Bienestar

6 beneficios potenciales para la salud de tener una mascota

Tener un gato o un perro puede ayudar a combatir la soledad, hacer que te sientas feliz y útil.

Mientras lees este artículo, ¿hay algún amigo peludo acurrucado en el sofá junto a ti, o sentado a tus pies? Las posibilidades son altas. Tener una mascota conlleva una gran responsabilidad, sin duda, pero las investigaciones sugieren que también puede aportar importantes beneficios para la salud. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la gran mayoría de las investigaciones sobre los efectos de los animales domésticos en la salud humana son de carácter observacional, lo que significa que sugieren una relación entre estos dos factores y no una relación de causa y efecto.

Sigue leyendo para descubrir seis formas en las que tener una mascota puede ayudarte a estar más sano y feliz.

  1. Las mascotas fomentan la interacción social

Tener un perro te hace salir a la calle, lo que naturalmente te lleva a interactuar y comprometerte regularmente con tu comunidad. Por ejemplo, las mascotas pueden servir para romper el hielo. Para muchos, las mascotas sirven de capital social en los barrios.

Esto puede ser especialmente importante para los introvertidos o las personas que tienen dificultades para entablar una conversación con gente nueva, por ejemplo. Estudios de observación han descubierto que pasear con un perro en público aumenta la frecuencia con la que recibimos interacciones sociales y reconocimientos sociales, como miradas y sonrisas amistosas.

  1. La tenencia de mascotas está vinculada a una menor presión arterial

Aunque tener una mascota no te da permiso para comer mal o correr riesgos con tu salud, la buena noticia es que tener una mascota se asocia con una mejor salud del corazón. Un estudio examinó la tenencia de animales de compañía y la reactividad cardiovascular, un posible marcador del riesgo de enfermedad cardíaca, y descubrió que los propietarios de animales de compañía tenían una frecuencia cardíaca y una presión arterial más bajas.

Los propietarios de mascotas también experimentaron menores aumentos de la frecuencia cardíaca y la presión arterial durante los periodos de estrés, y estos aumentos volvieron a la normalidad más rápidamente después, sugiere el estudio, que analizó a propietarios de perros y gatos. Otro ensayo controlado aleatorio, este publicado en Hypertension en abril de 2018, sugiere que la propiedad de mascotas se asoció con respuestas de presión arterial más bajas al estrés mental.

  1. Los perros pueden ayudar a impulsar tu actividad física

Los dueños de perros conocen el procedimiento. En cuanto te despiertes, hay una cosa esencial que debes hacer: sacar al perro a hacer sus necesidades. En otras palabras, tu compromiso requiere que muevas tu cuerpo. Muchos propietarios que de otro modo harían poca o ninguna actividad física, a pesar de las recomendaciones de su médico, acaban haciendo mucho ejercicio simplemente cuidando, jugando y paseando a su perro. Dependiendo del número de paradas que haga, pasear a tu perro durante sólo 30 minutos al día, cinco días a la semana, puede ayudarte a acercarte a la recomendación de hacer al menos 150 minutos de ejercicio a la semana.

  1. Las mascotas pueden ayudar a prevenir la soledad

Incluso si tienes una relación o vives con una casa llena de compañeros, la soledad puede aparecer, pero tener una mascota puede ayudar, especialmente a las personas que viven solas. Por ejemplo, si trabajas a distancia, sabes que puede ser relajante tener a tu perro o a tu gato acurrucado junto a ti mientras escribes en tu portátil. Esta compañía puede ser buena para tu salud mental. No hay ninguna investigación científica sólida sobre el tema, pero, al menos anecdóticamente, parece que los propietarios de mascotas se apresuran a atribuir la falta de soledad a su compañero peludo.

Dicho esto, un estudio publicado en diciembre de 2021 en PLoS One examinó los marcadores psicológicos en los propietarios y no propietarios de perros durante la pandemia de COVID-19 utilizando una encuesta online validada. Los investigadores descubrieron que los dueños de perros decían sentir mucho más apoyo social (y menos soledad), lo que creían que se debía a sus mascotas. También se dice que experimentaron menos síntomas depresivos que los no propietarios de perros, aunque no encontraron diferencias en las puntuaciones de ansiedad o felicidad global.

  1. Acariciar a tu amigo de cuatro patas estimula las hormonas del bienestar

¿Te has preguntado alguna vez por qué acaricias a tu mascota, le rascas las orejas o le acaricias la barriga a tu gato? Por supuesto, tu mascota aprecia la atención que recibe de su dueño, pero algunas investigaciones sugieren que existe un beneficio hormonal para la persona que la acaricia. Por ejemplo, un pequeño estudio, publicado en octubre de 2017 en Frontiers in Psychology, descubrió que acariciar a los perros estaba relacionado con niveles más altos de la hormona del bienestar oxitocina y niveles más bajos de la hormona del estrés cortisol.

Otro pequeño estudio de participantes emparejados con un nuevo perro sugiere que la presencia de Fido estaba vinculada a niveles más bajos de cortisol en una prueba de estrés desconocida. Acariciar a tu amigo peludo puede estimular la producción de oxitocina y endorfinas, lo que, según él, puede ayudar a reducir los sentimientos de estrés, ansiedad, depresión, soledad y aislamiento social.

  1. Las mascotas pueden ayudar a promover la salud mental

Las mascotas fomentan el vínculo social y emocional, lo que puede tener un efecto positivo en el estado de ánimo y la salud mental en general. Los animales de compañía pueden ser una fuente de apoyo para las personas con trastornos mentales, como demuestra un estudio de observación. Las investigaciones parecen respaldar la idea de que las mascotas pueden favorecer la salud mental. Una amplia revisión, publicada en febrero de 2018 en BMC Psychiatry, examinó 17 estudios realizados sobre la tenencia de mascotas en personas que viven con trastornos de salud mental.

La revisión sugiere que la tenencia de mascotas tenía múltiples beneficios potenciales para este grupo. Por ejemplo, se comprobó que tener un perro es beneficioso para los veteranos que padecen un trastorno de estrés postraumático, y que la tenencia de animales de compañía se relaciona en general con una mayor estabilidad emocional. La tenencia de mascotas también se asoció con un mayor sentido y propósito.

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