Terapia con animales: Los animales como ayuda para tratar enfermedades

La terapia asistida por animales puede reducir el dolor y la ansiedad de las personas con diversos problemas de salud. La terapia con animales está ganando adeptos en el campo de la salud y más allá. Esto es lo que hay detrás de esta tendencia creciente.

¿Qué es la terapia con animales?

La terapia con animales es un término general que incluye la terapia asistida por animales y otras actividades asistidas por animales. La terapia asistida por animales es un campo en crecimiento que utiliza perros u otros animales para ayudar a las personas a recuperarse o a hacer frente a los problemas de salud. Entre ellas se encuentran las enfermedades cardíacas, el cáncer y los trastornos mentales. Las actividades asistidas por animales, por otro lado, tienen un propósito más general, como proporcionar comodidad y disfrute a los residentes de las residencias de ancianos.

¿Cómo funciona la terapia asistida por animales?

Imagina que estás en un hospital. Su médico le habla del programa de terapia asistida por animales en el hospital. Él o ella te pregunta si estás interesado. Responde que sí. Poco después, un perro de asistencia y su adiestrador visitan su habitación del hospital. Se quedan en tu habitación de 10 a 15 minutos. Se le invita a acariciar al perro y a hacer preguntas al dueño.

Después de la visita, te das cuenta de que estás sonriendo. Y te sientes un poco menos cansado y un poco más optimista. No puedes esperar a contarle a tu familia todo lo que sabes sobre este encantador perro. De hecho, ya estás esperando la próxima visita del perro.

¿Quién puede beneficiarse de la terapia asistida por animales?

La terapia asistida por animales puede reducir significativamente el dolor, la ansiedad, la depresión y la fatiga en personas con una variedad de problemas de salud:
los niños que se someten a procedimientos dentales

Gente:

  • recibiendo tratamiento para el cáncer
  • en un centro de cuidados a largo plazo
  • enfermedades cardiovasculares
  • los enfermos de demencia
  • que sufren de estrés postraumático
  • ansioso

Y no son sólo las personas con problemas de salud las que cosechan los beneficios. Los familiares y amigos que asisten a las visitas de los animales también informan que se sienten mejor.

La terapia con mascotas en acción

Los perros son una distracción bienvenida y ayudan a reducir el estrés y la ansiedad que pueden acompañar a las visitas al hospital. En la terapia con mascotas, hay peces en los acuarios que proporcionan un efecto relajante para algunos. También ha habido casos de ponis que ocasionalmente han sido acompañados a salas de pediatría para el deleite de los niños.

La principal preocupación, especialmente en los hospitales, es por supuesto la seguridad y la higiene. La mayoría de los hospitales y otros establecimientos que utilizan la terapia animal tienen normas estrictas para garantizar que los animales estén limpios, vacunados, bien entrenados y sometidos a pruebas de comportamiento apropiadas.

También te puede interesar leer: Animales y coronavirus ¿Cuáles pueden contraer el virus?

Fuentes:

Creagan ET, et al. Animal-assisted therapy at Mayo Clinic: The time is now. Complementary Therapies in Clinical Practice. 2015;21:101.

Murthy R, et al. Animals in healthcare facilities: Recommendations to minimize potential risks. Infection Control & Hospital Epidemiology. 2015;36:495.

Wood E, et al. The feasibility of brief dog-assisted therapy on university students stress levels: The pAw Study. Journal of Mental Health. 2018;27:263.

Chubak J, et al. Pilot study of therapy dog visits for inpatient youth with cancer. Journal of Pediatric Oncology Nursing. 2017;34:331.