Tiempo de aparición de los síntomas del coronavirus cuando hay infección

Un análisis de los datos disponibles públicamente sobre las infecciones debidas al nuevo coronavirus, dio una estimación de 5,1 días para el período medio de incubación de la enfermedad, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

Esta mediana de tiempo desde la exposición hasta la aparición de los síntomas sugiere que el período de cuarentena de 14 días para las personas que pueden haber estado expuestas al coronavirus parece estar justificado.

Para este estudio, los investigadores analizaron 181 casos de China y otros países que fueron detectados antes del 24 de febrero. La mayoría de los casos involucrados viajan hacia o desde Wuhan, China, la ciudad en el centro de la epidemia.

Muchas autoridades de salud pública de todo el mundo, incluida Francia, han aplicado un período de cuarentena de 14 días; o de vigilancia activa a las personas con un alto riesgo de infección, por contacto con casos conocidos o viajes a zonas muy afectadas. «Basándonos en nuestro análisis de los datos disponibles públicamente, la recomendación actual de 14 días de vigilancia activa o cuarentena es razonable. Aunque con este período, algunos casos se perderían a largo plazo», dice el autor principal del estudio, Justin Lessler, profesor adjunto del Departamento de

Epidemiología de la Escuela Bloomberg.

La epidemia mundial de infección por coronavirus comenzó en diciembre de 2019 en Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes en China central. La mayoría de los casos se originaron inicialmente en Wuhan, pero desde entonces docenas de otros países se han visto afectados; incluidos países europeos y los Estados Unidos, pero especialmente Corea del Sur, Irán y, en Europa, Italia.

La contención puede detener la epidemia

La estimación exacta del período de incubación del coronavirus facilita a los epidemiólogos la evaluación de la dinámica probable de la epidemia y a los funcionarios de salud pública el diseño de medidas eficaces de cuarentena y control. Las cuarentenas generalmente disminuyen la velocidad y pueden eventualmente detener la propagación de la infección, aunque hay casos raros con períodos de incubación más allá del período de cuarentena.

5.1 días de tiempo promedio de incubación y aparición de los síntomas

La nueva estimación de 5,1 días para la mediana del período de incubación del coronavirus es similar a las estimaciones de los primeros estudios; los cuales se basaban en un número menor de casos. De hecho, este período de incubación del coronavirus se encuentra dentro del mismo rango que el del SRAS; otro coronavirus que infecta a los seres humanos, causante de una importante epidemia centrada en el sur de China y Hong Kong, de 2002 a 2004. Para el MERS-CoV, un coronavirus que ha causado cientos de casos en el Medio Oriente, con una tasa de mortalidad relativamente alta, el período de incubación promedio se estima entre 5 y 7 días; tiempo en el que inicia la aparición de los síntomas.

Los coronavirus humanos que causan los resfriados más comunes tienen períodos de incubación de unos tres días.

Este estudio permite a los funcionarios de salud pública y a los miembros del público estimar el número de casos que serían portadores y no detectados durante los diferentes períodos de contención.

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Fuente:

Journal : Annals of Internal Medicine (2020). annals.org/aim/article/doi/10.7326/M20-0504