Salud

Variante Delta: sus síntomas, su contagio, su peligrosidad

La variante Delta es cada vez más conocida. Es hora de hacer un balance de su contagio y peligrosidad.

Denominada B.1.617, la variante delta es la cuarta «variante preocupante» de la lista de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la variante delta se ha identificado ya en 85 países y la calificó como «la más transmisible de las variantes identificadas hasta la fecha».

El primer caso de infección con la variante delta se identificó en la India en diciembre de 2020 y rápidamente se convirtió en la variante dominante en ese país, lo que finalmente condujo a una segunda ola mortal de COVID-19.

¿Qué es exactamente una variante?

Cuando un virus infecta a un nuevo huésped, animal o persona, hace copias de sí mismo con pequeñas diferencias genéticas llamadas mutaciones. A medida que aumenta el número de personas infectadas, se amplía el abanico de mutaciones, aunque la gran mayoría de ellas no van a ninguna parte ni afectan a nada. Pero, ocasionalmente, puede producirse una mutación en un segmento del virus que lo haga más infeccioso o más mortal. Esta variante empieza a predominar porque, desde un punto de vista darwiniano, tiene una ventaja: puede competir con las otras versiones del virus. Además de Delta, las otras son alfa (la variante británica), beta (la variante sudafricana) y gamma (la variante brasileña).

¿La variante delta es contagiosa?

La mayoría de los coronavirus no se «pegan» bien a las células respiratorias, se desprenden, casi como una cinta adhesiva usada. El SARS-CoV-2 (el nombre oficial del coronavirus que está detrás de COVID-19), descubierto por primera vez en Wuhan (China), tenía una proteína de espiga bastante adhesiva que le permitía adherirse a las células humanas y entrar en ellas, y la proteína de espiga de la variante del Reino Unido era aún más adhesiva. La proteína espiga de la variante británica era aún más pegajosa. Ahora esta versión delta ha seleccionado una versión aún más pegajosa. Los datos del Reino Unido publicados el 25 de junio sugieren que la variante delta se propaga un 35-60% mejor que la variante alfa, que, según un estudio publicado en la revista Science en abril de 2021, era un 43-90% más infecciosa que el virus original.

En un entorno en el que nadie está vacunado ni lleva mascarilla, se calcula que una persona infectada con la cepa original del virus contagiaría a un promedio de 2,5 personas, mientras que una persona infectada con la variante delta contagiaría a entre 3,5 y 4 personas, según la revista Yale Medicine.

¿La variante delta es más mortífera?

No hay pruebas claras de que la variante delta sea más mortal que el virus original. Las primeras investigaciones sobre la variante delta sugieren que puede estar relacionada con infecciones más graves. Un estudio de 38.805 casos, publicado por Public Health England el 11 de junio, descubrió que, tras controlar la edad, el sexo, la etnia y el estado de vacunación, las personas infectadas con la variante delta tenían un riesgo 2,61 mayor de ser hospitalizadas en los 14 días siguientes a la infección que las personas infectadas con la variante alfa.

Si estoy vacunado, ¿debo preocuparme por la variante Delta?

Hasta ahora, las vacunas disponibles han demostrado cierta eficacia, incluso contra la variante delta. Esto no significa que no se pueda infectar en absoluto, pero las hospitalizaciones y las muertes son mucho menos probables.

¿Son los síntomas de delta diferentes de los de las otras variantes?

Los científicos aún no tienen datos sobre si los síntomas delta difieren de los causados por otras variantes. Sin embargo, un estudio de los síntomas de COVID-19 en el Reino Unido, donde 19 de los 20 nuevos casos de COVID-19 se deben a la variante delta, ofrece algunas indicaciones.

En las personas totalmente vacunadas, los principales síntomas de la infección delta son dolor de cabeza, secreción nasal, estornudos y dolor de garganta. Los síntomas que eran mucho más comunes en la versión anterior del virus han descendido en la lista: la pérdida de olfato está en el 11%, la fiebre en el 12 y la dificultad para respirar en el 29. Para las personas no vacunadas, los principales síntomas son dolor de cabeza, dolor de garganta, secreción nasal, fiebre y tos persistente. La pérdida de olfato ocupa el noveno lugar y la dificultad para respirar el trigésimo.

Los investigadores del estudio reconocen que puede haber razones para estos cambios en los síntomas clave que no se deban a la variante delta. Por ejemplo, las personas vacunadas que siguen desarrollando COVID-19 suelen tener síntomas más leves, al igual que las personas más jóvenes.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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