Síndrome metabólico del sobrepeso: apariencia ilusoria de buena salud

Las personas con sobrepeso, especialmente las que tienen exceso de grasa abdominal, suelen verse afectadas por lo que se conoce como síndrome metabólico; una combinación de hipertensión, hiperglucemia e hipertrigliceridemia que aumenta significativamente el riesgo de diabetes de tipo 2, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Una pequeña proporción de personas con sobrepeso no presentan estos trastornos del síndrome metabólico típicos del sobrepeso. Estas personas tienen niveles normales de glucosa e insulina en la sangre, no son hipertensos y tienen un perfil normal de lípidos en la sangre. Por lo tanto, parecen tener una salud metabólica aparentemente buena.

Buena salud temporal e ilusoria

Este concepto de obesidad saludable no está respaldado por los recientes estudios de gran población. Un estudio muy amplio de 3,5 millones de personas demostró que las personas obesas y consideradas con buena salud metabólica siguen teniendo un mayor riesgo de sufrir enfermedades coronarias (aumento del 59%); accidentes cerebrovasculares (aumento del 7%) e insuficiencia cardíaca (aumento del 96%) en comparación con las personas de peso normal.

Según otro estudio importante, el aumento del riesgo de enfermedades cardiovasculares  en las personas obesas se debe a que este aparente estado de buena salud metabólica es transitorio e ilusorio. Los investigadores descubrieron que aproximadamente la mitad de las personas obesas habían desarrollado un síndrome metabólico en los diez años siguientes al estudio; y que cuanto más pronto se presentaba el síndrome, mayor era el riesgo de enfermedad cardiovascular. En otras palabras, si bien el cuerpo puede compensar a corto plazo las perturbaciones causadas por la obesidad, esta adaptación es en su mayor parte temporal; la exposición prolongada a la obesidad acaba por desequilibrar el metabolismo e inducir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y cáncer.

También es importante mencionar que los efectos de la obesidad no se limitan al riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Incluso en los casos en que una persona obesa parece tener un buen estado de salud metabólica, sigue teniendo un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades que las personas de peso normal; osteo-artritis, enfermedades pulmonares, flebitis, infertilidad, ciertos tipos de cáncer. Aunque los niveles de azúcar en la sangre y la respuesta de la insulina parezcan normales desde el punto de vista endocrinológico; el impacto del sobrepeso tendrá consecuencias ortopédicas (cirugía de rodilla y cadera) y aún así aumentará el riesgo de cáncer.

Mayor riesgo de aparición 13 cánceres

El sobrepeso es ahora el factor de riesgo número uno para el cáncer en los Estados Unidos. Este vínculo entre la obesidad y el cáncer es especialmente preocupante; según los análisis realizados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el sobrepeso aumenta el riesgo de trece tipos de cáncer; y hasta el 55% de los nuevos casos de cáncer diagnosticados en mujeres desde 2014 están directamente relacionados con el sobrepeso. El mismo fenómeno se está produciendo en el Reino Unido, donde un estudio reciente ha demostrado que la obesidad superará al tabaquismo como principal causa de cáncer en las mujeres en los próximos años.

En resumen, la obesidad debe considerarse, por lo tanto, una condición patológica incompatible con la buena salud; asociada a un aumento significativo del riesgo de varias enfermedades graves, entre ellas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y varios tipos de cáncer.

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Fuentes:

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