Vacuna contra el coronavirus en USA: primera prueba realizada

El lunes 23 de marzo, investigadores estadounidenses dieron la primera inyección de primera una vacuna experimental al primer voluntario en una prueba contra el coronavirus; esto prepara el camino para una caza global de protección, incluso cuando la pandemia se intensifique.

Al pinchar en el brazo de un voluntario sano, los científicos del Instituto de Investigación de Kaiser Permanente Washington en Seattle comienzan la primera fase de un estudio muy esperado sobre una posible vacuna COVID-19 desarrollada en tiempo récord tras la explosión del nuevo virus de China que se ha extendido por todo el mundo.

12 a 18 meses antes de que una vacuna esté disponible

La Associated Press observó que el primer participante del estudio, un gerente de operaciones de una pequeña empresa de tecnología, fue inyectado en una sala de examen. Otras tres personas fueron las siguientes en una prueba que consistió en dos dosis a 45 voluntarios, con un mes de diferencia.

Incluso si la investigación va bien, una vacuna no estaría disponible para su uso generalizado hasta dentro de 12 a 18 meses, dijo el Dr. Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. Sin embargo, encontrar una vacuna «es una prioridad urgente de salud pública», dijo el Dr. Fauci en un comunicado de prensa. El nuevo estudio, «lanzado en un tiempo récord, es un primer paso importante para lograr este objetivo».

Evitar que el coronavirus entre en las células

La mayoría de las investigaciones sobre vacunas que se están llevando a cabo en todo el mundo se centran en una proteína llamada «spike» que se adhiere a la superficie del coronavirus y le permite invadir las células humanas. Al bloquear esta proteína, los individuos ya no estarán infectados. El cuerpo se convertirá en una minifábrica, produciendo una proteína que bloquea la capacidad del virus para entrar en las células.

Como con cualquier vacuna, cuando el sistema inmunológico detecta la proteína extraña, produce anticuerpos para atacarla y está listo para reaccionar rápidamente si la persona se encuentra más tarde con el verdadero virus.

Esta no es la única vacuna contra el coronavirus potencial en desarrollo. Docenas de grupos de investigación de todo el mundo se apresuran a crear una vacuna contra COVID-19. Se espera que otro candidato, fabricado por Inovio Pharmaceuticals, comience su propia fase de pruebas en los Estados Unidos, China y Corea del Sur el mes próximo.

 

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