Salud

Variante Mu del SARS-CoV-2: ¿Una nueva variante que escapa a la protección de la vacuna?

La variante Mu ha sido clasificada por la OMS como una variante de interés. ¿Es más contagiosa o más peligrosa que las variantes anteriores?

Ha surgido una nueva variante de interés del SARS-CoV-2. La Organización Mundial de la Salud (OMS) identificó a Mu (B.1.621) como una nueva variante de interés del SARS-CoV-2 el 30 de agosto de 2021. La incidencia de la variante Mu es inferior al 0,1% en todo el mundo. Los datos preliminares de laboratorio indican que la variante Mu presenta cambios genéticos o «mutaciones» que pueden hacerla más resistente a la inmunidad de las vacunas y a las infecciones anteriores. Sin embargo, es necesario que otros estudios confirmen estos resultados.

Todos los virus evolucionan constantemente a lo largo del tiempo mediante mutaciones, incluido el SARS-CoV-2, que es el origen del COVID-19. Una variante de un virus tiene uno o más cambios genéticos, llamados mutaciones, que afectan a su comportamiento y lo distinguen de otras variantes. Muchas variantes del SARS-CoV-2 circularon por todo el mundo durante la pandemia. La OMS hace un seguimiento periódico de estas variantes mediante estudios de laboratorio y epidemiológicos y una vigilancia basada en la secuencia. La mayoría de las mutaciones son inofensivas, y se difuminan y se extinguen. Pero de vez en cuando, una de estas mutaciones se convierte en […] una variante de interés.

Nueva variante de interés

La OMS identificó la variante Mu como variante de interés (VI) el 30 de agosto de 2021. Un VI del SARS-CoV-2 contiene marcadores genéticos específicos que los expertos esperan que afecten al diagnóstico, la transmisión, la gravedad de la enfermedad, el escape inmunitario o la eficacia de la vacuna. Además, la clasificación como VI requiere pruebas de que la variante ha causado múltiples grupos de brotes únicos o un mayor porcentaje de casos en múltiples países con una prevalencia o expansión limitada. La variante Mu (B.1.621) apareció en Colombia en enero de 2021.

La actualización epidemiológica semanal de la OMS, publicada el 31 de agosto de 2021, indica que algunos países de Europa y Colombia han notificado brotes más grandes de la variante Mu, mientras que en otros lugares sólo se han registrado algunos casos esporádicos. Aunque la prevalencia de la variante Mu es actualmente inferior al 0,1% en todo el mundo, ha aumentado constantemente en Colombia (39%) y Ecuador (13%).

Tres características de una variante que buscan los expertos

Las tres características que los científicos buscan al rastrear nuevas variantes:

  1. Si de repente es más contagiosa y se propaga más fácilmente que otras variantes.
  2. ¿Produce una enfermedad más grave, por lo que cuando te contagias, tienes más probabilidades de enfermar gravemente?
  3. ¿Tiene una composición tal que puede eludir o interferir con la protección que obtenemos de nuestras vacunas actuales?

Escape inmunológico de la variante Mu

Los datos preliminares indican que la variante Mu puede otorgar un escape inmunológico similar al de la variante Beta. El escape inmunológico es la capacidad del virus de evadir la propia protección inmunológica del cuerpo o la protección ofrecida por las vacunas.

En una sesión informativa del equipo de respuesta del COVID-19 de la Casa Blanca, el Dr. Anthony S. Fauci, M.D. El doctor Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, explicó además: «Esta variante tiene una constelación de mutaciones que sugieren que escaparía a ciertos anticuerpos, no sólo a los monoclonales, sino también a los inducidos por vacunas. Pero no hay muchos datos clínicos que lo sugieran, son sobre todo datos de laboratorio, in vitro».

Desde el punto de vista del contagio, la variante Mu no parece ser un problema importante. En la actualidad, tampoco parece causar una enfermedad más grave.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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