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Sobrepeso y mala salud: la obesidad aumenta el riesgo de enfermarse

Muchos estudios recientes muestran que el sobrepeso está asociado con la mala salud; un aumento significativo del riesgo de varias enfermedades graves, entre ellas enfermedades cardiovasculares, diabetes y varios tipos de cáncer. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a encontrar su peso ideal.

Las personas con sobrepeso, especialmente las que tienen exceso de grasa abdominal, se ven afectadas con mayor frecuencia por lo que se denomina síndrome metabólico; es una combinación de hipertensión, hiperglucemia e hipertrigliceridemia que aumenta significativamente el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Una pequeña proporción de personas con sobrepeso no presentan estos trastornos metabólicos típicos del sobrepeso. Estas personas tienen niveles normales de glucosa e insulina en la sangre, no son hipertensos y tienen un perfil normal de lípidos en la sangre. Por lo tanto, parecen tener una salud metabólica aparentemente buena.

La aparente buena salud es engañosa y peligrosa

Un estudio muy amplio de 3,5 millones de personas demostró que las personas obesas y consideradas con buena salud metabólica siguen teniendo un mayor riesgo de sufrir enfermedades coronarias (aumento del 59%); accidentes cerebrovasculares (aumento del 7%) e insuficiencia cardíaca (aumento del 96%) en comparación con las personas de peso normal.

Según otro estudio importante, el aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares  en las personas obesas se debe a que este aparente estado de buena salud metabólica es transitorio e ilusorio. Los investigadores descubrieron que aproximadamente la mitad de las personas obesas habían desarrollado un síndrome metabólico en los diez años siguientes al estudio; y que cuanto más pronto se presentaba el síndrome, mayor era el riesgo de enfermedad cardiovascular.

En otras palabras, si bien el cuerpo puede compensar a corto plazo las perturbaciones causadas por la obesidad, esta adaptación es en su mayor parte temporal y la exposición prolongada a la obesidad acaba por desequilibrar el metabolismo e inducir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Artritis, flebitis, infertilidad, sobrepeso también pesa donde no lo esperamos.

También es importante mencionar que los efectos de la obesidad no se limitan al riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Incluso en los casos en que una persona obesa parece tener una buena salud metabólica, sigue teniendo un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades; en comparación con las personas de peso normal (osteo-artritis, enfermedad pulmonar, flebitis, infertilidad, ciertos tipos de cáncer). Aunque los niveles de azúcar en la sangre y la respuesta de la insulina parezcan normales desde el punto de vista endocrinológico, el impacto del sobrepeso tendrá consecuencias ortopédicas (cirugía de rodilla y cadera) y aún así aumentará el riesgo de cáncer.

El sobrepeso, más peligroso que el tabaco

El sobrepeso es índice de mala salud, ahora es el factor de riesgo número uno para el cáncer en los Estados Unidos. Este vínculo entre la obesidad y el cáncer es especialmente preocupante; según los análisis realizados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el sobrepeso aumenta el riesgo de trece tipos de cáncer, y hasta el 55% de los nuevos casos de cáncer diagnosticados en mujeres desde 2014 están directamente relacionados con el sobrepeso. El mismo fenómeno se está produciendo en el Reino Unido, donde un estudio reciente ha demostrado que la obesidad superará al tabaquismo como principal causa de cáncer en las mujeres en los próximos años.

En resumen, el sobrepeso debe considerarse, por lo tanto, una condición patológica que facilita la mala salud; incompatible con la buena salud, asociada a un aumento significativo del riesgo de varias enfermedades graves, entre ellas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y varios tipos de cáncer. Afortunadamente, el sobrepeso tiene remedio; usted puede adoptar un estilo de vida saludable que le ayudará a encontrar su peso ideal y así reducir drásticamente el riesgo de enfermedades graves.

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Fuentes:

Caleyachetty R et coll. Metabolically healthy obese and incident cardiovascular disease events among 3.5 million men and women. J. Am. Coll. Cardiol. 2017; 70: 1429-1437.

Mongraw-Chaffin M et coll. Metabolically healthy obesity, transition to metabolic syndrome, and cardiovascular risk. J. Am. Coll. Cardiol. 2018; 71: 1857-1865.

Neeland IJ, P Poirier ert J-P Després. Cardiovascular and metabolic heterogeneity of obesity: clinical challenges and implications for management. Circulation 2018; 137: 1391–1406.

Brown KF et coll. The fraction of cancer attributable to modifiable risk factors in England, Wales, Scotland, Northern Ireland, and the United Kingdom in 2015. Br. J. of Cancer 2018; 118: 1130–1141.

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