Pueden los hombres experimentar orgasmos múltiples?

Según un estudio de 2016 los hombres pueden experimentar múltiples orgasmos. Sin embargo, esto no es habitual. Menos del 10% de las personas de 20 años y menos del 7% de las personas de 30 años o más pueden experimentarlas.

Orgasmo femenino

La siguiente descripción del proceso fisiológico del orgasmo femenino en los genitales utilizará el modelo de cuatro fases de Masters y Johnson.

Excitación

Durante la estimulación femenina, ya sea física o psicológica, los vasos sanguíneos de los genitales se dilatan. El aumento de la irrigación sanguínea hace que el líquido atraviese las paredes vaginales, haciendo que la vulva se hinche y se humedezca. En el interior, la parte superior de la vagina se expande. Durante esta fase, el ritmo cardíaco y la respiración aumentan y la presión arterial se eleva. La dilatación de los vasos sanguíneos puede hacer que la persona parezca ruborizarse, especialmente en la zona del cuello y el pecho.

Meseta

Cuando el flujo sanguíneo hacia el orificio vaginal llega a su límite, éste se vuelve firme. Los pechos pueden aumentar de tamaño y el aumento del flujo sanguíneo a la areola hace que los pezones parezcan menos erectos. El clítoris retrocede contra el pubis, pareciendo desaparecer.

Orgasmo

Los músculos genitales, incluidos el útero y la abertura vaginal, sufren contracciones rítmicas a intervalos de unos 0,8 segundos. El orgasmo femenino suele durar más que el masculino, con una media de 20-35 segundos. A diferencia de los hombres, la mayoría de las mujeres no tienen un periodo de recuperación y, por tanto, pueden tener más orgasmos con una estimulación repetida.

Resolución

El cuerpo vuelve gradualmente a su estado anterior. La hinchazón disminuye y el pulso y la respiración se ralentizan.

Orgasmo masculino

La siguiente descripción del proceso corporal del orgasmo masculino en los genitales utiliza el modelo de cuatro fases de Masters y Johnson.

Excitación

La estimulación masculina, ya sea física o psicológica, puede provocar una erección. La sangre fluye hacia los cuerpos cavernosos (tejido esponjoso que recorre la longitud del pene), haciendo que el pene se agrande y se ponga rígido. Los testículos se acercan al cuerpo y el escroto se tensa.

Meseta

A medida que los vasos sanguíneos del pene y sus alrededores se llenan de sangre, el glande y los testículos aumentan de tamaño. Además, los músculos de los muslos y las nalgas se tensan, aumenta la presión arterial, el pulso y la frecuencia respiratoria.

Orgasmo

El semen entra en la uretra a través de una serie de contracciones de los músculos del suelo pélvico, la próstata, las vesículas seminales y los conductos deferentes. Las contracciones de los músculos del suelo pélvico y de la próstata también hacen que el semen salga del pene en un proceso llamado eyaculación.

Resolución

El hombre entra ahora en una fase de recuperación temporal. Se trata del periodo refractario, que varía de una persona a otra. Puede durar desde unos minutos hasta unos días, y este periodo suele alargarse a medida que el hombre envejece. Durante esta fase, el pene y los testículos vuelven a su tamaño original. La respiración puede ser pesada y rápida, y el pulso es alto.

Causas

Los orgasmos suelen producirse como parte de un ciclo de respuesta sexual. Suelen producirse como resultado de la estimulación continua de zonas erógenas, como los genitales, el ano, los pezones y el perineo.

Los orgasmos se producen como resultado de dos respuestas básicas a la estimulación continua:

  • Vasocongestión: Es el proceso por el cual los tejidos del cuerpo se llenan de sangre, lo que hace que aumenten de tamaño.
  • Miotonía: Es el proceso por el cual los músculos se tensan, incluyendo la flexión voluntaria y la contracción involuntaria.

Según un artículo de 2017, las personas pueden experimentar un orgasmo a partir de una estimulación que no sea en la zona genital, como las orejas o los pezones. Incluso la estimulación mental puede producir un orgasmo.

Trastornos del orgasmo

Los trastornos del orgasmo pueden causar angustia, frustración y vergüenza, tanto para la persona que experimenta los síntomas como para su pareja sexual.

Trastornos del orgasmo en la mujer

Los trastornos orgásmicos femeninos se centran en la ausencia o el retraso significativo del orgasmo tras una estimulación suficiente. Los médicos denominan anorgasmia a la ausencia de orgasmo. Este término puede referirse a una persona que nunca ha tenido un orgasmo o cuando una persona que solía tener orgasmos ya no los tiene (anorgasmia secundaria). Este trastorno puede darse en general o en situaciones específicas. Los trastornos del orgasmo femenino pueden deberse a causas físicas, como problemas ginecológicos o ciertos medicamentos, o a causas psicológicas, como la ansiedad o la depresión.

Trastorno orgásmico masculino

El trastorno orgásmico masculino (anorgasmia masculina) se caracteriza por un retraso o ausencia persistente y recurrente del orgasmo tras una estimulación suficiente.

La anorgasmia masculina puede ser una condición permanente o producirse después de un período de funcionamiento sexual regular. Puede ocurrir en general o en situaciones específicas.

La anorgasmia masculina puede producirse como resultado de condiciones físicas, como un nivel bajo de testosterona, condiciones psicológicas, como la ansiedad, o el uso de ciertos medicamentos, como los antidepresivos.

Eyaculación precoz

En los hombres, la eyaculación está estrechamente asociada al orgasmo. La eyaculación precoz, es decir, que el hombre eyacule antes de lo que le gustaría, es una queja sexual común. La eyaculación precoz puede estar causada por una combinación de factores psicológicos, como la culpa o la ansiedad, y biológicos, como los niveles hormonales o las lesiones nerviosas.

Conceptos erróneos comunes

El énfasis de la sociedad en el sexo, combinado con nuestro conocimiento incompleto del orgasmo, ha llevado a varios conceptos erróneos comunes.

La cultura sexual ha colocado el orgasmo en un pedestal, considerándolo a menudo el único objetivo de los encuentros sexuales.

Sin embargo, el orgasmo no es tan sencillo ni tan común como muchos sugieren.

En un estudio de 2016, el 14% de las mujeres menores de 35 años nunca habían experimentado un orgasmo durante el sexo. El mismo estudio informó de que el 9% de las mujeres encuestadas, independientemente de su edad, nunca habían experimentado un orgasmo durante el sexo. Otros datos del estudio indican que sólo el 38% de las mujeres jóvenes suele tener un orgasmo durante las relaciones sexuales, mientras que el 43% afirma tener orgasmos con poca frecuencia. Casi uno de cada tres hombres de entre 18 y 59 años afirma haber tenido problemas de eyaculación precoz en algún momento de su vida.

Las investigaciones han demostrado que el orgasmo tampoco se considera el aspecto más importante de la experiencia sexual. Tanto los hombres como las mujeres declaran una mayor satisfacción sexual cuando han tenido las siguientes experiencias:

  • besos y abrazos frecuentes
  • caricias sexuales de la pareja
  • mejor funcionamiento sexual
  • relaciones sexuales más frecuentes.

Otro concepto erróneo es que la estimulación pene-vaginal es el principal medio para alcanzar el orgasmo. Aunque esto puede ser cierto para muchas personas, muchas más mujeres experimentan una mayor excitación sexual tras la estimulación del clítoris. Los orgasmos pueden producirse de muchas maneras. Los orgasmos no tienen por qué implicar a los genitales, ni tienen que estar relacionados con los deseos sexuales, como demuestran los ejemplos de orgasmos provocados por el ejercicio físico.

El orgasmo puede ser diferente para cada persona y no sólo se produce durante la estimulación sexual. Las personas de ambos sexos pueden tener orgasmos. Las personas de cualquier sexo también pueden sufrir trastornos orgásmicos, como la eyaculación precoz o la incapacidad para alcanzar el clímax. Quienes estén preocupados por sus orgasmos pueden hablar con un médico o un terapeuta sexual.