Migrañas: ¿Afecta especialmente a las mujeres?

La migraña es una enfermedad que tiende a ser descuidada y reconocida tarde. El 58,9% de los pacientes acuden al médico en el plazo de un año tras la aparición de los primeros síntomas (el 55,9% de las mujeres frente al 73,2% de los hombres), pero el 20,7% esperan más de cinco años. Las mujeres son las que tienen más tiempo (23,3% frente al 9,4% de los hombres). El tiempo promedio para llegar a un diagnóstico es de 7,1 años: 7,8 años para las mujeres y sólo 4,1 años para los hombres. Por lo tanto, la enfermedad a menudo no se diagnostica durante mucho tiempo: el 28,1% de los pacientes fueron diagnosticados un año después de los primeros síntomas, el 30,5% tuvo que esperar entre dos y cinco años, el 23,4% más de diez años.

Una patología dolorosa y penalizadora

La enfermedad es más debilitante para las mujeres, que definen su estado de salud como «pobre» en el 34,1% de los casos (frente al 15% de los hombres). El 36,3% de las mujeres afectadas sufren de migraña crónica, es decir, con más de 14 días de migraña al mes (29,9% de los hombres). Y el 47,9% de las mujeres sufren de otras enfermedades al mismo tiempo, mientras que esto les sucede a sólo un tercio de los hombres.

Accesorios más largos para mujeres

La duración media por ataque, si no se trata, en el 46% de los casos es de 24-48 horas y en el 34% dura más de 48 horas. Pero son las mujeres las que se quejan de los ataques más prolongados, que en el 39,2% de los casos superan las 48 horas, frente al 11,8% de los hombres.

El impacto en la vida diaria

La migraña es una enfermedad que tiene un impacto significativo en las actividades diarias. Más para las mujeres, una vez más. El aspecto más penalizador se considera el dolor (81,7% de las mujeres y 72,4% de los hombres), seguido de la fatiga y la reducción de la energía (50,3% y 44,1% respectivamente). Los pacientes también se quejan de una reducción de las actividades sociales en mayor medida que los hombres (42,9% frente a 21,3%) y debido a los dolores de cabeza tienen más problemas en el trabajo, el 39,7% de las mujeres, en el desempeño de sus tareas familiares y domésticas, el 36,3%, para cuidar a los niños, el 18,7% (frente a 26,8%, 18,1% y 7,9% de los hombres, respectivamente).

Cuanto más temprano sea la enfermedad, más tiempo tardará en diagnosticarse.

El condicionamiento existencial puede ser aún más penalizador para aquellos cuyos síntomas se manifiestan tempranamente: el tiempo promedio para llegar a un diagnóstico en estos casos es de 11,5 años. Por otra parte, los que tuvieron un inicio temprano (es decir, antes de los 17 años) describen en mayor medida un impacto negativo en el trabajo (43,9 %, frente al 27,6 % para los mayores de 30 años). Lo mismo ocurre con el impacto negativo en las actividades sociales, ya que el 42,8% de las primeras tienen un impacto negativo, frente al 32,7% de las segundas.

Desvalorización social

«La subestimación social, sin sentirse comprendido, es uno de los nuevos aspectos del volumen -continúa Vaccaro- y es un tema que ha surgido de una manera muy clara. La raíz de la subestimación es la falta de información sobre la salud. De los mismos pacientes entre los que hay un alto porcentaje que no creen tener una patología real». La migraña es también una enfermedad que todo el

mundo cree conocer «y es precisamente esta familiaridad -continúa- la que impide que sea reconocida cuando adquiere características específicas y se convierte en una migraña».

Educar para el diagnóstico. Y a las terapias

«Debemos educar al médico sobre las terapias -añadió Coppola- que deben ser cortadas en el paciente. Los últimos, los anticuerpos monoclonales, son hoy en día

demasiado caros para los pacientes que abusan de los medicamentos sintomáticos, a veces es necesario disuadirlos».