Pancreatitis aguda y crónica: reconocimiento de síntomas y prevención

Escrito por Lorena Molina Perez

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La pancreatitis es una afección médica que puede manifestarse de formas aguda o crónica, provocando una inflamación en el páncreas. Este artículo se centra en describir ambas formas de pancreatitis, sus síntomas, causas y medidas preventivas.

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Introducción a la pancreatitis

La pancreatitis se refiere a la inflamación del páncreas, un órgano vital que juega un papel esencial en la digestión y la regulación de la glucosa en nuestro cuerpo. Esta afección puede ser aguda, es decir, de aparición repentina y de corta duración, o crónica, que es de larga duración.

Foto: Freepik

Pancreatitis aguda y crónica

La pancreatitis aguda y crónica son dos formas de una misma afección que afecta al páncreas. Aunque sus síntomas y complicaciones pueden ser similares, difieren en su duración y en algunos aspectos de su tratamiento.

Pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda se caracteriza por el inicio súbito de dolor abdominal severo, generalmente después de una comida pesada o el consumo de alcohol. Es una afección temporal que puede durar desde unos días hasta una semana. En la mayoría de los casos, los pacientes se recuperan completamente con tratamiento médico y cambios dietéticos apropiados.

Pancreatitis crónica

Por otro lado, la pancreatitis crónica es una afección de larga duración que puede durar meses o incluso años. En este caso, el páncreas sufre inflamaciones repetidas que eventualmente pueden causar daño permanente. Los pacientes con pancreatitis crónica pueden sufrir dolor constante, pérdida de peso no intencionada y problemas digestivos.

Causas de la pancreatitis

Las causas de la pancreatitis pueden variar, pero algunas de las más comunes incluyen:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Cálculos biliares
  • Enfermedades virales
  • Trauma físico
  • Ingesta de ciertos medicamentos
  • Tabaquismo
  • Obesidad

Síntomas de la pancreatitis

Los síntomas de la pancreatitis pueden variar dependiendo de si la afección es aguda o crónica.

Síntomas de la pancreatitis aguda

Los síntomas más comunes de la pancreatitis aguda incluyen:

  • Dolor abdominal superior
  • Dolor que se irradia hacia la espalda
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad al tocar el abdomen

Síntomas de la pancreatitis crónica

Por otro lado, los síntomas de la pancreatitis crónica pueden incluir:

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  • Dolor abdominal constante
  • Pérdida de peso no intencionada
  • Heces aceitosas o de mal olor
  • Diarrea
  • Diabetes

Tratamiento de la pancreatitis aguda y crónica

El tratamiento de la pancreatitis generalmente requiere hospitalización. El objetivo principal es controlar la inflamación y aliviar el dolor. Los tratamientos pueden incluir:

  • Ayuno para permitir que el páncreas se recupere
  • Medicamentos para el dolor
  • Fluidos intravenosos para prevenir la deshidratación

Además, se buscará tratar la causa subyacente de la pancreatitis. Por ejemplo, si los cálculos biliares son la causa, se puede necesitar cirugía para removerlos.

Prevención de la pancreatitis

Para prevenir la pancreatitis, es importante seguir ciertas pautas de estilo de vida, como:

  • Evitar el consumo de alcohol
  • No fumar
  • Mantener una dieta baja en grasas
  • Beber abundante agua
  • Mantener un peso saludable

La pancreatitis es una afección médica seria que requiere atención médica inmediata. Sin embargo, con el tratamiento y las modificaciones del estilo de vida adecuados, los pacientes pueden manejar eficazmente los síntomas y prevenir futuras incidencias.

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