Bienestar

Estos son los usos poco conocidos del eucalipto

La mayoría de la gente reconoce fácilmente el olor del eucalipto, pero muchos no saben que este árbol de hoja perenne también tiene una gran variedad de usos. Los koalas suelen venir a la mente cuando uno piensa en el eucalipto, pero los humanos también lo utilizan. El tipo más común de eucalipto, conocido como goma azul, crece principalmente en Australia y Tasmania, pero hay más de 300 variantes conocidas de la planta. Las hojas y el aceite de las hojas de eucalipto se utilizan generalmente con fines medicinales, y no es raro encontrar eucalipto en una serie de medicamentos de venta libre, limpiadores e incluso desodorantes. El eucalipto se presenta en varias formas.

Formas de eucalipto

Hojas: En forma fresca o seca, las hojas de eucalipto se utilizan como desodorantes y en tés medicinales.

Aceite: En esta forma, el eucalipto se añade a los medicamentos para la tos y el resfriado, a los productos dentales, a los antisépticos y se utiliza directamente para tratar la fiebre.

Los aceites también se utilizan en la minería industrial y en la aromaterapia.

Ungüento: Aplicada directamente sobre la piel, la planta se utiliza para tratar dolores menores. También se utiliza en varias pomadas de venta libre para el tratamiento de los resfriados.

Sprays: Algunas empresas venden la planta en forma de spray, lo que permite su uso tópico en humanos y mascotas.

Beneficios para la salud

Los usos medicinales y sanitarios documentados del eucalipto incluyen:

  • Tratamiento de enfermedades respiratorias

La tos, los resfriados, el dolor de garganta, el asma y la congestión parecen responder a los medicamentos que contienen eucalipto. Aliviar la congestión y la tos frotando aceite o pomada de eucalipto en el pecho. Otro método para aliviar la congestión y otros problemas respiratorios es hervir hojas de eucalipto en una olla bien tapada y llena de agua, y luego retirar la olla del fuego para inhalar los humos. El aceite de la planta puede mezclarse con agua caliente para crear un enjuague bucal que ayude a aliviar el dolor de garganta. Como antibacteriano y descongestionante natural, el eucalipto suele reducir la intensidad y la duración de las enfermedades respiratorias.

  • Quemaduras, cortes y picaduras de insectos

Cuando se aplica de forma tópica, el eucalipto puede utilizarse como antiséptico para reducir el riesgo de infección y favorecer la curación.

  • Dolor muscular y articular

Se sabe que frotar los músculos y las articulaciones con el aceite de las hojas alivia temporalmente el dolor.

  • Bajar la fiebre

Una pequeña cantidad de aceite tomada internamente puede bajar temporalmente la fiebre.

  • Estimulante y antiestrés

Las hojas y el aceite de eucalipto desprenden un aroma que puede ser útil para combatir el estrés y la fatiga.

Usos domésticos del eucalipto

  • Repelente de insectos

En Honduras y Venezuela, la planta se utiliza para repeler insectos.

  • Jabones y limpiadores

El eucalipto, que se encuentra habitualmente en los limpiadores domésticos, ofrece un aroma saludable y una gran capacidad de limpieza. Se utiliza a menudo en balnearios y saunas para refrescar y limpiar.

  • Quitamanchas

Algunas empresas venden el aceite para estos fines, afirmando que no deja manchas y que elimina manchas difíciles como las de chicle y tinta.

  • Limpieza de alfombras

En una forma menos concentrada que el quitamanchas, el spray de eucalipto puede utilizarse como limpiador natural de alfombras sin necesidad de empaparlo.

  • Lavandería

Añadir una cucharadita de aceite a la ropa muy sucia puede limpiarla y refrescarla.

  • Spray para el jardín

Puede utilizar este spray directamente en la base de las plantas para mantener alejados a los animales domésticos.

Para la construcción

En Australia, los eucaliptos se utilizan a menudo como madera de construcción. Son ideales como material de construcción porque crecen muy rápidamente y su uso no conduce a la deforestación. En los países donde el árbol no forma parte del hábitat natural, el cultivo del eucalipto no ha tenido tanto éxito. Puede tener un efecto negativo sobre las flores y plantas autóctonas, y no parece crecer tan bien fuera de su propio hábitat.

Para los animales

Las ramas de eucalipto pueden utilizarse como posaderos para los pájaros, proporcionándoles antioxidantes y otros minerales valiosos como el calcio y el magnesio.  Algunos agricultores utilizan el eucalipto para forrar los nidos de las aves porque los ácaros y las garrapatas no viven cerca de la planta. Los koalas y otros animales se alimentan de eucaliptos en la naturaleza.

Ingredientes activos del eucalipto

Las hojas de eucalipto contienen taninos que se utilizan para el tratamiento de la inflamación. El aceite derivado de las hojas y las puntas de las ramas contiene cineol, que es un antiséptico natural.

Precauciones y preocupaciones

Aunque el uso tópico y aromático del eucalipto es generalmente seguro para cualquier persona mayor de dos años, el uso interno debe considerarse con precaución y sólo en pequeñas dosis, especialmente en niños pequeños y ancianos. Incluso cuando se utiliza de forma tópica, el eucalipto puede causar una erupción o irritación de la piel si se utiliza en forma concentrada. Se han producido sobredosis con sólo unas gotas de aceite, por lo que es muy importante seguir cuidadosamente las instrucciones y las recetas y consultar a un profesional de la salud autorizado.

Las personas con hipertensión arterial, problemas renales, estomacales o hepáticos, diabéticos, mujeres embarazadas o en periodo de lactancia no deben utilizarlo sin el consejo de un médico. Como se sabe que afecta a los niveles de azúcar en sangre, los diabéticos insulinodependientes deben tener especial cuidado. No es difícil que los adultos sufran una sobredosis de aceite de eucalipto, por lo que las recetas medicinales deben seguirse con cuidado.

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