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Signos de una adicción al alcohol

La adicción al alcohol, también conocida como trastornos por consumo de alcohol, es una enfermedad mental crónica que afecta el juicio, el comportamiento y la salud física de una persona. Reconocer la diferencia entre un consumo de alcohol no perjudicial y una adicción al alcohol puede ser difícil. Sin embargo, ciertos rasgos físicos y conductuales pueden indicar que el alcohol está afectando negativamente la salud de una persona.

Síntomas de la adicción al alcohol

La adicción al alcohol es una enfermedad crónica que se caracteriza por períodos de sobriedad y recaída. Las personas que sufren esta enfermedad a menudo presentan los siguientes signos:

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  • Síntomas de abstinencia
  • Dificultad para regular el consumo de alcohol
  • Desarrollo de tolerancia (se necesita más alcohol para sentir los efectos)
  • Dificultad para tomar decisiones informadas o controlar los comportamientos

Otros signos de trastornos por consumo de alcohol están relacionados con la frecuencia de consumo, los hábitos de consumo y su impacto en las relaciones, que examinaremos más detalladamente a continuación.

Edad de las personas con trastornos por consumo de alcohol

Aunque es común que los jóvenes consuman alcohol, los trastornos por consumo de alcohol generalmente ocurren después de los 30 años.

Frecuencia de consumo de alcohol

Si bien el consumo de alcohol puede variar de una persona a otra, la adicción al alcohol se caracteriza por el consumo de grandes cantidades de alcohol durante períodos prolongados. Para algunas personas, esto puede significar beber varios vasos en poco tiempo, varios días a la semana. Para otros, puede significar beber unos pocos vasos todas las noches durante períodos prolongados:

  • Para los hombres, el abuso de alcohol se define como el consumo de más de cuatro vasos en un día o más de 14 vasos por semana.
  • Para las mujeres, el abuso de alcohol se define como el consumo de más de tres vasos en un día o más de siete vasos por semana.
  • La intoxicación aguda se define como el consumo de cuatro vasos o más en dos horas para las mujeres y cinco vasos o más en dos horas para los hombres.

Hábitos de consumo de alcohol

Los hábitos de consumo de alcohol pueden variar de una persona a otra. En general, las personas en riesgo de trastornos por consumo de alcohol consumen alcohol de manera regular y experimentan antojos cuando no lo consumen. A menudo dedican tiempo y dinero tratando de obtener alcohol y continúan bebiendo a pesar de los efectos perjudiciales para su salud. En algún momento, generalmente hay una transición del simple consumo de alcohol al consumo compulsivo.

A pesar de los intentos recurrentes de encontrar y consumir alcohol, las personas con trastornos por consumo de alcohol también pueden pasar por períodos en los que intentan reducir o dejar de beber. Es común que las personas sepan que quieren dejar de beber, pero se sientan abrumadas por su dependencia y descubran que no pueden dejar de beber.

Relaciones y trabajo

La mayoría de las personas con trastornos por consumo de alcohol experimentarán un impacto negativo en sus relaciones. Es probable que tengan dificultades con su familia y amigos, y pueden tener problemas en el trabajo. A pesar del aumento del aislamiento y la separación de seres queridos, las personas con trastornos por consumo de alcohol continúan bebiendo. También pueden reducir su participación en eventos sociales y aislarse gradualmente.

Razones para beber

Las personas consumen alcohol por diversas razones. Algunos pueden usarlo para enfrentar una situación difícil, como una enfermedad mental o médica. Para otros, el consumo de alcohol se aprende a través de la cultura familiar o tiene un componente genético. La dependencia del alcohol también puede desarrollarse a partir de baja autoestima o el deseo de ser aceptado socialmente. Aunque tiene muchas posibles causas, los efectos fisiológicos del síndrome de abstinencia alcohólica pueden ser suficientes para que algunas personas continúen bebiendo intensivamente y comiencen un ciclo peligroso.

Síntomas: ¿Cómo te hace sentir el alcohol?

El alcohol a menudo se asocia con la euforia, lo que lleva a las personas a beber de manera recreativa. Sin embargo, un consumo excesivo de alcohol puede tener un impacto significativo en la salud y seguridad de una persona. Los síntomas comunes asociados con el consumo de alcohol incluyen:

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  • Fatiga
  • Debilidad
  • Sed
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Sudoración

También existe un mayor riesgo de ahogamiento, actos violentos y accidentes automovilísticos. A largo plazo, el abuso de alcohol puede causar enfermedades físicas que afectan el hígado, como la hepatitis alcohólica y la cirrosis. Estas son enfermedades graves que pueden resultar en discapacidad o muerte. La investigación también muestra una relación entre el consumo excesivo de alcohol y enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias y cáncer.

El abuso de alcohol está relacionado con enfermedades mentales

El abuso de alcohol está fuertemente asociado con trastornos mentales como la depresión, la ansiedad, los trastornos cognitivos y la adicción a las drogas.

Pasos a seguir para detectar los signos en los demás

La mayoría de las personas con trastornos por consumo de alcohol no buscan tratamiento por sí mismas. Dado el alto índice de mortalidad asociado con los trastornos por consumo de alcohol, los amigos y familiares pueden desempeñar un papel importante al ayudar a las personas con esta enfermedad a acceder a la atención que necesitan. Aquí hay algunos pasos que puede seguir si cree que alguien que conoce puede tener trastornos por consumo de alcohol:

  • Acérquese con compasión, sin juzgar.
  • Use declaraciones en primera persona tanto como sea posible. Por ejemplo, «Estoy preocupado por tu salud cuando bebes todas las noches», en lugar de «Siempre estás bebiendo y te estás matando».
  • Proporcione ayuda práctica, como encontrar profesionales de la salud mental o centros de tratamiento.
  • Esté preparado para que la persona rechace su preocupación o su oferta de apoyo.
  • Busque apoyo para usted mismo en grupos de apoyo o con un profesional de la salud mental.

La mayoría de las personas no buscan tratamiento

Menos personas buscan tratamiento para la adicción al alcohol que para cualquier otra enfermedad mental. Esto significa que la familia y los amigos pueden desempeñar un papel importante al ayudar a las personas a acceder a la atención que necesitan.

Pasos a seguir si abusa del alcohol

Si nota signos de trastornos por consumo de alcohol en usted mismo, según la cantidad de alcohol que consume diariamente o semanalmente, o si usa el alcohol como un mecanismo de afrontamiento para enfrentar los desafíos de la vida, hable con un profesional de la salud. Pueden guiarlo hacia un profesional de la salud mental o ayudarlo a desarrollar un plan de tratamiento. Consultar a un profesional de la salud mental y médica ofrece un enfoque integral para reducir o eliminar el consumo de alcohol.

Contactar a un profesional de la salud mental

Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a reconocer si sus hábitos son preocupantes. Si resulta que está abusando del alcohol, un profesional de la salud mental trabajará con usted para desarrollar un plan de tratamiento que incluya un enfoque efectivo para el tratamiento del alcoholismo, como la terapia cognitivo-conductual. La terapia también puede ayudarlo a alcanzar sus metas de tratamiento y brindarle apoyo y oportunidades para aprender mecanismos de afrontamiento saludables para reemplazar el alcohol.

Contactar a un profesional de la salud

Un profesional de la salud supervisará su estado de salud física mientras sigue un plan de tratamiento. Un profesional de la salud también puede recetar medicamentos para ayudarlo a reducir su consumo de alcohol. Estos medicamentos actúan reduciendo los antojos, aliviando los síntomas y causando efectos secundarios intolerables si se consume alcohol.

La adicción al alcohol, clínicamente conocida como «trastornos por consumo de alcohol», es una enfermedad crónica en la que las personas experimentan síntomas de abstinencia, tienen dificultades para regular su consumo, desarrollan tolerancia y tienen dificultades para tomar decisiones informadas o controlar sus comportamientos. A menudo afecta la salud, las relaciones y el trabajo de una persona, pero continúan bebiendo intensivamente a pesar de estos impactos negativos. Si cree que usted o alguien que conoce puede estar sufriendo de trastornos por consumo de alcohol, busque la ayuda de un profesional de la salud mental y médica para discutir los recursos y opciones de planes de tratamiento.

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De Angeles Maria

Después de estudiar la naturopatía, que es su pasión, continúa su trabajo con éxito; también ha participado en periodismo en el sector de la salud natural y colabora de forma independiente con editores on line sobre una base ad hoc. Ella se especializa en el campo de la pérdida de peso y deportes.