Vitamina B12: Cansado, exhausto, ¿y si te falta algo?

La función de la vitamina B12, también conocida como «cobalamina», es el funcionamiento de la renovación celular y la producción de glóbulos rojos. La vitamina B12 desempeña un papel especial en las mujeres embarazadas para asegurar el desarrollo adecuado del feto. Este artículo pretende presentar todas las funciones de esta vitamina, pero también sus beneficios nutricionales y los riesgos asociados a una deficiencia de vitamina B12.

Definición de la vitamina B12

Es una vitamina soluble en agua como todas las vitaminas del grupo B. Son solubles en agua. Su nombre viene del átomo de cobalto que contiene en su estructura. Este contenido de cobalto lo diferencia de otras vitaminas. Es único. Este último viene en forma de un cristalino rojo. Esto también le ha valido el nombre de «vitamina roja».

El papel que desempeña la vitamina B12 en el cuerpo y la ingesta recomendada

La cobalamina participa en la renovación celular. La piel se beneficia de esta vitamina. También juega un papel en la producción de glóbulos rojos. Se ha establecido que esta vitamina es necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso, especialmente de las neuronas. La cobalamina puede combinarse con la vitamina B9 para reducir los niveles de homocisteína. Se acusa a este aminoácido de causar trastornos cardiovasculares cuando está en exceso en la sangre.

En el caso de una mujer embarazada, el papel de la vitamina B12 es esencial. Permite la expansión del volumen sanguíneo así como el desarrollo del sistema nervioso del feto.
Este último tendrá un requerimiento diario de alrededor de 2.6µg/día y una mujer lactante de 2.8µg/día. Un niño entre 1 y 3 años de edad tendrá un requerimiento diario de 0.8µg/día. Un adolescente de más de 16 años y un adulto tendrán las mayores necesidades a 2,4 µg/día.

¿En qué alimentos está presente la vitamina?

Es importante saber que la vitamina B12 sólo está presente en los alimentos de origen animal. Por lo tanto, puede encontrarse en despojos, mariscos, pescado y productos lácteos.

También es posible comer cereales, un alimento rico en este micronutriente. Además, ciertas algas rojas, entre ellas la dulzona y la nori, así como las algas verdes, a saber, la aonori y la lechuga de mar, o espirulina, son una buena fuente de cobalamina.
Los cereales están fortificados para proporcionar una ingesta efectiva. Finalmente, ciertos microorganismos en el intestino, los microbios, producen este micronutriente.

¿Cómo reconocer una deficiencia de vitamina B12?

El cuerpo tiene la ventaja de tener una gran reserva de cobalamina. Así pues, los primeros signos de deficiencia pueden tardar varios meses o incluso años en detectarse. Además, son particularmente complicadas de diagnosticar.

Cuando esto es así, se nota un cierto estado de fatiga. El paciente sufre de falta de aliento. Pueden producirse náuseas y estreñimiento. Algunos síntomas neurológicos pueden aparecer, como el hormigueo, hasta el punto de la demencia.

 

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