Salud

Síntomas, causas y tratamientos de la carencia de magnesio

El magnesio es un mineral y un nutriente importante. Los médicos suelen diagnosticar la carencia de magnesio o hipomagnesemia, cuando hay un nivel bajo de magnesio en la sangre.

Los médicos definen la hipomagnesemia como un nivel de magnesio sérico inferior a 0,75 milimoles por litro (mmol/l). Pueden medir este nivel con un análisis de sangre.

La hipomagnesemia no siempre provoca síntomas, pero los primeros síntomas pueden ser espasmos musculares, entumecimiento y hormigueo. Si no se trata, la hipomagnesemia puede provocar problemas de salud y reducir los niveles de calcio y potasio del organismo.

En este artículo, analizamos los factores que pueden causar niveles bajos de magnesio. También exploramos los efectos de la deficiencia de magnesio en el cuerpo y los métodos de tratamiento.

¿Qué es la hipomagnesemia?

La hipomagnesemia es el nombre médico de la deficiencia de magnesio. El magnesio interviene en más de 300 reacciones enzimáticas del organismo. Contribuye significativamente a:

  • músculos y nervios sanos
  • regulación de la presión arterial
  • producción de energía en las células del cuerpo
  • síntesis de ADN y ARN

Sin embargo, el cuerpo no puede producir magnesio, por lo que la persona debe obtenerlo de la alimentación. Si la ingesta es insuficiente o si un problema de salud subyacente afecta a la absorción o utilización de este nutriente, la persona puede desarrollar una hipomagnesemia. Cuando una persona tiene niveles bajos, pero no lo suficiente como para constituir una deficiencia, se denomina «insuficiencia de magnesio».

Síntomas de la hipomagnesemia

Las personas con hipomagnesemia leve pueden no presentar síntomas. Si los síntomas se presentan, pueden incluir:

  • contracciones musculares, especialmente en los músculos faciales
  • debilidad y agotamiento
  • náuseas y vómitos
  • cambios de personalidad
  • temblores
  • reflejos muy fuertes
  • estreñimiento

Una carencia de magnesio más grave puede provocar:

  • contracción muscular
  • ataques de epilepsia
  • cambios en el ritmo cardíaco

En una revisión de 2019, los investigadores señalaron que los niveles bajos de magnesio en la sangre pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares y de fibrilación auricular, un trastorno que provoca latidos descoordinados de las cámaras superiores del corazón.

Causas de la hipomagnesemia

La verdadera carencia de magnesio no suele desarrollarse en personas que, por lo demás, están sanas. Esto se debe a que los riñones pueden controlar la cantidad de este mineral que excretan en la orina. Si el cuerpo no tiene suficiente magnesio, los riñones pueden dejar de excretar el magnesio que tiene el cuerpo, lo que ayuda a equilibrar los niveles.

Una persona puede desarrollar hipomagnesemia si:

  • Reciben sistemáticamente muy poco magnesio en su dieta.
  • Sus riñones excretan demasiado magnesio.
  • Tienen otra condición médica que afecta a la absorción de nutrientes.

Algunos grupos corren el riesgo de padecer una deficiencia de magnesio, que es una afección más leve. Entre ellos se encuentran las personas afectadas por:

Desnutrición

La inanición, la anorexia, la bulimia o los vómitos frecuentes por cualquier motivo pueden provocar una carencia de magnesio.

Enfermedades digestivas

Las personas con enfermedades como la enfermedad de Crohn, la celiaquía o la enteritis regional pueden tener dificultades para absorber el magnesio del intestino. Si una persona se somete a una intervención quirúrgica para desviar el intestino delgado, esto también puede provocar la pérdida de magnesio.

Diarrea

La diarrea crónica puede provocar un desequilibrio electrolítico. Las personas con afecciones gastrointestinales que causan diarrea tienen un mayor riesgo de hipomagnesemia.

Abuso de alcohol

El consumo excesivo de alcohol puede provocar un desequilibrio de electrolitos o nutrientes, y puede hacer que el cuerpo libere más magnesio de lo habitual.

Lactancia o embarazo

Ambos aumentan las necesidades de magnesio. Durante el embarazo, las necesidades de magnesio de un adulto aumentan de 310-320 miligramos (mg) a 350-360 mg al día.

Edad

La absorción de magnesio se vuelve más difícil con la edad, lo que hace que los adultos mayores corran un mayor riesgo de sufrir una deficiencia de magnesio.

Diabetes

Si una persona tiene diabetes de tipo 2 o resistencia a la insulina, los altos niveles de glucosa en los riñones pueden hacer que el cuerpo excrete más magnesio. La cetoacidosis diabética es una complicación potencialmente mortal de la diabetes, y también puede reducir los niveles de magnesio.

Fallo de órganos

La insuficiencia de órganos, en particular de los riñones, puede hacer que el cuerpo excrete demasiado magnesio.

Las personas que toman ciertos medicamentos también pueden perder grandes cantidades de magnesio. Estos medicamentos incluyen:

  • algunos antifúngicos
  • diuréticos
  • inhibidores de la bomba de protones
  • cisplatino, un fármaco de quimioterapia

Tomar ciertas hormonas tiroideas puede tener un efecto similar.

¿Cómo diagnostican los médicos la hipomagnesemia?

El cuerpo contiene unos 25 gramos de magnesio, más de la mitad de los cuales se encuentran en los huesos. El magnesio también es abundante en los tejidos blandos. Menos del 1% del magnesio del cuerpo se encuentra en el sérum, el componente líquido de la sangre. Los niveles normales de magnesio sérico en sangre se sitúan entre 0,75 y 0,95 mmol/l. Los médicos diagnostican la hipomagnesemia cuando una persona tiene un nivel de magnesio sérico inferior a 0,75 mmol/l. Un análisis de sangre puede confirmar el diagnóstico. Si no hay una causa aparente, el médico puede determinar si la persona está perdiendo magnesio a través de los riñones o del sistema digestivo. El médico puede medir la cantidad de magnesio en la orina de la persona durante 24 horas.

Tratamiento de la hipomagnesemia

Los médicos tratan los niveles bajos de magnesio de diferentes maneras, dependiendo de la situación.

Casos leves

En casos de deficiencia leve de magnesio en personas sin otros problemas de salud, el médico puede sugerir que se tome más magnesio en la dieta. Los siguientes alimentos contienen altas cantidades de magnesio:

Alimento Magnesio por porción % de la cantidad diaria recomendada (CDR) para hombres % de la CDR para mujeres

  • almendras 76,5 mg: 19,13 % 23,9 %.
  • 1 aguacate 39,4 mg: 9,85% 12,31
  • 1 taza de arroz integral cocido 78,8 mg: 19,7% 24,63%.
  • 1 taza de lentejas 90,2 mg: 22,55% 28,19%.

Si el consumo de alimentos ricos en magnesio no es una opción o no resulta útil, el médico puede sugerir un suplemento de magnesio. Sin embargo, las personas con problemas renales deben utilizarlos con precaución. Si los riñones no funcionan correctamente, es posible que no excreten el exceso de magnesio a un ritmo normal, lo que provoca el problema contrario: la hipermagnesemia. Este es el caso cuando el cuerpo tiene demasiado magnesio.

Relación entre hipocalcemia e hipopotasemia

Una persona con niveles muy bajos de magnesio puede tener también una deficiencia de calcio o de potasio. Un nivel bajo de calcio se denomina hipocalcemia, mientras que una deficiencia de potasio se llama hipopotasemia. El magnesio contribuye al transporte de iones de calcio y potasio dentro y fuera de las células. También puede contribuir a la absorción de estos importantes minerales. Por ello, la falta de magnesio puede provocar un descenso de los niveles de calcio y potasio. El tratamiento de la carencia de magnesio por sí solo puede empeorar la deficiencia de calcio, ya que el magnesio se une al calcio. Los médicos que sospechan de una hipomagnesemia suelen buscar otras deficiencias. Esto les permite tratar la hipomagnesemia, la hipocalcemia y la hipocalemia al mismo tiempo, si es necesario.

Perspectivas de la hipomagnesemia

El pronóstico para una persona con deficiencia de magnesio depende de la causa.  Si un caso leve de deficiencia de magnesio es el resultado de factores como la falta de magnesio en la dieta, el embarazo o la edad avanzada, comer más alimentos ricos en magnesio o tomar un suplemento a menudo puede resolver el problema. En el caso de las personas con hipomagnesemia más grave o persistente, el médico debe identificar la causa antes de poder predecir el resultado. Si se puede encontrar y tratar la causa de fondo, es probable que la recuperación sea total. Es crucial recibir tratamiento, ya que unos niveles peligrosamente bajos de este mineral pueden provocar problemas cardíacos mortales. También es importante no autodiagnosticar y autotratarse una deficiencia de magnesio.

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