Tipos de síntomas del coronavirus que predicen su gravedad

Un informe reciente del King’s College de Londres sugiere que hay seis «tipos» diferentes de enfermedad coronavirus 2019, según sus síntomas. Este estudio podría provocar inmediatamente pensamientos de preocupación y pánico al hacerte pensar que el virus es aún más complejo y problemático. Sin embargo, si se mira la investigación, en realidad es información más específica que podría ayudarnos en la lucha contra COVID-19. Hemos detallado exactamente lo que esta nueva investigación podría significar.

Es importante señalar que este informe se publicó en medRxiv, que es una plataforma de «preimpresión», es decir, una investigación preliminar. Hasta la fecha, el informe del King’s College London no ha sido revisado por pares ni aceptado en las revistas especializadas.

Los 6 tipos de síntomas de coronavirus que predicen la gravedad

En el estudio participaron 1.653 pacientes diagnosticados con COVID-19. Mediante una aplicación, los pacientes captaron sus síntomas desde el momento en que empezaron a sentirse mejor hasta el momento en que fueron hospitalizados. Basándose en estos datos, los investigadores dividieron a los pacientes en seis «tipos» de enfermedad. Los seis tipos y sus síntomas asociados son los siguientes

  1. Gripe sin fiebre: Dolor de cabeza, pérdida del sentido del olfato, dolores musculares, tos, dolor de garganta y dolor de pecho
  2. Fiebre similar a la influenza : Dolor de cabeza, pérdida del olfato, tos, dolor de garganta, ronquera, fiebre y pérdida de apetito.
  3. Gastrointestinal: Dolor de cabeza, pérdida de olor, pérdida de apetito, diarrea, dolor de garganta y dolor de pecho
  4. Nivel 1 severo, Fatiga: Dolor de cabeza, pérdida del sentido del olfato, tos, fiebre, ronquera, dolor de pecho y fatiga
  5. Nivel 2 severo, confusión: Dolor de cabeza, pérdida del olfato, pérdida del apetito, tos, fiebre, ronquera, dolor de garganta, dolor de pecho, fatiga, confusión y dolores musculares.
  6. Abdominales y respiratorias severas Nivel 3: Dolor de cabeza, pérdida del olfato, pérdida del apetito, tos, fiebre, ronquera, dolor de garganta, dolor de pecho, fatiga, confusión, dolores musculares, falta de aliento, diarrea y dolor abdominal.

6 tipos de síntomas, una enfermedad

Algunos síntomas, como los dolores de cabeza y la pérdida del sentido del olfato, estaban presentes en todos los tipos. Otros eran específicos de sólo uno o dos tipos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos seis tipos no deben considerarse como enfermedades diferentes. Todos son de la misma enfermedad: COVID-19. Los seis tipos representan sólo una forma posible de categorizar los diferentes grupos de síntomas que se presentan en los pacientes con COVID-19.

No hay manera de predecir quién será un tipo sobre otro, o si ciertos comportamientos contribuyen a ellos de una manera u otra.

Los síntomas pueden ayudar a prevenir las formas graves de coronavirus

Sin embargo, el informe del King’s College London sugiere que al clasificar a los pacientes de coronavirus, según los tipos de síntomas, los médicos pueden predecir quiénes tienen más probabilidades de ser hospitalizados y/o de necesitar asistencia respiratoria. Por ejemplo, según esta investigación, sólo el 1,5% de los pacientes de tipo 1 requieren asistencia respiratoria en comparación con el 19,8% de los pacientes de tipo 6. Del mismo modo, sólo el 16% de los pacientes de tipo 1 van al hospital, mientras que un porcentaje significativamente mayor de los pacientes de tipo 6 van al hospital. Al poder predecir estos resultados, los médicos pueden prepararse mejor para los pacientes más enfermos.

¿Hay realmente diferentes tipos de coronavirus?

Más allá de esta investigación, es cierto que hay diferentes tipos de coronavirus. Los coronavirus son en realidad una gran familia de virus. Se llaman así por su forma distintiva bajo un microscopio electrónico: parecen tener una «corona». Muchos tipos de coronavirus infectan a los animales y siete tipos principales infectan a los humanos. Cuatro de ellas son relativamente comunes y causan el «resfriado común». Se llaman:

  • HCoV-229E
  • HCoV-NL63
  • HCoV-OC43
  • HCoV-HKU1

Los otros tres han causado grandes epidemias en el siglo XXI son:

  • SARS-CoV (el virus que causa el Síndrome Respiratorio Agudo Severo, o SARS).
  • MERS-CoV (el virus que causa el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente, o MERS)
  • SARS-CoV-2 (el virus que causó la actual pandemia de VIDOC-19)

En un primer informe chino se sugirió que el SARS-CoV-2 podía subdividirse en dos tipos, a los que denominaron L y S. Sin embargo, la existencia de estos dos tipos diferentes no está bien documentada y es controvertida en la comunidad científica.

La investigación también encontró que el SARS-CoV-2 alteró uno de sus aminoácidos (los bloques de construcción de las proteínas). Esto creó una variante G614 del SARS-CoV-2, que sustituye a la variante D614. Este es un cambio menor. Nadie sabe si esto significa algo en términos de propagación o efectos en los pacientes.

Al menos por el momento, independientemente de los titulares, sólo hay un COVID-19. La mejor defensa contra COVID-19 es lavarse las manos frecuentemente, usar una máscara y el distanciamiento social.

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Fuente:

https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.06.12.20129056v1