¿Se avecina otra pandemia? Los científicos advierten de un nuevo virus

Al parecer la pandemia del coronavirus no ha sido suficiente para alterar la población mundial y las economías de todos los países del mundo. Los científicos han descubierto un nuevo virus que podría amenazar nuestra salud: «Candida auris».

Muy parecido a la levadura, este hongo podría compararse con la peste bubónica e incluso podría resultar mortal no sólo por su larga resistencia en las superficies, sino también porque es capaz de resistir a los medicamentos y a todo lo que intente erradicarlo.

¿Qué sabemos de este virus y cómo podemos defendernos? ¿Cómo se transmite y cuáles son los síntomas?

¿Qué es la Candida auris?

Este nuevo virus que amenaza al mundo fue aislado por primera vez en 2009, cuando se descubrió en el canal auditivo de un ciudadano japonés. Se dice que el nombre «auris» deriva de esto y significa, de hecho, oído. Desde su primera aparición, el hongo comenzó a extenderse rápidamente por todo el mundo, hasta llegar a Estados Unidos, donde fue clasificado como «amenaza urgente».

La «Candida auris» es un virus muy parecido a la peste bubónica: la comparación se refiere, de hecho, a los síntomas que ambos provocan, como fiebre, escalofríos y, si no se trata, una infección del torrente sanguíneo. También se pueden encontrar algunas trazas en las vías urinarias y respiratorias. Es una grave amenaza para todas las personas que tienen un sistema inmunitario frágil o debilitado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han dejado claro que este virus puede afectar a cualquier grupo de edad: desde niños pequeños hasta adultos e incluso ancianos. Sin embargo, los más expuestos al riesgo son todas aquellas personas que trabajan en centros sanitarios, ya que la cándida podría instalarse y permanecer en los equipos durante mucho tiempo.

¿Cómo se produce el contagio?

Los síntomas de la candidiasis son muy parecidos -en un principio- a los de una simple gripe y esto dificulta su identificación. Muchas veces, de hecho, los pacientes son hospitalizados por otras razones y luego se descubre que han contraído la cándida.

Los científicos aún no han identificado el origen del virus, pero como señaló el Dr. Tom Chiller, de los CDC, «ha explotado y ahora está en todas partes».

Sin embargo, la infección sólo se produce en el momento en que se entra en contacto con una persona infectada o si se tocan superficies contaminadas. En el 50% de los casos, las personas que contraen la cándida mueren.

¿Por qué es peligroso el nuevo virus?

Como explicó la epidemióloga Johana Rhodes, del Imperial College de Londres, la «Candida auris» es capaz de resistir durante mucho tiempo en las superficies y es capaz de luchar contra todo lo que se utiliza para erradicarla.

De hecho, casi el 90% de las infecciones asociadas a este patógeno son impermeables a la mayoría de los fármacos antifúngicos que se utilizan contra él.

Estas serían las razones relacionadas con el peligro del nuevo virus que podría desencadenar una nueva pandemia. De hecho, el médico reiteró a New Scientist que «una de las cosas que hace que la Candida auris sea tan aterradora es el hecho de que puede permanecer en superficies inanimadas durante largos periodos y resistir cualquier cosa a la que la sometas».

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