Salud

Golpe en el dedo del pie: duele, pero ¿cómo saber si está roto y cómo tratarlo?

Aunque los huesos de los dedos del pie son pequeños, desempeñan un papel esencial en el caminar y el equilibrio. Las lesiones en los dedos de los pies también pueden afectar a la forma de andar de una persona y dañar otras articulaciones, como las caderas o las rodillas. El papel crucial de los dedos del pie en la vida diaria significa que un dedo roto puede ser embarazoso y extremadamente doloroso.

Aunque algunas personas piensan que no hay nada que puedan hacer con un dedo del pie roto, no siempre es así. Los dedos de los pies rotos que no se tratan pueden provocar problemas dolorosos más adelante. Las fracturas del pie son comunes, por lo que es bueno conocer los síntomas de un dedo roto y cuándo contactar con un médico.

A continuación se explica cómo reconocer y tratar un dedo del pie roto, los diferentes tipos de fracturas y roturas, los tiempos de curación, etc.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, un cirujano ortopédico o un médico de familia diagnosticará la fractura de un dedo del pie mediante una exploración física y una radiografía. A menudo, un médico puede ver una fractura desplazada con un examen visual del dedo del pie, pero aún así puede recomendar una radiografía para evaluar el daño y determinar qué tratamiento necesita la persona.

Si se consulta a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico y se siguen las instrucciones sobre cómo cuidar el dedo, se puede ayudar al proceso de curación.

Los tratamientos para un dedo del pie roto incluyen:

Reposo, hielo, compresión y elevación: es útil para muchos tipos de lesiones, incluidas las fracturas de los dedos del pie. Puede reducir el dolor y ayudar a que el dedo se cure más rápidamente. Esto puede ser todo lo que una persona necesita para tratar una fractura menor del dedo del pie.

Vendaje del dedo del pie: consiste en envolver el dedo del pie y pegarlo al dedo adyacente para sujetarlo y protegerlo.

Un zapato o bota postoperatoria: Estos dispositivos tienen una suela rígida que permite a la persona caminar sin doblar el dedo del pie. También ayudan a mantener parte del peso del cuerpo sobre el dedo doloroso.

Fijación de los huesos: En el caso de las fracturas desplazadas más graves, es posible que el médico tenga que fijar los huesos para su curación. Para ello se suelen utilizar fármacos anestésicos para reducir el dolor.

Cirugía: La cirugía puede ser necesaria para las fracturas más graves de los dedos del pie. Es posible que los cirujanos tengan que colocar un clavo en el dedo para alinear los huesos y permitir que sanen en el lugar correcto.

Es importante tener en cuenta que las bolsas de hielo no deben utilizarse durante más de 10 minutos seguidos. Nunca deben colocarse directamente sobre la piel, ya que pueden provocar congelación. El esparadrapo tampoco debe enrollarse alrededor de un dedo del pie de forma circular, ya que esto puede restringir el suministro de sangre al dedo y causar un daño permanente.

Opciones de tratamiento estándar

Los médicos tienen opciones de tratamiento estándar o por defecto para las fracturas de los dedos del pie. Estos varían en función de si la fractura es en el dedo gordo o no. En todos los casos, el objetivo es mantener el dedo del pie tan inmóvil y recto como sea posible para ayudar al proceso de curación.

Fracturas del dedo gordo del pie

El tratamiento de estas fracturas es un proceso de dos fases. En primer lugar, los médicos recomiendan llevar una bota para caminar o una férula de yeso y una placa en el dedo del pie durante unas 2-3 semanas. Luego le recomendarán un zapato de suela dura durante 3 o 4 semanas.

Fracturas de un dedo menor del pie

Los médicos recomiendan bandas de sujeción y un zapato de suela dura durante 4-6 semanas.

Síntomas de una fractura del dedo del pie

Los síntomas más comunes de un dedo del pie fracturado son el dolor y la dificultad para caminar. La intensidad de estos síntomas puede variar de una persona a otra. Algunas personas pueden seguir caminando con el dedo del pie después de una fractura, mientras que otras pueden encontrar el dolor debilitante.

Los factores que pueden afectar a los síntomas de una fractura de dedo del pie son:

  • la gravedad de la fractura
  • si el hueso roto se ha movido de su sitio o se ha desplazado
  • cómo se rompió el hueso
  • donde se rompe, especialmente si está cerca de una articulación
  • otros problemas de salud, como la gota o la artritis.

Un dedo del pie puede romperse de varias maneras. Puede ser una fractura por estrés, una caída o la caída de un objeto sobre el pie. Como los síntomas son tan variados y las fracturas pueden ser leves o graves, a muchas personas les resulta difícil distinguir entre un dedo del pie fracturado y otra lesión, como una distensión muscular o un gran hematoma.

Los síntomas de cada tipo de fractura son los siguientes:

Fracturas traumáticas

Acontecimientos dolorosos e importantes, como una caída, un golpe fuerte en el dedo o la caída de un objeto sobre el mismo, pueden provocar una fractura del dedo. Este tipo de fracturas, denominadas fracturas traumáticas, son frecuentes.  Las fracturas traumáticas pueden ser leves o graves. A veces se oye un sonido «pop» o «crack» cuando el hueso se rompe, pero no siempre es así.

Los síntomas de una fractura traumática ocurren inmediatamente después del evento y pueden incluir:

  • dolor que no desaparece con el reposo
  • dolor punzante
  • moretones
  • hinchazón
  • enrojecimiento

Muchas fracturas traumáticas se caracterizan por un hematoma visible de color morado, gris o negro.

Estos síntomas pueden persistir durante varias semanas si la persona no busca tratamiento.

Fracturas por estrés

Las fracturas por estrés suelen ser pequeñas fracturas capilares que se producen tras un esfuerzo repetido sobre el hueso. Son un tipo de lesión por sobrecarga y suelen producirse en los huesos de las piernas y los pies. Las fracturas por estrés pueden producirse meses o años después de iniciar una actividad, como correr, que ejerza presión sobre los huesos. Las fracturas por estrés pueden producirse cuando los músculos del dedo del pie se debilitan demasiado para absorber el impacto. Sin el apoyo de los músculos, el hueso del dedo del pie se vuelve vulnerable a la presión y al impacto. Una tensión excesiva sobre el hueso acabará por agrietarlo.

Los síntomas de una fractura por estrés en el dedo del pie incluyen:

  • dolor que se produce después de realizar actividades como caminar o correr
  • hinchazón sin hematomas
  • dolor que desaparece con el reposo
  • dolor o sensibilidad al tacto

Fracturas desplazadas

Una fractura desplazada significa que el hueso roto se ha desplazado. Esto puede ocurrir en fracturas traumáticas más graves. Una fractura desplazada del dedo del pie puede hacer que éste parezca torcido. En algunos casos, una fractura desplazada puede romper la piel y hacer que el hueso sobresalga de la herida.

Tiempo de curación

El tiempo de curación de un dedo del pie roto variará probablemente de una persona a otra. Sin embargo, el tiempo promedio de curación de un dedo gordo del pie roto es de unas 5 a 7 semanas. En el caso de las fracturas de los dedos pequeños del pie, serán unas 4-6 semanas. Aunque es posible que las cosas salgan mal, sólo una pequeña proporción de personas con una fractura de dedo del pie requieren una cirugía de seguimiento.

¿Fractura o esguince del dedo del pie?

Los esguinces se diferencian de las fracturas en que los primeros afectan a músculos y ligamentos. Un esguince se produce cuando hay una lesión en los músculos y ligamentos del dedo del pie. Aunque los esguinces y las fracturas de los dedos del pie son bastante diferentes, sus síntomas pueden ser similares.

Los síntomas de un esguince del dedo del pie son:

  • dolor
  • hinchazón
  • dificultad para caminar

La curación de un esguince del dedo del pie puede durar entre 4 y 6 semanas. Al igual que en el caso de los dedos del pie rotos, el reposo y el calzado de suela dura son los pilares del tratamiento de los esguinces.

Posibles complicaciones de una fractura de dedo del pie

Los diferentes tipos de fracturas de los dedos del pie pueden tener complicaciones comunes:

Fractura de los sesamoideos: Los sesamoideos son pequeños huesos situados en la base del dedo gordo. Las fracturas del hueso sesamoideo pueden ser difíciles de curar, causando dolor a largo plazo y afectando negativamente al rendimiento deportivo.

Fracturas del hallux: Las fracturas del hallux son fracturas del propio dedo gordo. Pueden provocar deformidades en el pie y en el dedo gordo. Estas fracturas también pueden reducir la amplitud de movimiento del dedo gordo del pie, lo que provoca dificultades para caminar a largo plazo.

Cirugía: La cirugía para tratar las fracturas de los dedos del pie puede causar daños en los nervios y provocar una infección.

Daños en el cartílago: Si una fractura entra en una articulación, puede lesionar el cartílago y provocar una deformación traumática y artrosis de la articulación.

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