Nutrición

El azúcar contribuye a un aumento del cáncer colorrectal

La incidencia del cáncer colorrectal en adultos jóvenes está aumentando de forma alarmante, antes de los 50 años. Por ejemplo, se calcula que una persona de entre 20 y 30 años (nacida en la década de 1990) tiene actualmente el doble de probabilidades de desarrollar un cáncer de colon temprano y cuatro veces más de desarrollar un cáncer de recto que una persona de la misma edad nacida en 1950.

Estilo de vida y hábitos alimenticios afectados

Estos primeros cánceres son muy sorprendentes. Dado que el cáncer colorrectal suele tardar entre 10 y 35 años en desarrollarse y alcanzar una etapa avanzada y clínicamente detectable, es muy difícil diagnosticarlo. Para que se diagnostique en personas menores de 50 años (y a veces incluso más jóvenes), el cáncer debe haber aparecido anormalmente pronto en la vida de estas personas o haberse desarrollado con extrema rapidez tras la aparición de la primera lesión precancerosa (pólipo).

La gran mayoría (75%) de los cánceres colorrectales están directamente relacionados con el estilo de vida. Mientras que la contribución de los factores genéticos, transmitidos a través de la herencia, es inferior al 10%. Por tanto, la única forma de explicar el repentino aumento de la incidencia del cáncer colorrectal precoz es que los cambios en el estilo de vida de las últimas décadas han creado condiciones favorables para la aparición y/o la progresión de las células cancerosas en el colon.

Aumento del 500% en el consumo de azúcar desde 1950

Uno de los principales cambios después de 1950 fue el fuerte aumento (500%) del consumo de bebidas azucaradas (refrescos, bebidas deportivas, bebidas energéticas). En comparación con las generaciones anteriores, las personas nacidas después de 1950 empezaron a consumir estas bebidas a una edad más temprana y en mayores cantidades. Por ejemplo, la contribución calórica de las bebidas azucaradas a la dieta de los jóvenes aumentó considerablemente entre 1977 y 2001, del 5 al 12% entre los jóvenes de 19 a 39 años y del 5 al 10% entre los de 2 a 18 años. Este elevado consumo de azúcares simples es perjudicial para la salud. Favorece el desarrollo de trastornos metabólicos (obesidad, resistencia a la insulina y diabetes de tipo 2) que aumentan el riesgo de muchas enfermedades, incluido el cáncer.

Bebidas azucaradas: el principal factor entre los jóvenes

Parece que el consumo excesivo de bebidas azucaradas puede contribuir al aumento de la incidencia del cáncer colorrectal prematuro observado en los últimos años. Al analizar los hábitos alimentarios de 95.464 enfermeras de entre 25 y 42 años que participaron en el Estudio de Salud de las Enfermeras II, los investigadores observaron que las mujeres que tomaban 2 o más bebidas azucaradas al día en la edad adulta tenían un riesgo de desarrollar cáncer colorrectal precoz dos veces mayor que el de las que las tomaban raramente, menos de una vez a la semana.

Este aumento del riesgo es aún peor si el hábito de las bebidas azucaradas ya estaba presente en la adolescencia (13-18 años), observándose un aumento del riesgo de cáncer 3 veces mayor en las mujeres que tomaban más de 2 bebidas azucaradas al día durante este periodo.

Prevención del cáncer colorrectal

Por tanto, para prevenir el cáncer colorrectal es necesario reducir drásticamente el consumo de bebidas azucaradas, pero también de alimentos industriales altamente procesados en general. Con su alto contenido en grasa, azúcar y sal, estos productos alteran el metabolismo y crean condiciones de inflamación crónica que aumentan considerablemente el riesgo de cáncer colorrectal.

Comer más verduras y menos carne roja (sobre todo menos charcutería), mantenerse delgado y hacer actividad física con regularidad siguen siendo los pilares para prevenir este cáncer, incluso en adultos jóvenes.

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