Nutrición

Las ventajas de consumir agua con gas y sus limitaciones

Es divertido jugar con las burbujas, y mucha gente piensa que también es bastante delicioso tener burbujas en el agua. Mientras que la versión carbonatada del agua ha ganado en popularidad, la gente no está segura de dónde encaja el agua con gas, también llamada comúnmente agua carbonatada, agua de seltz, agua con gas o agua mineral en términos de salud.

¿Es similar al agua alcalina o completamente diferente?

Con productos que facilitan la preparación de agua con gas en casa, muchas personas incluso sustituyen su consumo normal de agua por una gran cantidad de la versión con gas. Pero espera, ¿el agua con gas es saludable? ¿Es la carbonatación mala para la salud? La respuesta corta a ambas preguntas: depende. Sumerjámonos en esta bebida gaseosa y descubramos lo saludable (o no) que es.

¿Qué es el agua con gas? Tipos de agua con gas

¿Qué es el agua con gas?

El agua con gas es una variación del agua, que es un líquido transparente, incoloro, inodoro e insípido. El agua con gas está impregnada de dióxido de carbono, lo que la hace efervescente. La «efervescencia» del agua con gas puede ser natural o artificial. Si se pregunta qué es el agua con gas, es otro nombre utilizado para el agua carbonatada o con gas.

La forma más natural de agua con gas es el agua mineral con gas, que no sólo contiene minerales de forma natural, sino que también puede estar carbonatada de forma natural. Este líquido refrescante y efervescente procede directamente de la fuente: un manantial mineral natural. La efervescencia puede deberse a los gases presentes de forma natural en el agua. Sin embargo, no toda el agua mineral con gas es naturalmente espumosa, y muchas empresas de agua mineral también añaden dióxido de carbono al agua para hacerla espumosa.

Un ejemplo de agua con gas fabricada por el hombre o seltzer es la que sale de las nuevas y populares máquinas de refrescos que inyectan dióxido de carbono en el agua. Si tienes una máquina de agua con gas, ya sabes cómo hacer agua con gas en casa con sólo pulsar un botón. También hay aguas espumosas aromatizadas, que contienen ingredientes adicionales (a veces naturales, pero a veces artificiales y poco saludables).

¿Qué es el seltzer?

El seltzer es esencialmente la versión artificial del agua con gas. El seltzer es simplemente agua con dióxido de carbono añadido. Se dice que el seltzer ha surgido como una alternativa más barata al agua mineral con gas.

¿El agua con gas es buena para la salud? Los beneficios del agua con gas

¿Es saludable el agua con gas? Esta es una buena pregunta. Como ocurre con muchos alimentos y bebidas, el agua con gas puede ser saludable si se elige el tipo adecuado. El mejor tipo de agua con gas es el que es rico en minerales, llamado agua mineral con gas. Muchos expertos afirman que el agua con gas puede ser tan hidratante como el agua normal, pero las burbujas pueden hacer más difícil beber la variedad con gas.

Elija en su lugar agua mineral con gas, ya que no sólo le proporcionará agua, sino también valiosos minerales. El tipo de agua con gas que debe evitar es la que contiene sabores, colores y/o aditivos artificiales.

En algunos casos, se ha demostrado que el agua con gas tiene ciertos beneficios para la salud humana. Veamos algunas de las formas en que el agua con gas puede ser útil.

  1. Rico en minerales beneficiosos para la salud

Si eliges un agua mineral con gas, puedes añadir una variedad de minerales a tu dieta al mismo tiempo que sacias tu sed. Las aguas minerales naturales pueden definirse como aquellas «que proceden de un acuífero o depósito subterráneo, que brotan de uno o varios manantiales naturales o perforados y que tienen características higiénicas específicas y, posiblemente, propiedades saludables».

En resumen, el agua mineral con gas debe proceder de una fuente natural y contener minerales de forma natural.  Dependiendo de la fuente, el tipo y la cantidad de minerales pueden variar. Lo mejor del agua mineral es que se dice que sus minerales se absorben más fácilmente que los que se encuentran en los alimentos, porque los minerales de los alimentos están unidos a moléculas complejas mientras que los minerales existen como iones libres en el agua mineral. El magnesio, el calcio y el potasio son ejemplos de minerales vitales que se encuentran en el agua mineral carbonatada.

  1. Gestión de la glucemia

El agua mineral también suele contener bicarbonato. El bicarbonato está realmente presente en el cuerpo humano y ayuda a mantener un pH saludable de la sangre para que no se vuelva demasiado ácida o demasiado básica.

Un estudio publicado en 2015 en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine encontró una relación entre el consumo de agua mineral rica en bicarbonato y un mejor control del azúcar en la sangre. Las 19 personas sanas que participaron en el estudio bebieron diariamente 500 mililitros de agua del grifo disponible en el mercado o agua mineral rica en bicarbonato. Los investigadores observaron que, en comparación con los bebedores de agua del grifo, los bebedores de agua mineral experimentaron un descenso significativo de los niveles de glicoalbúmina en suero, lo cual es significativo ya que los niveles de glicoalbúmina se utilizan como marcador del control glucémico.

  1. Una alternativa más saludable a los refrescos

Si estás tomando un refresco dietético, cámbialo por agua con gas de inmediato. Mientras el agua con gas no contenga aditivos nocivos, sigue siendo una ganadora si comparamos el agua con gas con los refrescos. Los refrescos están cargados de azúcares que aumentan la insulina o están llenos de falsos azúcares muy poco saludables como el aspartamo.

  1. Ayuda contra la dispepsia y el estreñimiento

Una revisión científica británica publicada en 2014 analizó 20 ensayos diferentes en los que participaron 902 personas con una enfermedad neurológica central, como la enfermedad de Parkison, o una lesión cerebral, como un ictus. Las personas con este tipo de problemas de salud son mucho más propensas a sufrir estreñimiento que la población general. Este estudio descubrió que el agua con gas puede ser útil para las víctimas de accidentes cerebrovasculares que sufren de estreñimiento.

Otro estudio publicado en el European Journal of Gastroenterology & Hepatology examinó los efectos de las bebidas carbonatadas en 21 pacientes con dispepsia funcional y descubrió que el agua carbonatada mejoraba los síntomas de la dispepsia, así como el estreñimiento y el vaciado de la vesícula biliar.

  1. Calma el mareo

Este es uno de esos beneficios del agua de soda que puede ser realmente útil, especialmente cuando estás en un largo viaje en carro, autobús, avión o barco. El mareo puede ser muy angustioso, pero los refrescos sin cafeína son conocidos por su capacidad para calmar estas náuseas. Tomar un agua mineral fresca y con gas puede ser la bebida perfecta para ayudarte a sentirte mejor rápidamente.

Riesgos del agua con gas

¿El agua con gas es mala para la salud?

Algunos piensan que sí. Por ejemplo, el agua con gas se ha relacionado con problemas dentales. ¿Qué hace que el agua con gas sea tan hostil para nuestra boca? Según algunos expertos, es la carbonatación la que, con el tiempo, puede desgastar el esmalte dental y contribuir potencialmente a la aparición de caries.

Los investigadores han descubierto que la sensación que tenemos cuando bebemos una bebida con gas, como el agua con gas, se debe a una reacción en nuestra boca que convierte las burbujas de dióxido de carbono en ácido carbónico irritante. Por lo tanto, este estimulante » efecto de la carbonatación» es más bien químico que físico.

Sin embargo, estos médicos coinciden en que el agua con gas sigue siendo una opción mucho mejor que los refrescos, que son mucho más ácidos. También señalan que el agua mineral con gas contiene minerales «que pueden compensar algunos de los daños potenciales causados por un pH bajo». En general, recomiendan el agua sin gas por encima del agua con gas, pero el agua con gas supera definitivamente a los refrescos y zumos con alto contenido en azúcar.

Otro problema del agua con gas es la adición de aditivos y edulcorantes poco saludables por parte de las empresas

Algunas marcas de agua con gas han hecho que el agua con gas sea aún más popular hoy en día. Las aguas espumosas aromatizadas ofrecen a los bebedores de refrescos la efervescencia que les gusta y están disponibles en una gama de sabores de frutas. Para ver el lado positivo, las aguas con gas de sabor natural sin edulcorantes pueden ayudar a acabar con una adicción a los refrescos poco saludable. Sin embargo, la mala noticia es que estos aromas, incluidos los ácidos cítricos y de otras frutas, se han relacionado con una posible erosión del esmalte dental.

Una vez más, el pH del agua carbonatada aromatizada es motivo de preocupación. Mientras que el pH del agua del grifo suele estar entre 6 y 8, la carbonatación del agua reduce el pH a alrededor de 5. Con los aromatizantes y otros añadidos al agua carbonatada, el pH puede bajar aún más, y cuanto más bajo sea el pH, más probable es que sea destructivo para nuestros dientes.

¿Qué dice la investigación sobre el agua con gas y la erosión dental?

Pues bien, un estudio publicado en el International Journal of Paediatric Dentistry muestra que las aguas con gas aromatizadas parecen ser las más preocupantes. Los investigadores descubrieron que los niveles de pH de las aguas espumosas aromatizadas analizadas estaban en el mismo rango que los de los refrescos de cola y los zumos de naranja. Además, las aguas aromatizadas también contenían ácido cítrico (comúnmente añadido a las aguas espumosas aromatizadas para darles sabor), y como señala el estudio, el ácido cítrico tiene un «potencial erosivo particularmente alto». En general, los investigadores descubrieron que las aguas espumosas aromatizadas tenían un pH significativamente más bajo que las aguas minerales espumosas no aromatizadas.

Otro estudio publicado en el Journal of Oral Rehabilitation descubrió que el agua mineral con gas sin sabor era 100 veces menos agresiva para el esmalte dental que los refrescos probados. En general, los investigadores concluyen que los minerales del agua mineral con gas tienen un efecto positivo sobre la erosión que se produce en la superficie de los dientes, y que «las aguas minerales parecen ofrecer una alternativa segura a las bebidas ácidas más erosivas».

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