Trastornos mentales infantiles: ¿Dónde buscar ayuda?

Según las estadísticas oficiales británicas publicadas en 2017, uno de cada cinco niños de entre 5 y 19 años (12,8%) tiene al menos un trastorno mental. El estudio, que cubrió 9117 individuos, también encontró que la incidencia de estos trastornos aumenta a uno de cada seis para los jóvenes de 17 a 19 años (16.9%).

Estas cifras se refieren a trastornos mentales específicos, agrupados en cuatro macrocategorías: trastornos emocionales, trastornos de la conducta, hiperactividad y alteraciones menos comunes como el autismo y los trastornos de la alimentación. Entre ellos, los trastornos relacionados con la esfera emocional, como la ansiedad y la depresión, fueron prevalentes, afectando al 8,1% de los individuos de 5 a 19 años.

Además de las cuatro categorías principales identificadas en este estudio, otras adicciones y conductas suscitan preocupaciones sobre la salud mental de los jóvenes: por ejemplo, Oms ha incluido la adicción a los videojuegos en su lista de enfermedades mentales. La investigación en este campo está todavía en sus inicios, pero hay pruebas de que la adicción al juego puede generar una variedad de problemas sociales, emocionales y de comportamiento en los jóvenes, incluyendo una mayor incidencia de la ansiedad y la depresión.

Aunque hay leyes que prohíben a los menores de edad apostar, estudios recientes muestran que el número de personas muy jóvenes con problemas de juego está aumentando. Las apuestas con amigos, las máquinas tragaperras y las tarjetas de rascar son las actividades más populares, pero los juegos gratuitos en línea como las tragaperras también son populares. El juego patológico puede causar ansiedad y depresión, por lo que su difusión entre los niños es particularmente preocupante (fuente).

Junto con estas cifras, las cifras de los Servicios de Salud Mental para Niños y Adolescentes del Reino Unido revelan que el número de niños que buscan ayuda se ha duplicado en dos años y que estas elevadas cifras dan lugar a largas esperas para recibir atención y tratamiento: de 19.054 niños que esperan una evaluación inicial, 4309 han esperado más de 18 semanas y 992 incluso más de un año. Además, la mitad de los 11,482 niños que necesitaban terapia esperaron 18 semanas después de la evaluación inicial. Se estima que las cifras reales son aún más altas, porque sólo una parte de los interesados respondió a las preguntas del estudio.

No sólo muchos jóvenes se enfrentan a expectativas exasperantes: algunos de ellos no cumplen exactamente con los requisitos de los expertos para la asistencia, a pesar de tener problemas de salud mental. Esto causa enojo y decepción en los afectados y sus familias y muchos padres no saben a dónde acudir en busca de ayuda.

También en el Reino Unido se ha creado un nuevo sitio web para ayudar a estas familias: el objetivo es ayudar precisamente a aquellos niños que no pueden recibir asistencia de CAMHS o que están en lista de espera.

Se llama HappyMaps y fue fundada por Health Education England. Nació como una plataforma diseñada para los padres, donde es posible encontrar recursos útiles para sus hijos, desde la infancia hasta la primera edad adulta.

El sitio está dividido en varias secciones (ayuda en caso de crisis; elementos para identificar los síntomas de una enfermedad mental; ayuda a los padres para hacer frente a la situación…) y también ofrece un mapa para localizar geográficamente los servicios y los grupos de escucha. También hay páginas de información y páginas sobre diversos trastornos: por ejemplo, la de la ansiedad y el rechazo en la escuela (escuela primaria) ofrece consejos precisos y sitios web y libros para consultar.

HappyMaps es un gran lugar para empezar a buscar ayuda. El único límite: desafortunadamente, por el momento los contenidos sólo están disponibles en inglés.