Bienestar

La reflexología podal: Beneficios en la hipertensión, ansiedad, efectos de la quimio

La reflexología podal es una técnica ancestral que consiste en aplicar presión en puntos específicos de la planta de los pies. Se cree que estos puntos reflejan los órganos y sistemas del cuerpo y que estimularlos promueve la salud y ayuda a mantener el cuerpo en equilibrio. La reflexología tiene su origen en la medicina tradicional china (MTC).

Aunque no hay estudios clínicos a gran escala que demuestren los beneficios de la reflexología para la salud, algunos estudios más pequeños sugieren que puede ayudar a reducir la ansiedad, aliviar la fatiga y disminuir la presión arterial.

Este artículo examina la reflexología podal con más detalle, incluyendo sus beneficios y riesgos.

¿Qué es la reflexología podal?

La reflexología podal es una terapia complementaria no invasiva que pretende aliviar el estrés trabajando con los pies. Las personas formadas en esta técnica se llaman reflexólogos. Creen que todos los sistemas del cuerpo se reflejan en las pequeñas zonas de las manos, los pies, las orejas y la cara. La idea es que los puntos de presión de los pies y las manos corresponden a órganos y tejidos a los que no llegan las técnicas de masaje habituales.

¿Cómo funciona?

La reflexología podal consiste en aplicar presión en puntos específicos de los pies y las manos que están relacionados con determinadas partes del cuerpo. Cuando el reflexólogo estimula estos puntos de presión, la teoría dice que la energía vital, llamada Chi en chino, fluye por el cuerpo del individuo y llega a la zona correspondiente. Allí devuelve al individuo el equilibrio para que el cuerpo pueda curarse a sí mismo. No hay pruebas científicas que expliquen cómo funciona la reflexología. Hay teorías de que el estrés bloquea el flujo de energía, lo que conduce a la enfermedad. Al restablecer el flujo de energía vital, la reflexología mantiene el equilibrio y la salud. Otra teoría es que el tacto humano calma el sistema nervioso y proporciona beneficios similares a los de otras formas de masaje.

Beneficios científicamente probados de la reflexología podal

En general, hay pocas pruebas científicas que demuestren los beneficios de la reflexología podal, aunque algunos estudios han concluido que puede reducir algunos síntomas y aumentar el bienestar.

Por ejemplo, un estudio de 2019 descubrió que la reflexología era beneficiosa para las personas con cáncer de mama. En el estudio participaron 57 personas que recibieron cuatro sesiones de reflexología o ningún tratamiento. Los investigadores descubrieron que las personas del grupo experimental estaban significativamente menos cansadas.

Un estudio de 2014 con 80 participantes examinó la reflexología para la ansiedad. Los individuos que habían sido operados del corazón el día anterior recibieron tratamientos de reflexología podal de 20 minutos una vez al día durante cuatro días o un suave masaje de pies con aceite durante 1 minuto. Los del grupo de reflexología informaron de una disminución significativa de la ansiedad en comparación con los del grupo de control.

Del mismo modo, un estudio de 2017 descubrió que la reflexología disminuía las náuseas, los vómitos y la fatiga en personas que recibían quimioterapia.

Más recientemente, un estudio realizado en 2020 concluyó que la reflexología podal reducía eficazmente la frecuencia cardíaca en personas con hipertensión o tensión arterial alta en fase 2. Los investigadores también descubrieron que era parcialmente eficaz para reducir la presión arterial.

Además, la reflexología puede ayudar a:

  • aumentar la inmunidad
  • aliviar los resfriados y las infecciones bacterianas
  • aliviar los problemas de sinusitis
  • mejorar los dolores de espalda y artritis
  • reequilibrar las hormonas
  • superar la infertilidad
  • regular la digestión
  • aliviar el hormigueo nervioso que puede producirse cuando se toman medicamentos contra el cáncer.

Posibles riesgos de la reflexología

La reflexología es segura para la mayoría de las personas y no suele causar efectos adversos. Sin embargo, las personas con ciertos problemas de salud deben ser precavidas. Estos problemas de salud incluyen:

  • coágulos de sangre
  • cáncer
  • insuficiencia cardíaca
  • problemas en los pies, como el pie de atleta, las llagas, las úlceras o la gota.

Aunque los riesgos son mínimos, es aconsejable encontrar un reflexólogo que esté debidamente formado y registrado en otra organización de prestigio.

Qué esperar

Antes de una sesión de reflexología, el profesional suele hacer un breve historial médico y explicar lo que se puede esperar. El profesional también puede pedir a la persona que firme un formulario de consentimiento. Para la reflexología podal, la persona se quita los calcetines y los zapatos y se tumba o se sienta. El reflexólogo se situará junto a los pies de la persona y comprobará que no tiene ningún problema que pueda interferir con el tratamiento. Durante la sesión, el reflexólogo comienza en los dedos del pie y trabaja hacia abajo utilizando diversas técnicas para estimular los puntos de presión.

Una sesión puede durar de 30 a 60 minutos, y la persona es libre de dormirse o hablar como quiera. Algunas personas experimentan reacciones físicas y emocionales a la reflexología, como sudoración, escalofríos, hormigueo y relajación profunda.

Comparación con el masaje

El masaje consiste en manipular los tejidos blandos mediante técnicas como el amasado, las caricias y la fricción para relajar los músculos. Estimula los nervios y se comunica con el cerebro, proporcionando beneficios como:

  • aliviar la tensión muscular
  • reducir la presión arterial
  • reducir la frecuencia cardíaca
  • crear una sensación de relajación.

Una vez que los músculos están relajados, el cuerpo libera endorfinas que mejoran el sueño y reducen el dolor. En cambio, la reflexología se centra en puntos específicos de las manos y los pies. Utiliza pequeños movimientos para crear una respuesta en la zona correspondiente del cuerpo.

Alternativas

Las alternativas a la reflexología son la acupuntura y la acupresión. En teoría, estas tres terapias influyen en la energía de todo el cuerpo estimulando puntos específicos. Sin embargo, los puntos de acupuntura y acupresión pueden no coincidir con los puntos de reflexología.

La acupuntura implica el uso de finas agujas metálicas que el profesional introduce a través de la piel. Los defensores de esta técnica creen que el cuerpo tiene cientos de puntos de acupuntura a lo largo de líneas energéticas llamadas meridianos. La inserción de las agujas en puntos específicos restablece el flujo de energía. En algunos casos, el profesional puede activar las agujas con movimientos suaves. La acupuntura se utiliza habitualmente para reducir el dolor y las náuseas.

La acupresión (Shiatsu) se centra en los mismos puntos energéticos y meridianos, pero utiliza la presión en lugar de las agujas. Algunas personas prefieren la acupresión a la acupuntura porque no es invasiva y no requiere agujas. Los defensores de la acupresión creen que puede ayudar con los problemas menstruales y de embarazo, los problemas sexuales, las náuseas, los vómitos y la ansiedad.

Resumen

La reflexología podal de la medicina tradicional china es una terapia complementaria no invasiva que utiliza puntos de presión en las plantas de los pies. Los practicantes, o reflexólogos, creen que los pies tienen una relación directa con otros órganos y sistemas corporales. Se cree que la estimulación de estos puntos específicos a lo largo de las líneas de energía ayuda a restaurar el flujo de energía vital y la salud. Hay pruebas que sugieren que la reflexología puede ayudar a reducir la ansiedad, la fatiga y la presión arterial. Sin embargo, aún faltan ensayos clínicos a gran escala. Las alternativas a la reflexología son la acupuntura y la acupresión. Estas terapias complementarias también implican la estimulación de puntos específicos a lo largo de las líneas de energía para restaurar el flujo de energía y el equilibrio del cuerpo.

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