Nutrición

7 buenas razones para comer más brócoli

¿El brócoli es la verdura más sana? Sin duda, se encuentra entre los primeros de la lista debido a todos los nutrientes que aporta el brócoli. Pregunte a cualquier nutricionista, médico, naturópata o investigador de la nutrición por su lista personal de los alimentos más densos en nutrientes, y las verduras crucíferas como el brócoli estarán sin duda en ella. Esto no es sorprendente, teniendo en cuenta que el brócoli es una verdura real: cargada de antioxidantes, fibra y muchas vitaminas y minerales.

¿Cuáles son los beneficios probados del brócoli? Es difícil saber por dónde empezar.

¿Qué es el brócoli?

El brócoli es técnicamente una planta verde comestible de la familia de las coles; que forma parte de la familia de plantas más grande llamada Brassica oleracea. Dado que está estrechamente relacionado con la col y tiene muchos de los mismos beneficios nutricionales, la palabra brócoli proviene del plural italiano de broccolo, que significa «la cresta florecida de una col».

¿Cuáles son los beneficios del brócoli?

Como miembro de la familia de las crucíferas (brassica), la misma familia que incluye otras verduras como el bok choy, la col, la col rizada y las acelgas, el brócoli es una excelente fuente de fitoquímicos llamados isotiocianatos que combaten el daño de los radicales libres. Además de los isotiocianatos, esta verdura también contiene sulforafanos e indoles; dos tipos de potentes antioxidantes y estimuladores de enzimas desintoxicantes que protegen las células y la estructura del ADN. También contiene glucosinolatos, carotenoides, clorofila, vitaminas E y K, minerales esenciales, compuestos fenólicos, etc.

La breve historia del brócoli

El brócoli se cultivó por primera vez como planta comestible en la región del norte del Mediterráneo alrededor del siglo VI a.C. Ya en la época del Imperio Romano se consideraba un alimento de excepcional valor para la salud y la longevidad. Aunque puede considerarse una hortaliza reciente, el brócoli se consume actualmente en todo el mundo, en casi todas las cocinas, ya sea india, japonesa, americana o francesa. En la actualidad, los mayores productores de brócoli son China, India, Italia, México, Francia, Polonia y Estados Unidos.

Los 7 principales beneficios del brócoli para la salud

¿Por qué el brócoli es saludable para el organismo? Las investigaciones relacionan la nutrición del brócoli y el consumo de verduras crucíferas con muchos beneficios para la salud.

  1. Ayuda a combatir el cáncer

¿Por qué el brócoli es un superalimento que previene el cáncer? Como acaba de aprender, es una de las mejores fuentes de compuestos isotiocianatos que combaten el cáncer al reducir el estrés oxidativo, proteger la función mitocondrial de las células, neutralizar los carcinógenos y combatir las toxinas. Lo hacen reduciendo los efectos tóxicos de las toxinas procedentes de la mala alimentación, la exposición ambiental, los metales pesados y el proceso de envejecimiento.

Los isotiocianatos actúan estimulando la liberación de unas «sustancias químicas cancerígenas» especiales que aceleran la eliminación de las toxinas del organismo. Muchos estudios demuestran que los alimentos con alto contenido en antioxidantes, como las verduras crucíferas, inhiben el crecimiento de los tumores cancerosos y evitan los daños en el ADN. Por lo tanto, se sabe que reducen significativamente el riesgo de cáncer de colon, vejiga, próstata, mama y otros.

Además de ofrecer altos niveles de isotiocianatos, el brócoli también es valioso para la prevención del cáncer debido a sus altos niveles de un fitoquímico llamado sulforafano. Este compuesto que previene la enfermedad aumenta la activación de las enzimas conocidas como enzimas de fase 2 que combaten poderosamente los carcinógenos en el cuerpo. De hecho, el sulforafano es el inductor más potente de las enzimas de fase 2 de cualquier fitoquímico conocido y ayuda a reducir el riesgo de algunas de las formas más mortales de cáncer, incluido el de próstata. Las verduras crucíferas están relacionadas con un menor riesgo de cáncer de mama y de cuello de útero; lo que las hace especialmente importantes para las mujeres. Esto se debe a sus efectos sobre el estrógeno en el cuerpo.

Intente comer verduras crucíferas varias veces a la semana para una mejor protección. El consumo de brócoli mejora la capacidad del organismo para combatir el cáncer de varias maneras, entre ellas aportando antioxidantes, regulando las enzimas y controlando la apoptosis y los ciclos celulares.

  1. Mantener los huesos fuertes

El brócoli es una excelente fuente de vitamina K, calcio, magnesio y potasio, esenciales para la salud de huesos, uñas y dientes. Los niveles altos de vitamina K y hierro son esenciales para mantener la densidad mineral ósea (además de tener muchos otros beneficios, como promover la salud de la sangre y aumentar sus niveles de energía).

Algunos incluso dicen que la vitamina K fortalece los huesos mejor que el calcio, y sólo una taza de brócoli proporciona más del 270% de las necesidades diarias de vitamina K. Los estudios en humanos han demostrado que la vitamina K y la vitamina D actúan conjuntamente para tener un impacto positivo en el metabolismo óseo y que una deficiencia de vitamina K o de vitamina D aumenta el riesgo de enfermedades relacionadas con los huesos. La vitamina K también tiene un efecto positivo en el equilibrio del calcio, un mineral clave en el metabolismo óseo.

  1. Mantener la salud del corazón

¿Por qué comer brócoli si quieres proteger tu corazón? Comer brócoli es beneficioso para la salud del corazón de muchas maneras, incluyendo la prevención de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares y el mantenimiento de las arterias, así como la corrección del colesterol alto y la presión arterial alta. Los estudios epidemiológicos publicados en la revista American Journal of Clinical Nutrition demuestran fácilmente que un mayor consumo de frutas y verduras, especialmente de las crucíferas, está relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. El alto contenido en fibra del brócoli es excelente para reducir el colesterol de forma natural y rápida. Evita que el colesterol entre en el torrente sanguíneo al unirse a él y eliminarlo del organismo.

El sulforafano también puede mejorar significativamente los niveles de presión arterial y la función renal, mientras que el compuesto llamado luteína de esta hortaliza puede prevenir el engrosamiento de las arterias y la acumulación de placa que puede conducir a la insuficiencia cardíaca.

¿El brócoli es antiinflamatorio? Sí, contiene altos niveles de minerales importantes para reducir la inflamación, combatir el daño de los radicales libres y proteger la salud cardiovascular. Entre ellos se encuentran el calcio, el potasio y el magnesio. Por ejemplo, es bien sabido que el calcio desempeña un papel esencial en el mantenimiento de unos huesos sanos y fuertes, pero también contribuye a la coagulación de la sangre y al buen funcionamiento de los músculos y los nervios.

  1. Mejora la salud intestinal y digestiva

Además de favorecer la salud del corazón, los alimentos ricos en fibra también mantienen sano el sistema digestivo.

¿El brócoli te hace defecar? Sin duda, puede ayudar. El consumo de alimentos integrales en el marco de una dieta rica en fibra favorece la regularidad de los movimientos intestinales, una mejor salud del intestino y del colon, un tracto digestivo más alcalino (que potencia la inmunidad) y la prevención del estreñimiento, el síndrome del intestino irritable y otros trastornos digestivos.

Los compuestos de isotiocianato de sulforafano que se encuentran en abundancia en el brócoli también combaten poderosamente las bacterias dañinas en el intestino; y previenen la oxidación que puede conducir al cáncer en los órganos digestivos. Los estudios han demostrado que cuando los ratones son alimentados con dietas ricas en brócoli, muestran una reducción de la colonización bacteriana gástrica; una menor expresión de crecimiento tumoral e inflamación, y una mayor actividad antioxidante que aumenta la inmunidad. La dieta del brócoli también favorece los procesos naturales de desintoxicación del organismo gracias a sus fitonutrientes, la glucorafanina, la gluconasturina y la glucobrassicina, que contribuyen a la función hepática.

  1. Mantener la salud ocular y la visión

Un beneficio menos conocido del consumo de brócoli es que preserva los ojos de los trastornos relacionados con la edad. Tiene un impacto positivo en la salud ocular debido a sus altos niveles de carotenoides llamados luteína y zeaxantina, que son esenciales para la salud de los ojos y para mantener una buena visión en la vejez. Ayudan a proteger la visión nocturna y a prevenir los daños causados por los rayos UV en la retina y la córnea del ojo. Una dieta rica en alimentos que aporten antioxidantes, vitamina C y vitamina A es una forma natural de prevenir la degeneración macular, que es la principal causa de ceguera en las personas mayores.

  1. Promover la salud de la piel

¿Desea mantener una piel sana y joven incluso a una edad avanzada? Gracias a su sulforafano, que ayuda a reparar los daños de la piel, comer brócoli es bueno para el aspecto, el tacto y la salud de la piel. Sus altos niveles de vitamina A y vitamina C previenen la descomposición del colágeno, el cáncer de piel, los daños causados por los rayos UV, las arrugas y la inflamación de la piel. Además, un derivado de la vitamina A que se encuentra en el brócoli, el betacaroteno, es esencial para el funcionamiento del sistema inmunitario y se ha demostrado que ayuda a combatir el cáncer, incluido el de piel.

  1. Ayuda a perder peso

¿Por qué el brócoli es bueno para los que hacen dieta? Porque es uno de los alimentos más nutritivos del planeta. Una taza de esta verdura cocida contiene poco más de 50 calorías, pero una buena dosis de fibra, proteínas y fitoquímicos desintoxicantes.

¿El brócoli es un carbohidrato? Como carbohidrato complejo rico en fibra, el brócoli es una excelente opción para favorecer el equilibrio del azúcar en sangre, la energía continua y la saciedad. ¿Quieres saber el secreto para perder peso rápidamente? Incluya en sus comidas más alimentos de gran volumen, bajos en calorías y ricos en nutrientes.

El brócoli es un alimento muy voluminoso por su alto contenido en agua. Por lo tanto, ocupa espacio en el estómago y elimina los antojos o el exceso de comida sin añadir calorías a las comidas.

¿Se puede comer brócoli todos los días?

A algunas personas les preocupa el consumo de grandes cantidades de verduras crucíferas y su efecto sobre la salud de la tiroides. Afortunadamente, no hay que preocuparse.

Según las investigaciones, se necesitaría una gran cantidad de verduras crucíferas para causar cualquier tipo de hipotiroidismo. También parece ser un riesgo principalmente para las personas con una deficiencia de yodo existente. Si tiene problemas de tiroides, consuma verduras crucíferas cocidas y limítese a una o dos raciones al día. Por lo demás, la mayoría de las personas se benefician de comer muchas verduras crucíferas.

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