Bienestar

Consejos para eliminar la placa y el sarro de los dientes

Una limpieza dental profesional puede eliminar la placa y el sarro de los dientes. Sin embargo, remedios como el cepillado con bicarbonato de sodio y el uso del hilo dental a diario pueden prevenir la acumulación de sarro y ayudar a eliminar la placa en casa.

Cuando las personas comen, las bacterias de la boca descomponen los carbohidratos de los alimentos en ácido. Este ácido se mezcla con las partículas de comida restantes y la saliva para crear la placa. El cepillado y el uso del hilo dental suelen prevenir la formación de placa y sarro. Sin embargo, el sarro puede ser más difícil de eliminar y a veces requiere una visita al dentista para una limpieza profesional. Una mala higiene bucal también puede provocar mal aliento, caries y enfermedades de las encías. Investigaciones recientes también han revelado posibles vínculos entre la enfermedad de las encías y otros problemas de salud, como la neumonía, la demencia y las enfermedades cardíacas.

En este artículo se explican formas sencillas de eliminar la placa y prevenir la acumulación de sarro en casa.

¿Qué es la placa?

La placa es una película suave y pegajosa que se acumula en la parte exterior de los dientes y a lo largo de la línea de las encías. A menudo, una persona puede prevenir y tratar la acumulación de placa en casa. Si una persona no practica una buena higiene dental, la placa puede convertirse en una sustancia dura y de color amarillo-marrón llamada sarro.

El sarro es más difícil de eliminar. Cuando se acumula por encima de la línea de las encías, puede hacer que éstas se hinchen y sangren más fácilmente. Esto se llama gingivitis, una forma temprana de enfermedad de las encías.

¿Cómo puedo eliminar el sarro y la placa en casa?

Aunque una buena higiene bucal puede mantener la placa a raya, el sarro puede ser más difícil de eliminar en casa que la placa. Esto se debe a que el sarro es una placa endurecida que el cepillo de dientes no puede eliminar. Los dentistas suelen utilizar diversos instrumentos dentales en la consulta para eliminar la placa dura de los dientes.

Cepillado con bicarbonato de sodio

El cepillado con bicarbonato de sodio puede eliminar la placa de forma segura y eficaz. Aunque sigue siendo abrasivo, la pasta de dientes con bicarbonato no es tan dura como el esmalte que compone los dientes y puede eliminar la placa sin dañar el esmalte. Una revisión de 2017 sugiere que la pasta de dientes que contiene bicarbonato de sodio puede ser más eficaz para reducir la cantidad de placa en la boca que la pasta de dientes tradicional. Otra revisión de 2017 publicada en la misma revista encontró que las pastas de dientes que contienen bicarbonato de sodio están dentro de los niveles seguros de abrasividad dental, lo que significa que es poco probable que dañen el esmalte dental. El bicarbonato de sodio también protege contra la desmineralización, que es un proceso químico que elimina el calcio del esmalte dental.

Los carbohidratos de los alimentos pueden reducir significativamente el pH de la boca, creando un entorno ácido que provoca la desmineralización. Los científicos miden la acidez de una sustancia mediante la escala de pH. Cuanto más bajo sea el pH, más ácida será la sustancia. El límite inferior del pH del esmalte está entre 5,1 y 5,5. Cuando el pH desciende por debajo de este rango, comienza la desmineralización.

El bicarbonato de sodio reduce la desmineralización porque tiene un pH alto, lo que puede ayudar a equilibrar el nivel de pH en la boca y prevenir la pérdida de esmalte.

La boca alberga un ecosistema diverso de bacterias, algunas de las cuales son beneficiosas y otras pueden ser perjudiciales. El Streptococcus mutans, por ejemplo, es una bacteria principalmente responsable de la caries dental. El bicarbonato de sodio también tiene propiedades antimicrobianas que pueden prevenir las caries. Una investigación de 2017 sugiere que el bicarbonato de sodio puede reducir significativamente la cantidad de S. mutans.

Enjuague bucal con aceite de coco

El enjuague bucal con aceite es un remedio popular del que se dice que elimina las bacterias de la boca y mejora la salud bucal. Consiste en hacer buches, o extraer, un aceite comestible en la boca a través de los espacios entre los dientes.

Hasta la fecha, ningún estudio fiable ha demostrado su eficacia. Sin embargo, es poco probable que el enjuague bucal de aceite sea perjudicial.

El aceite de coco tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. El aceite de coco también contiene ácido láurico, un ácido graso con propiedades antimicrobianas.

Un estudio realizado en 2015 con 60 adolescentes con gingivitis descubrió que el oil pulling con aceite de coco provocó una disminución del 50% de la placa. Los participantes en el estudio también experimentaron una disminución significativa de los síntomas de la gingivitis. Los investigadores creen que esto se debe a la reducción de la placa.

Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para confirmar que la extracción de aceite es una práctica de higiene dental eficaz.

Aquí están las instrucciones para el enjuague bucal con aceite:

  • Poner una cucharada de aceite de coco tibio en la boca.
  • Hacer circular el aceite de coco en la boca durante 5-10 minutos
  • Escupe el aceite de coco en el fregadero o en una toalla de papel.

Otros aceites comestibles para la eliminación del aceite pueden ser:

  • aceite de oliva
  • aceite de almendras
  • aceite de sésamo

Practicar una buena higiene bucal

La mejor manera de eliminar la placa y el sarro es mediante una buena higiene bucal. Se recomienda cepillarse los dientes dos veces al día con una pasta dental con flúor. Usar el hilo dental una vez al día. El hilo dental elimina primero los trozos de comida y la placa de entre los dientes y de las zonas de difícil acceso. Tras el uso del hilo dental, el cepillo elimina la placa de la superficie de los dientes.

Para cepillarse los dientes eficazmente, puede:

  • Empezar por la parte posterior de la boca con los molares superiores.
  • Utilice movimientos cortos y circulares de cepillado.
  • Cepille las superficies anteriores y posteriores de todos los dientes superiores.
  • Repita estos pasos en los dientes inferiores.

Las personas pueden conseguir buenos resultados utilizando cepillos de dientes manuales. Sin embargo, una revisión sistemática de 2017 encontró que los cepillos de dientes eléctricos, en particular los que tienen un cabezal oscilante, son más eficaces para eliminar la placa y reducir la gingivitis.

Tras el uso del hilo dental y el cepillado, enjuáguese la boca con un enjuague bucal. Las personas con gingivitis pueden necesitar un enjuague bucal más fuerte. El dentista puede recetar enjuagues bucales antisépticos más fuertes que los disponibles en el mercado. Los dentistas también pueden aplicar selladores en las zonas de masticación de los dientes para evitar la acumulación de placa entre las limpiezas dentales profesionales.

Prevención

La mejor manera de prevenir la acumulación de placa y sarro en los dientes es utilizar el hilo dental una vez al día y cepillarse los dientes dos veces al día con una pasta dental con flúor. Asegúrese de cambiar su cepillo de dientes con regularidad, ya que pierde su eficacia con el uso. Las revisiones dentales periódicas y las limpiezas profesionales también pueden ayudar a prevenir y tratar los problemas de salud bucodental.

Los cambios en la dieta también pueden ayudar a prevenir la acumulación de placa y sarro. Reducir la ingesta de azúcar, almidón y alimentos ácidos puede reducir el riesgo de caries.

Para reducir el riesgo de aparición de placa y sarro, la persona debe evitar:

  • dulces y caramelos
  • Alimentos almidonados o azucarados que pueden pegarse a los dientes, como el pan, las papas fritas y algunos frutos secos
  • refrescos y bebidas deportivas
  • zumos de cítricos.

Resumen

La acumulación de placa y sarro en los dientes puede provocar enfermedades de las encías, pérdida de esmalte y caries. Una mala higiene bucal también puede influir en el desarrollo de otros problemas de salud. Cepillarse dos veces al día con pasta de dientes con flúor y usar el hilo dental una vez al día puede ayudar a eliminar la placa y prevenir la acumulación de sarro. Otros remedios caseros que pueden prevenir la acumulación de placa son el cepillado con pasta de dientes de bicarbonato y el uso de hilo dental con agua.

Visitar al dentista para revisiones y limpiezas periódicas es otro paso esencial para mantener una buena higiene bucal. Para las personas con exceso de placa o enfermedad de las encías grave, el dentista también puede recomendar un enjuague bucal recetado o cambios en la rutina de cuidado bucal de la persona.

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