Salud

Síntomas y tratamiento de la artritis de rodilla

La artritis o poliartritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario ataca por error al tejido sano. La AR en las rodillas puede afectar gravemente a la movilidad de una persona. La AR suele afectar a las articulaciones de las manos, las muñecas y las rodillas, causando inflamación y daños en el revestimiento de las articulaciones. La AR suele ser simétrica, afectando a ambos lados del cuerpo por igual. Las personas afectadas pueden tener dificultades para realizar las actividades cotidianas y, si la AR afecta a las rodillas, pueden tener dificultades para caminar, subir escaleras y moverse en general. Si las personas no buscan tratamiento para la AR, ésta puede causar una inflamación progresiva, lo que resulta en un daño articular que puede conducir eventualmente a una discapacidad permanente.

En este artículo, explicamos cómo afecta la AR a las rodillas y analizamos los síntomas y las opciones de tratamiento.

Cómo afecta la AR a las rodillas

Las rodillas son las articulaciones más grandes y fuertes del cuerpo. La rodilla está formada por la rótula, el extremo inferior del fémur y el extremo superior de la tibia. Los extremos de estos huesos forman la articulación de la rodilla. El cartílago protector que amortigua el hueso cuando la rodilla se dobla y se endereza cubre los extremos de los huesos. Una fina cápsula de tejido llamada membrana sinovial recubre la articulación. La función de esta membrana es liberar un líquido lubricante que reduce la fricción y protege el cartílago y los ligamentos.

Si la AR afecta a las rodillas, el sistema inmunitario se dirige por error a la membrana sinovial. Esta reacción provoca una inflamación y una hinchazón dolorosa debido a la proliferación, o crecimiento, de las células. La inflamación de la membrana sinovial limita entonces el movimiento. La AR suele afectar a las rodillas de ambos lados por igual.

A medida que la enfermedad avanza, la inflamación daña el cartílago y los ligamentos, que ya no pueden absorber la fricción. Entonces, el cartílago se desgasta, lo que provoca daños en el hueso.

A veces los huesos pueden fusionarse, lo que los médicos llaman anquilosis. La anquilosis afecta a un 0,8% de las personas con AR. Las personas con AR pueden sufrir daños importantes, que pueden dejarles con síntomas incapacitantes que cambian su vida.

Síntomas de la artritis de rodilla

Las personas con AR pasan por periodos en los que sus síntomas empeoran, llamados brotes, o mejoran, llamados remisiones. En general, las rodillas se vuelven progresivamente más dolorosas e inflamadas. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar síntomas repentinos e intermitentes.

Si una persona tiene AR en las rodillas, puede tener síntomas como:

  • articulaciones rígidas e hinchadas que son difíciles de doblar y enderezar
  • dolor e hinchazón, que pueden empeorar después de períodos de descanso
  • dolor que aumenta con la actividad física vigorosa
  • bloqueo repentino durante el movimiento
  • ruidos de crujidos, chasquidos, estallidos o rechinidos
  • una sensación de debilidad o de flexión de la rodilla.

Otros síntomas generalizados de la AR son:

  • fatiga o agotamiento
  • fiebre baja
  • ojos hinchados y secos y boca seca
  • recuento bajo de células sanguíneas
  • nódulos o bultos bajo la piel sobre zonas óseas.

¿Cómo puede afectar la AR a una persona?

La AR puede cambiar potencialmente la vida de una persona debido a la reducción de la movilidad y la debilidad física. La rigidez y el dolor en las rodillas pueden dificultar el levantarse de la cama, bañarse y vestirse. Además, las actividades diarias habituales pueden resultar extremadamente difíciles a medida que la enfermedad avanza y causa más daños. Por ello, algunas personas necesitan apoyo en todos los aspectos de su vida.

La imprevisibilidad de los síntomas dificulta la planificación de las actividades y puede hacer que las personas con AR sientan que han perdido el control de sus vidas. Como resultado, muchas personas con AR se sienten deprimidas y ansiosas. Además, algunas personas con AR experimentan una fatiga extrema, que les hace sentirse excesivamente cansados. La fatiga aumenta la necesidad de dormir y hace que incluso las actividades más sencillas sean excesivamente exigentes. La AR puede alterar las relaciones, ya que las personas ya no pueden participar en sus antiguas aficiones e intereses. A medida que las personas pierden movilidad y se sienten cada vez más cansadas, pueden evitar participar en actividades sociales extenuantes y pasar tiempo de calidad con los demás.

Además, la AR puede tener un impacto en el trabajo de una persona, ya que ya no es capaz de funcionar como antes. Por ejemplo, en un estudio realizado en 2002, los investigadores observaron que aproximadamente 1 de cada 3 personas con AR dejaba su trabajo en los 5 años siguientes al diagnóstico de AR.

Diagnóstico

Los médicos utilizan una combinación de historia clínica, examen físico y pruebas de laboratorio para diagnosticar la AR de las rodillas:

– Historial médico: El médico le preguntará sobre los síntomas articulares, incluyendo cuándo empezaron, qué gravedad tienen y qué los hace mejorar o empeorar, y si alguien cercano tiene AR u otras enfermedades autoinmunes.

– Examen físico: El médico buscará signos de sensibilidad, hinchazón, calor o restricción de movimiento en las rodillas y articulaciones. También comprobará si hay fiebre leve y bultos bajo la piel.

– Análisis de sangre: Estos análisis identifican marcadores inflamatorios, como la velocidad de sedimentación globular y la proteína C reactiva. Las pruebas también buscan el factor reumatoide (FR), un anticuerpo que se encuentra en el 80% de las personas con AR, o el péptido cíclico citrulinado (PCC), que se encuentra en el 60-70% de las personas con AR.

– Pruebas de imagen: Como la AR puede dañar las articulaciones, los médicos pueden utilizar radiografías, ecografías o resonancias magnéticas para identificar la erosión ósea y articular. Sin embargo, las imágenes pueden no ayudar a los médicos a diagnosticar la AR en las primeras fases, cuando el daño óseo es mínimo.

Opciones de tratamiento

Dependiendo de la gravedad de la AR en las articulaciones de la rodilla, es posible que una persona sólo necesite medicamentos antiinflamatorios no esteroideos de venta libre para aliviar el dolor y la inflamación. El médico también puede recetar corticosteroides.

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad son una clase de medicamentos que reducen la inflamación y la gravedad de los síntomas y ralentizan la progresión de la AR. Otras opciones son la hidroxicloroquina (Plaquenil) y la sulfasalazina (Azulfidine).

A las personas con daños importantes en la rodilla, el médico puede recomendarles una operación de prótesis de rodilla para que puedan volver a sus actividades cotidianas normales.

Cuándo contactar con un médico

Una persona debe acudir al médico si experimenta dolor, rigidez o hinchazón en las rodillas u otras articulaciones. Del mismo modo, las personas deben buscar asesoramiento si tienen otros síntomas de AR. Un médico puede hacer un diagnóstico preciso, descartar cualquier otro problema y recomendar el tratamiento adecuado.

Por lo general, el diagnóstico se realiza en los seis meses siguientes a la aparición de los síntomas. Esto les permite iniciar un régimen de tratamiento que minimiza la destrucción ósea y el impacto de la AR en sus vidas. Si una persona experimenta dolor e hinchazón en la articulación de la rodilla, así como fiebre, temblores y escalofríos, debe buscar atención médica inmediatamente. Estos síntomas podrían indicar una infección grave, que necesita tratamiento urgente.

Apoyo a las personas con AR

Ser diagnosticado con AR puede ser abrumador y solitario. Si es posible, deben encontrar el apoyo emocional y físico de la familia y los amigos para aprender a vivir con una enfermedad crónica. También puede ser útil ponerse en contacto con otras personas que viven con AR y aprender de sus experiencias.

Cosas que hay que recordar

La AR es una enfermedad autoinmune que afecta a las articulaciones, especialmente a las rodillas. Provoca dolor, rigidez e hinchazón que pueden alterar la vida de la persona, dificultando que camine o esté de pie. Las personas deben acudir al médico si notan signos de AR o tienen síntomas en la rodilla. Hay que empezar el tratamiento lo antes posible para evitar daños en las rodillas y las articulaciones, que pueden ser incapacitantes.

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