Soledad: síntomas físicos insospechados que pueden ser peligrosos

Si no cambias de un sitio web a otro en un ordenador durante todo el día, entonces probablemente estés navegando por las redes sociales con el teléfono pegado a ti. Estos canales de tecnología ilimitada le permiten estar conectado con quien quiera, virtualmente cuando quiera. Sin embargo, la sensación de soledad, o incluso la soledad experimentada, nunca ha sido tan fuerte como en estos tiempos de hiperconectividad.

Si tienes alguna idea de los efectos deprimentes de la soledad en tu salud mental, ¿sabes lo que le sucede a tu cuerpo cuando estás solo por mucho tiempo?. Si usted es una de las personas mencionadas anteriormente que está luchando con el lado emocional de la soledad, puede que no sea consciente de los síntomas físicos.

Pero antes de poder identificar con precisión los signos físicos de la soledad, primero debe comprender qué es la soledad y los diferentes tipos que puede experimentar. Esencialmente, es «la angustia, o dolor emocional, que una persona experimenta debido a la falta de conexión con los demás; a menudo se produce cuando los demás no están tan disponibles como nos gustaría que lo estuvieran. O porque la calidad de las interacciones con ellos es emocionalmente insatisfactoria».

De la soledad episódica a la crónica

Es normal experimentar períodos de lo que se llama soledad episódica, por ejemplo, cuando uno se muda a una nueva ciudad o cambia de trabajo. Pero si hay momentos en los que se siente solo más a menudo, o cuando está más inclinado a aislarse de los demás en su vida diaria, es entonces cuando la soledad episódica se convierte en soledad crónica.

La soledad crónica puede estar relacionada con una serie de condiciones que las personas pueden no notar, incluyendo dolores de cabeza, presión arterial alta, empeoramiento de la diabetes, dolores de estómago, dolor físico y un sistema inmunológico hiperactivo. Los síntomas pueden ser sutiles, pero eso no significa que deban ser ignorados. En general, la soledad tiene el mismo impacto en la mortalidad que fumar 15 cigarrillos al día.

Además, no tienes que estar físicamente solo para sentirte solo. Puede que estés rodeado de personas, compañeros de trabajo en la oficina, compañeros de habitación o un cónyuge en casa, pero es la sensación subjetiva de que no se está satisfaciendo tu necesidad de conexión lo que desencadena estas emociones y, en consecuencia, las reacciones físicas.
Entonces, ¿cuál es el efecto real de la soledad en su cuerpo y su bienestar físico? Estos son los síntomas físicos más comunes que pueden resultar de una constante sensación de soledad.

La capacidad de manejar el estrés está disminuida

Tu cuerpo está compuesto por un sistema de hormonas. El cortisol, una hormona esteroide, se produce en altos niveles cuando el cuerpo está estresado para ayudarle a hacer frente a situaciones estresantes. Cuando eres capaz de socializar, ventilar tus frustraciones y disfrutar de las relaciones humanas, tus niveles de cortisol son generalmente bajos. Sin embargo, si experimenta situaciones muy estresantes en un momento en el que no se siente conectado socialmente con los demás, es posible que su cuerpo no responda bien al exceso de cortisol.

Dificultad para dormir y falta de energía.

Las personas que luchan con la soledad a menudo también sufren de una falta de energía. Esto puede ser el resultado directo de la falta de sueño, una fijación en la soledad que eventualmente los agota, o problemas generales de sueño.

Hay algunas razones clave por las que la gente solitaria tiende a tener un sueño pobre. La primera es que las personas que participan regularmente en actividades sociales tienden a dormir mejor, aunque sólo sea porque han sido estimulados emocionalmente, físicamente o una combinación de ambos a lo largo del día. Por lo tanto, cuando se van a la cama, están realmente cansados. Por el contrario, las personas en soledad pueden tener una vida menos estructurada, carecen de estimulación y terminan yendo a la cama sin sentirse cansadas.

La segunda razón por la que las personas solitarias pueden tener problemas de sueño está relacionada con estos preocupantes niveles de cortisol. En situaciones estresantes, las personas solitarias pueden experimentar un aumento significativo de cortisol, lo que dificulta que el cuerpo se relaje adecuadamente, se duerma (y permanezca dormido).

Varios dolores y molestias

El dolor emocional puede empeorar el dolor físico. Así pues, para las personas que son naturalmente propensas a los dolores de cabeza y/u otras formas de dolor físico, es probable que la angustia emocional de la soledad agrave cualquier dolor físico que experimenten con regularidad. Las mismas reglas se aplican a las personas con problemas estomacales y digestivos, porque la sensación de soledad puede tener un efecto directo sobre el microbioma humano (es decir, su intestino).

Los problemas estomacales y digestivos pueden precipitarse o agravarse por las hormonas que se liberan cuando estamos alterados, ansiosos o preocupados. Como resultado, su digestión y el bioma de su intestino pueden verse afectados, y puede producirse un desequilibrio químico que comprometa el buen funcionamiento de su sistema digestivo.

Trastornos de la alimentación y sensación de hambre

Según un estudio de 2015 publicado en la revista Hormones y Comportamiento, las mujeres solteras sienten más hambre después de las comidas que las mujeres con fuertes lazos sociales. Los sentimientos de soledad en realidad hacen que las mujeres sientan hambre física, aunque se hayan satisfecho todas sus necesidades calóricas. Como resultado, la gente puede sentir más hambre cuando se siente socialmente desconectada.

¿Cómo afrontamos y superamos los sentimientos de soledad?

La soledad crónica no sólo afecta a su salud mental, sino también a su bienestar físico. Si usted o alguien cercano se siente solo y experimenta alguno de estos síntomas físicos, es importante que busque ayuda de un amigo, un familiar y/o un profesional. Dicho esto, hay algunos hábitos que puede practicar para ayudar a aliviar los efectos cuando los sentimientos de soledad empiezan a aparecer.

Además de hablar con un médico, un terapeuta u otro profesional de la salud, relacionarse con otras personas de manera positiva y saludable puede tener un impacto significativo en su bienestar. Si bien los mensajes de texto son un comienzo, es mejor elegir las llamadas telefónicas, el voluntariado, las afiliaciones a clubes, la asistencia a una clase de formación, etc. para ayudar a construir su autoestima.

El tema común aquí es salir de la casa e interactuar con los demás; pero otra forma de sentirse menos solo es salir y tomar un poco de sol. Hacer ejercicio y salir al sol puede ayudar a aumentar las endorfinas y la serotonina. Estas «hormonas del cerebro» pueden mejorar el estado de ánimo, ayudar a mejorar el sueño y hacerte más feliz.

Por último, las personas que sufren de soledad crónica pueden beneficiarse al unirse a un grupo de apoyo. Especialmente si la enfermedad es un efecto secundario de otro problema que pueda estar enfrentando, como la adicción a las drogas; el duelo por un ser querido; el divorcio o la ruptura, etc. Recibir apoyo y aliento de otras personas en situaciones similares puede ayudar a aliviar los síntomas de la soledad crónica.