Todo sobre el cáncer de páncreas

El páncreas es una glándula que se encuentra detrás de la parte inferior del estómago. Sus dos funciones principales son:

  • Producción de enzimas que ayudan a la digestión;
  • Producción de insulina y glucagón, hormonas que regulan los niveles de azúcar en la sangre.

El cáncer de páncreas, desafortunadamente, es uno de los más mortíferos y a menudo pasa desapercibido hasta la siguiente etapa, porque rara vez produce síntomas al principio. Sin embargo, existen tratamientos para disminuir la propagación y aliviar los síntomas. En algunos casos, la enfermedad se puede curar si se diagnostica a tiempo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas es notoriamente difícil de diagnosticar porque no produce síntomas en una etapa temprana. A medida que la enfermedad progresa, estos síntomas suelen aparecer:

ictericia (coloración amarillenta de la piel y de los ojos, orina de color amarillo oscuro o naranja, heces fecales de color claro);

  • Dolor abdominal debido a la presión creada por el tumor en crecimiento (el dolor puede empeorar después de las comidas);
  • Pérdida de apetito y de peso;
  • Náuseas y vómitos;
  • Diarrea;
  • Fiebre y escalofríos;
  • Fatiga y debilidades persistentes;
  • Depresión;
  • Desarrollo repentino de diabetes si se ven afectadas las células productoras de insulina.

Estos síntomas pueden no derivar del cáncer de páncreas, pero pueden ser un signo de un problema diferente que justifique la cita con el médico.

¿Quién tiene un riesgo más alto de cáncer de páncreas?

Existen algunos factores conocidos para aumentar el riesgo de cáncer de páncreas:

  • Fumar (casi duplica el riesgo de enfermedad);
  • Una dieta alta en grasas;
  • Edad: la enfermedad es poco frecuente en personas menores de 45 años de edad;
  • Diabetes;
  • Pancreatitis a largo plazo;
  • Cirrosis hepática;

El riesgo es mayor en aquellos que tienen una combinación de estos factores.

¿Cómo se trata el cáncer de páncreas?

El tratamiento depende del estado del tumor, de la salud general del paciente y de sus preferencias personales.

Si el cáncer de páncreas se detecta temprano, la opción más probable es la cirugía para extirpar el tumor, seguida de quimioterapia para destruir las células cancerosas restantes. La radioterapia también se puede utilizar para tratar el cáncer de páncreas.

Otra opción de tratamiento es la inmunoterapia (también llamada terapia biológica) que ayuda al sistema inmunológico del paciente a combatir el cáncer.

¿Existe alguna forma de reducir el riesgo de cáncer de páncreas?

No existe una forma conocida de prevenir la enfermedad. Pero hay algunas medidas que pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollarla:

  • Dejar de fumar;
  • Tomar las medidas adecuadas para controlar mejor la diabetes;
  • Limitar los alimentos grasos en la dieta y comer más verduras, frutas y granos enteros.
  • Mantener un peso saludable