Salud

¿Qué es una úlcera lingual, cuáles son las causas y cómo prevenirla?

Las úlceras bucales pueden aparecer a veces en la lengua. Aunque una úlcera lingual se cura por sí sola con el tiempo, algunos remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas. En este artículo hablamos de las úlceras linguales con más detalle, incluyendo por qué se producen, sus síntomas y cómo tratarlas. También veremos cómo identificarlas y cuándo acudir al médico.

¿Qué es una úlcera lingual?

Las úlceras linguales son llagas blanquecinas en la lengua. También llamadas úlceras bucales, se desarrollan con mayor frecuencia en el interior de los labios y las mejillas. Sin embargo, a veces pueden aparecer en otras zonas de la boca, como las encías, la lengua y el paladar. Pueden aparecer individualmente, o una persona puede tener entre dos y cuatro a la vez. Las aftas menores suelen tener unos pocos milímetros de ancho. Sin embargo, si miden entre 1 y 3 centímetros, los profesionales sanitarios las denominan aftas mayores.

No son contagiosas y no pueden transmitirse de una persona a otra por contacto o por compartir objetos.

Síntomas e identificación de una úlcera lingual

El principal síntoma que notará una persona es el dolor. El dolor puede empeorar si la úlcera entra en contacto con un objeto, como un cepillo de dientes. Algunos alimentos también pueden empeorar la úlcera lingual, especialmente los que son picantes o ácidos. Las propias úlceras suelen ser blancas y redondas. Suelen tener unos pocos milímetros de ancho y aparecen ligeramente hundidos. Algunas úlceras pueden presentar una zona de enrojecimiento alrededor de su anillo exterior, especialmente si algo las irrita.

Causas de una úlcera lingual

No existe una única causa de la úlcera lingual. Por el contrario, hay varios desencadenantes potenciales.

Se pueden desarrollar úlceras en la lengua debido a las lesiones orales resultantes:

  • un mordisco en la lengua
  • lesiones debidas a trabajos dentales
  • aparatos de ortodoncia o brackets
  • prótesis dentales mal ajustadas
  • quemaduras por comer alimentos calientes
  • comer alimentos ácidos o picantes
  • Cepíllarse los dientes con un cepillo de cerdas duras.

Las úlceras también pueden aparecer en la boca debido a:

  • cambios hormonales
  • medicamentos, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • alergias o intolerancias alimentarias
  • altos niveles de estrés

Las personas también pueden desarrollar úlceras en la lengua cuando dejan de fumar por primera vez. Un artículo de 2020 señala también que hasta un 20% de los casos podría deberse a carencias como la de hierro o ciertas vitaminas del grupo B. También podría haber un factor genético en el desarrollo de las úlceras linguales. Las investigaciones realizadas en el contexto de los avances en dermatología y alergología indican que las personas con determinados genes pueden ser más propensas a desarrollar úlceras bucales recurrentes.

Condiciones médicas que favorecen la aparición de una úlcera lingual

Las personas que tienen varias úlceras en la lengua o en otras partes de la boca pueden tener síntomas de otros trastornos, como la enfermedad de manos, fiebre y boca (HFMD) o el liquen plano oral. Las personas con ciertas afecciones que presentan úlceras en la lengua deben hablar con su médico. Estas condiciones incluyen, entre otras, las siguientes:

  • diabetes
  • enfermedad inflamatoria intestinal
  • enfermedad celíaca
  • condiciones que debilitan el sistema inmunológico
  • Enfermedad de Behcet

Algunas formas de úlceras en la lengua y en la boca pueden ser señales de cáncer oral. Cualquier persona preocupada por sus síntomas debe acudir a un médico para que le haga un diagnóstico.

Soluciones caseras para la úlcera lingual

Las úlceras linguales tienden a curarse solas. Los investigadores señalan que la mayoría de las lesiones se curan en 4 a 14 días sin tratamiento. Aunque las úlceras de la lengua tienden a curarse por sí solas, una serie de remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas durante el proceso de curación.

Las úlceras linguales pueden calmarse en casa enjuagando la boca con:

  • agua limpia, especialmente después de comer…
  • agua salada caliente
  • bicarbonato de sodio disuelto en agua
  • También puedes probar a aplicar agua muy fría sobre la úlcera o a chupar trozos de hielo.

Medicamentos

El tratamiento médico de las úlceras linguales suele centrarse en aliviar los síntomas, al tiempo que se identifican y tratan las afecciones subyacentes que las provocan.

Los medicamentos de venta libre pueden ser un remedio útil para los síntomas de una úlcera lingual. Se puede intentar utilizar analgésicos, como un gel anestésico. Sin embargo, la acción adormecedora puede dificultar la palpación de la lengua. Por lo tanto, las personas que utilizan el gel deben tener cuidado para evitar más lesiones en la lengua, como morderla, por ejemplo.

¿Podría ser otra cosa?

Algunas otras afecciones pueden causar una úlcera o llaga en la lengua.

Liquen plano oral

El liquen bucal es una afección inflamatoria que puede causar una erupción blanquecina y dentada en la boca.

Síndrome de pies, manos y boca en los niños

Este síndrome es común en los bebés menores de 5 años y puede causar llagas en la boca 1-2 días después de la aparición de la fiebre. Las llagas suelen empezar como pequeñas manchas rojas en la parte posterior de la boca.

Ampollas de fiebre

Las ampollas de fiebre pueden aparecer dentro de la boca, incluso en la lengua o dentro de los labios. Las ampollas de fiebre son causadas por una infección viral subyacente que permanece en el cuerpo. Una serie de factores desencadenantes pueden provocar brotes de vez en cuando.

Prevención de las úlceras linguales

No siempre es posible evitar todas las causas de las úlceras linguales. Sin embargo, algunas causas pueden prevenirse.

Estas medidas incluyen:

  • una pasta de dientes suave
  • utilizar un cepillo de dientes de cerdas suaves
  • evitar los alimentos ácidos o picantes

Es importante trabajar con un médico en cada caso. Si una persona sufre regularmente de úlceras bucales, un médico puede ayudar a identificar y tratar cualquier condición subyacente, lo que puede ayudar a prevenir más úlceras bucales.

Cuándo contactar con un médico

Cualquier persona que sufra de aftas regulares o de múltiples aftas que aparezcan al mismo tiempo debe consultar a un médico. Un afta de larga duración también requiere atención médica en caso de que sea una señal de una afección más grave.

Lo que hay que recordar sobre una úlcera lingual

Las úlceras linguales no suelen ser motivo de preocupación. Son relativamente comunes y tienen una serie de causas y desencadenantes. A las personas que pueden identificar sus desencadenantes personales les resulta más fácil prevenir la formación de úlceras. Los remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas o acelerar el proceso de curación. Toda persona con llagas persistentes que no se curan o con llagas recurrentes debe acudir a un médico para que le diagnostique y trate.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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