Estilo de vida

Cáncer de páncreas: qué es y cómo evitarlo a través de la dieta

El temido cáncer de páncreas en realidad son cuatro enfermedades separadas, con diferentes trastornos genéticos generados en los pacientes. Frente a este terrible cáncer, la prevención sigue siendo la mejor arma por el momento. El tabaco, el exceso de peso y el consumo excesivo de carnes rojas son factores de riesgo para el cáncer de páncreas.

El cáncer de páncreas es la cuarta causa principal de muerte por cáncer de las personas en las sociedades industrializadas, e incluso puede llegar a ser la segunda causa principal en 2030. Esta pesada carga refleja el extraordinario poder destructivo de esta enfermedad: de todos los cánceres, el cáncer de páncreas tiene la tasa de supervivencia a cinco años más baja (<5%), y la mayoría de los pacientes mueren a los pocos meses del diagnóstico.

Un obstáculo importante para el tratamiento del cáncer de páncreas es que la enfermedad suele desarrollarse de forma oculta, sin signos particulares, y cuando aparecen los primeros síntomas, esta ya se encuentra muy avanzada (ictericia, pérdida de peso, fatiga, dolor abdominal o de espalda).

La cirugía sigue siendo la única opción real para curar a los pacientes. Pero debido a que la enfermedad se propaga rápido, pueden ser operados menos del 20% de los pacientes; se ven comprometidos rápidamente los tejidos circundantes (hígado, ganglios linfáticos). Por lo tanto, la identificación de los factores que rigen esta progresión del cáncer de páncreas es de gran importancia para identificar nuevas formas de terapia, así como para desarrollar pruebas de diagnóstico capaces de detectar su presencia antes de que sea demasiado tarde.

Cáncer de páncreas: cuatro enfermedades distintas

Un equipo colaborativo de científicos australianos y británicos emprendió la hercúlea tarea de analizar todo el material genético de 456 tumores pancreáticos (adenocarcinomas ducales). Después de siete años de trabajo, la avalancha de datos acumulados por los científicos descubrió que el cáncer de páncreas es una enfermedad mucho más compleja de lo esperado y utiliza varias combinaciones diferentes de genes defectuosos para progresar.

Como resultado de este análisis sistemático, sabemos entonces que lo que ahora se llama cáncer de páncreas está en realidad compuesto por cuatro enfermedades completamente distintas: por ejemplo, algunos subtipos de cáncer de páncreas contienen mutaciones normalmente asociadas con el cáncer de colon o ciertas leucemias, mientras que otros son muy similares a ciertos cánceres de pulmón y vejiga.

Este es un descubrimiento importante porque hay tratamientos disponibles para estos cánceres que podrían mejorar el pronóstico de los pacientes que lo padecen.
Por consiguiente, a mediano plazo, la identificación del tipo de cáncer de páncreas presente en un paciente determinado (genotipificación), podría permitir una mejor orientación del tumor y por ende, mejorar el pronóstico del paciente.

 

Prevención: una dieta rica en ácido fólico y frutos secos

Sin embargo, la esperanza de nuevos tratamientos no debe hacer olvidar que es posible reducir significativamente el riesgo de afectación. El tabaquismo, el exceso de peso y el consumo excesivo de carnes rojas (especialmente de carnes frías) aumentan el riesgo de contraer esta enfermedad.

Por el contrario, el consumo regular de ácido fólico, que se encuentra principalmente en las verduras verdes, se asocia con una fuerte reducción del riesgo (75%), al igual que el consumo de sólo dos porciones de nueces por semana (35%).

Dada la aterradora tasa de mortalidad asociada con el cáncer de páncreas, la aplicación de este enfoque preventivo a diario es sin duda la mejor manera de hacer frente a esta enfermedad.

 

Fuentes: Traducido de Presse Santé

Rahib L et coll. Projecting cancer incidence and deaths to 2030: the unexpected burden of thyroid, liver, and pancreas cancers in the United States. Cancer Res. 2014; 74: 2913-21.

Bailey P et coll. Genomic analyses identify molecular subtypes of pancreatic cancer. Nature 2016; 531: 47-52.

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