El síndrome de intestino irritable, también conocido como síndrome de colon irritable, es una enfermedad crónica de origen desconocido que afecta al colon. Esta enfermedad no causa daño al colon. No causa inflamación, úlceras, cambios en el tejido del colon o un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Dicho esto, aunque el colon no esté afectado estructuralmente, el paciente puede sufrir diarrea, episodios de estreñimiento, flatulencia, etc. El síndrome de intestino irritable es un conjunto de síntomas que se producen durante un largo período de tiempo (meses o años). En el pasado, este síndrome se consideraba más bien un problema psicológico.

Hoy en día se considera verdaderamente un trastorno físico. Es una condición que evoluciona en fases, lo que significa que puede haber momentos de crisis y luego de remisión. Este síndrome afecta principalmente a las personas menores de 45 años. Las mujeres se ven afectadas el doble que los hombres.

Causas del síndrome del intestino irritable

Las causas exactas del síndrome del intestino irritable todavía no se conocen bien, en particular porque esta afección presenta a menudo síntomas opuestos como la diarrea y el estreñimiento. Sin embargo, ciertos factores pueden desencadenar la enfermedad. Uno de estos factores puede ser de origen psicoemocional. Aproximadamente el 50% de los pacientes que sufren esta enfermedad informaron de un evento de estrés emocional justo antes de la aparición de los síntomas.

Otros estudios indican que las infecciones agudas pueden alterar la inmunidad intestinal y causar enfermedades. En particular, la gastroenteritis es un posible factor de riesgo para el síndrome de intestino irritable.

La dieta también parece ser un factor que contribuye a desencadenar este síndrome. Algunos pacientes han observado un empeoramiento de los síntomas al consumir ciertos alimentos como la leche, el chocolate o las especias. Cabe señalar que los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden confundirse fácilmente con la intolerancia a la lactosa.

Otro factor en el síndrome de intestino irritable sería la influencia de las hormonas. Dado que las mujeres se ven más afectadas que los hombres, se supone que las hormonas femeninas desempeñan un papel importante en el desencadenamiento de los síntomas.

Posibles complicaciones si no se trata

El síndrome del intestino irritable no causa complicaciones graves en la mayoría de los casos. Sin embargo, la diarrea y el estreñimiento pueden causar o agravar las hemorroides. Además, la diarrea constante puede causar una rápida pérdida de peso, y el síndrome de intestino irritable también puede causar problemas emocionales y psicológicos. El miedo a una diarrea inminente puede estresar al paciente y alterar las actividades diarias, la calidad de vida y la confianza en sí mismo. Además, las molestias abdominales y el estreñimiento pueden dejar al paciente en un estado de nerviosismo y perturbar su estado emocional, lo que puede empeorar los síntomas.

Las dos dietas científicamente reconocidas: la FODMAP y la dieta cetogénica

La dieta «Low Fodmap» está científicamente probada como efectiva. Muchos médicos también recomiendan cambios en la dieta del paciente para mejorar los síntomas. Se recomienda especialmente la dieta «Low Fodmap».

Esta dieta de origen australiano consiste en disminuir el consumo de ciertos alimentos y aumentar otros. El término Fodmap es un acrónimo que caracteriza a los diferentes carbohidratos y que significa: F de fermentable, o de oligosacáridos, d de disacáridos, m de monosacáridos, a de y (y en inglés) y p de polioles. «Low» en inglés significa «bajar».

En esta dieta se pretende reducir la ingesta de estos hidratos de carbono: fermentables, oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles que pueden causar flatulencia, diarrea o estreñimiento. Estos azúcares se absorben mal en el intestino.

Este régimen permite:

Disminuir:

Algunos alimentos ricos en estos carbohidratos como la alcachofa, la cebolla, el ajo, el apio, la manzana, el mango, el melocotón, la sandía, las judías negras, el helado o la nata deben ser reducidos.

Aumentar:

Consumo de alimentos bajos en estos carbohidratos como: berenjena, zanahoria, germen de soja, alfalfa, judía verde, fresa, plátano, uva, naranja, nuez, cacahuete.

Dieta cetogénica

Otra dieta que parece ser efectiva contra el SII es la dieta cetogénica, una dieta que contiene pocos carbohidratos y mucha grasa.

Remedios naturales para el síndrome de intestino irritable

Algunas hierbas pueden mejorar los síntomas del síndrome de intestino irritable. Como el dolor abdominal, la diarrea o el estreñimiento. Aquí hay algunas plantas medicinales interesantes para el SII:

  • Menta: EO actúa como antiespasmódico y analgésico. Esta planta es conocida por su eficacia en el tratamiento del síndrome del intestino irritable en algunos países como el Brasil (reembolsado por las autoridades sanitarias).

Consuma 1 ó 2 cápsulas (que contengan 0,2 ml de aceite esencial de menta) por día. Es preferible consumir cápsulas de recubrimiento entérico o cápsulas. Esta protección evita la difusión en el estómago que puede causar acidez estomacal.

  • La manzanilla, el toronjil, la valeriana y el romero también pueden ayudar a aliviar el dolor asociado con el SII.
  • Arándano: para combatir la diarrea.
  • Espino amarillo, ruibarbo y psílico: contra el estreñimiento.
  • Aloe vera: ayuda con el colon y el sistema digestivo.
  • La alcachofa podría tener un efecto positivo contra el síndrome del colon irritable, según un pequeño estudio.
  • Lino, en forma de cápsula.
  • Cúrcuma: un estudio ha demostrado una reducción de hasta el 60% de los síntomas del síndrome de intestino irritable. Tome una cápsula de 300 a 400 mg de ingredientes activos de cúrcuma 3 veces al día.

Antes de usar cualquier medicina herbaria, hable con su médico para ver si tiene alguna contraindicación con sus tratamientos convencionales actuales.

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