Acupuntura contra la migraña: prueba científica de su eficacia

La acupuntura puede reducir los dolores de cabeza por migraña en comparación con un placebo y los cuidados habituales. Según un nuevo ensayo chino publicado en el renombrado British Medical Journal, la acupuntura contra la migraña es una buena opción.

Más de mil millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la migraña. Tiene un impacto significativo en la calidad de vida e impone una carga considerable a la sociedad.

En el caso de las personas que sufren de migrañas frecuentes, se dispone de tratamientos preventivos para reducir la frecuencia de los dolores de cabeza. Pero no todos los pacientes responden bien al tratamiento farmacológico y muchos prefieren evitarlo. Hasta ahora, las pruebas del beneficio de la acupuntura contra la migraña han sido contradictorias.

Acupuntura real versus acupuntura ficticia (placebo)

Por consiguiente, un equipo de investigadores con sede en China se comprometió a comparar la eficacia de la acupuntura «real» con la acupuntura ficticia (placebo) o los cuidados habituales.

Sus conclusiones se basan en 147 pacientes (con una edad media de 37 años) con antecedentes de migraña sin aura. Estos fueron reclutados en siete hospitales de China entre junio de 2016 y noviembre de 2018.

Ninguno de los pacientes había recibido anteriormente acupuntura, y todos recibieron instrucciones de no tomar analgésicos ni iniciar otros tratamientos durante el ensayo.

Después de cuatro semanas de evaluación inicial, los pacientes fueron asignados al azar para recibir ya sea 20 sesiones de acupuntura manual en puntos de acupuntura reales, 20 sesiones simuladas de acupuntura no penetrante en puntos de no acupuntura, o atención de rutina (incluyendo asesoramiento sobre el estilo de vida) durante un período de ocho semanas.

Menos ataques de migraña, menor duración del tratamiento

Durante las siguientes 12 semanas, los investigadores compararon los cambios en los días de migraña y los ataques de migraña por período de cuatro semanas con la línea de base.

En comparación con la acupuntura simulada, la acupuntura real dio lugar a una mayor reducción de los días de migraña (3,9 v 2,2) de la semana 13 a la semana 20 y de los ataques de migraña (2,3 v 1,6) de la semana 17 a la semana 20.

La diferencia ajustada entre la acupuntura real y la acupuntura simulada fue de 1,4 días menos de migraña en las semanas 13 a 16, y 2,1 días menos de migraña en las semanas 17 a 20.

La acupuntura simulada dio lugar a una ligera reducción de los ataques de migraña; en comparación con la atención habitual (1,6 v 0,4) durante las semanas 17 a 20, con una tendencia ligeramente decreciente durante este período.

No se informó de ningún acontecimiento adverso grave.

Los médicos deben aconsejar a sus pacientes con migraña que utilicen la acupuntura.

Los investigadores señalan algunas limitaciones, como el período de estudio relativamente corto (20 semanas). Los puntos fuertes son el uso de una aguja no penetrante para la acupuntura simulada.

Estos resultados muestran que el tratamiento con acupuntura, comparado con la acupuntura falsa o el cuidado habitual, «dio como resultado una reducción significativamente mayor de la frecuencia de los días de migraña y los ataques de migraña», escriben los autores.

Según ellos, la acupuntura «puede recomendarse como tratamiento profiláctico»; y los médicos «deberían proporcionar a los pacientes información sobre la acupuntura como una opción cuando se discutan las estrategias de tratamiento profiláctico».

Dado que casi el 90% de las personas que sufren de migrañas frecuentes no disponen de un tratamiento preventivo eficaz. «La acupuntura es una herramienta adicional útil en el arsenal preventivo y terapéutico», dice.

Este estudio «ayuda a que la acupuntura pase de un estado no comprobado en la medicina complementaria a un tratamiento aceptable basado en la evidencia», concluyen los investigadores.

 

Fuente:

Manual acupuncture versus sham acupuncture and usual care for the prophylaxis of episodic migraine without aura: randomised, multicentre, clinical trial, BMJ (2020). DOI: 10.1136/bmj.m697