Salud

Inflamación crónica: cómo reconocer los síntomas en su cuerpo

La inflamación es el proceso mediante el cual el cuerpo combate las cosas que le son perjudiciales, como las infecciones, las lesiones y las toxinas, con el fin de curarse a sí mismo.

Cuando algo daña las células, el cuerpo libera sustancias químicas que desencadenan una respuesta del sistema inmunitario.

Esta respuesta incluye la liberación de anticuerpos y proteínas, así como el aumento del flujo sanguíneo a la zona dañada. En el caso de una inflamación aguda, como un corte en la rodilla o un resfriado, todo el proceso suele durar sólo unas horas o días. La inflamación crónica se produce cuando esta respuesta continúa, dejando al cuerpo en un estado de alerta constante. Con el tiempo, la inflamación crónica puede tener un impacto negativo en sus tejidos y órganos. Algunas investigaciones sugieren que la inflamación crónica también puede desempeñar un papel en una serie de afecciones, desde el cáncer hasta la apoplejía.

Echemos un vistazo a la inflamación crónica, incluyendo las causas comunes y los alimentos que pueden ayudar a combatirla.

¿Cuáles son los síntomas de la inflamación crónica?

La inflamación aguda suele provocar síntomas visibles, como dolor, enrojecimiento o hinchazón. Pero los síntomas de la inflamación crónica suelen ser mucho más sutiles. Por lo tanto, es fácil pasarlos por alto.

Los síntomas más comunes de la inflamación crónica son:

  • fatiga
  • dolores en el cuerpo
  • depresión o ansiedad
  • complicaciones gastrointestinales (diarrea o estreñimiento)
  • aumento de peso
  • pérdida de peso
  • infecciones persistentes

Estos síntomas pueden ir de leves a graves y durar varios meses o años.

¿Qué causa la inflamación crónica?

Hay varias cosas que pueden causar una inflamación crónica, entre ellas:

  • causas no tratadas de inflamación aguda, como una infección o una lesión
  • un trastorno autoinmune, que consiste en que el sistema inmunitario ataca por error a los tejidos sanos
  • Exposición prolongada a sustancias irritantes, como productos químicos industriales o aire contaminado.

Recuerde que estas afecciones no provocan una inflamación crónica en todas las personas. Además, algunos casos de inflamación crónica no tienen una causa subyacente clara.

Los expertos también creen que hay una serie de factores que pueden contribuir a la inflamación crónica, como:

  • fumar
  • obesidad
  • alcohol
  • estrés crónico

¿Cuál es el impacto de la inflamación crónica en el organismo?

Cuando se vive con una inflamación crónica, la respuesta inflamatoria del cuerpo puede empezar a dañar las células, los tejidos y los órganos sanos. Con el tiempo, esto puede provocar daños en el ADN, la muerte de los tejidos y cicatrices internas.

Todos ellos están relacionados con el desarrollo de varias enfermedades, entre ellas:

  • cáncer
  • enfermedad cardíaca
  • artritis reumatoide
  • Diabetes de tipo 2
  • obesidad
  • asma
  • deterioro cognitivo y demencia (en los ancianos)

¿Cómo se diagnostica la inflamación crónica?

No existen pruebas reales para diagnosticar la inflamación como tal. Pero algunos análisis de sangre son un buen punto de partida, como los que muestran la proteína C reactiva (PCR), que indica infecciones o inflamación en el cuerpo en general (como las articulaciones), y la proteína C reactiva de alta sensibilidad (PCRh), que refleja la inflamación del corazón. Muchas personas no son conscientes de que tienen una inflamación crónica hasta que se les diagnostica otra enfermedad. Si cree que tiene algunos de los síntomas comunes de la inflamación crónica, es una buena idea hablar con su médico. Él o ella sabrá qué primeros pasos hay que dar en el diagnóstico.

¿Cómo se trata la inflamación crónica?

La inflamación es una parte natural del proceso de curación. Pero cuando se vuelve crónica, es importante intentar controlarla para reducir el riesgo de daños a largo plazo. Estas son algunas de las opciones que se han explorado para controlar la inflamación:

Antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Los AINE de venta libre, como la aspirina o el ibuprofeno, son eficaces para reducir la inflamación y el dolor. Pero su uso a largo plazo está relacionado con un mayor riesgo de varias enfermedades, como la úlcera péptica y la enfermedad renal.

Esteroides. Los corticosteroides son un tipo de hormona esteroidea. Reducen la inflamación y suprimen el sistema inmunitario, lo que resulta útil cuando el sistema inmunitario empieza a atacar el tejido sano. Pero el uso prolongado de corticoides puede provocar problemas de visión, hipertensión arterial y osteoporosis. Cuando le prescriba corticosteroides, su médico le explicará los beneficios y los riesgos.

Suplementos. Algunos suplementos pueden ayudar a reducir la inflamación. El aceite de pescado, el ácido lipoico y la curcumina se han asociado a la reducción de la inflamación, aunque es necesario realizar más estudios, especialmente sobre el aceite de pescado, para estar seguros. Varias especias, como el jengibre, el ajo y la pimienta de cayena, también pueden ayudar con la inflamación crónica y las enfermedades inflamatorias, pero, de nuevo, se necesitan más investigaciones sobre la dosis óptima y declaraciones definitivas.

Cambios en el estilo de vida. Se ha demostrado que la pérdida de peso (si lo recomienda el médico), el aumento de la actividad física y los cambios en la alimentación (como una dieta de bajo índice glucémico y la reducción del consumo de grasas saturadas) ayudan a reducir la inflamación.

¿Qué impacto tiene la alimentación en la inflamación crónica?

Lo que se come puede desempeñar un papel tanto positivo como negativo en el control de la inflamación crónica.

Alimentos para comer

Se sabe que diversos alimentos tienen propiedades antiinflamatorias. Entre ellos se encuentran los alimentos ricos en antioxidantes y polifenoles, como:

  • aceite de oliva
  • verduras de hoja verde, como la col rizada y las espinacas
  • tomates
  • pescado azul, como el salmón, las sardinas y la caballa
  • nueces
  • fruta, especialmente cerezas, arándanos y naranjas.

Si su médico o nutricionista le ha recomendado que cambie sus hábitos alimentarios, considere la posibilidad de hablar con ellos sobre la dieta mediterránea.

Alimentos que deben evitarse

Se sabe que los siguientes alimentos aumentan la inflamación en algunas personas:

  • carbohidratos refinados, como el pan blanco y la pastelería
  • alimentos fritos, como las papas fritas
  • carne procesada, como salchichas y platos preparados

Si está tratando de reducir la inflamación crónica, su médico puede recomendarle que reduzca el consumo de estos alimentos. No tiene que eliminarlos por completo, pero intente comerlos sólo de vez en cuando.

En resumen

La inflamación crónica puede aumentar el riesgo de padecer muchas enfermedades graves. Los suplementos alimenticios, el mantenimiento de niveles de estrés bajos (en la medida de lo posible), el ejercicio y una dieta menos inflamatoria pueden ayudar a reducir el riesgo de vivir con inflamación crónica, pero antes de hacer cualquier cambio en el estilo de vida siempre es mejor hablar con su médico. Su médico puede diagnosticar la inflamación con análisis de sangre. También puede diagnosticarle una enfermedad que suele acompañar a esta inflamación, como la artritis reumatoide, la diabetes de tipo 2 u otro problema autoinmune.

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