¡No engorde entre los 20 y 40 años!

Entre los 20 y 40 años de edad, tenga cuidado de no engordar. Porque las libras extra que se toman a una edad en la que se te define como «joven adulto» pueden acortar tu vida. Está respaldado por un estudio publicado en el British Medical Journal realizado por investigadores chinos sobre datos estadounidenses.

Los científicos han analizado la información contenida en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES), la encuesta anual sobre la salud de la población estadounidense que se basa en cuestionarios y análisis de sangre.

Los investigadores centraron su atención en los datos de los años 1988-1994 y 1999-2014, incluyendo en el estudio a 36 mil personas de 40 años o más cuyo índice de masa corporal había sido medido en dos ocasiones en sus vidas: a los 25 años y a los 47 años.

Al mismo tiempo, los científicos recopilaron datos sobre las muertes dentro de la muestra, para cada causa, pero sobre todo para las enfermedades cardiovasculares. En el período de observación de 12 años, hubo 10.500 muertes.

Después de considerar otros factores de riesgo, los investigadores encontraron una asociación entre la esperanza de vida y el tamaño de la cintura. Encontrar diferentes escenarios para cada estación de la vida.

En particular, hay tres tipos de personas con mayor riesgo de muerte prematura: las personas obesas que mantienen su peso estable durante la edad adulta, los adultos jóvenes que acumulan el exceso de grasa hasta la mediana edad y las personas que pierden peso desde la mediana edad hasta el umbral de la vejez. Esto significa que no existe una regla general y que cada edad tiene sus propios riesgos. Cuando uno envejece, por ejemplo, parece que engordar es menos peligroso que adelgazar. Mientras que mantener el peso en forma durante la edad adulta puede alargar la vida.

«El sobrepeso y la obesidad en adultos jóvenes se asociaron significativamente con mayores riesgos de mortalidad por todas las causas, mientras que el bajo peso no mostró ninguna relación. A medida que los participantes crecían, la asociación comenzó a revertirse: la asociación entre bajo peso y mortalidad se hizo significativa y más fuerte, mientras que la asociación con la obesidad disminuyó sustancialmente y la asociación con el sobrepeso se convirtió en nada», explican los investigadores.

«Dado que la pérdida de peso es más difícil de lograr (sólo el 1.4% de los participantes pasaron de ser obesos a no obesos de jóvenes a adultos tardíos), nuestros hallazgos sugieren que la prevención del aumento de peso podría ser más importante. En general, los resultados indican que mantener un peso normal durante la adultez, particularmente la prevención del aumento de peso en la adultez temprana, debe ser alentado para reducir el riesgo de muerte prematura», concluyen los científicos.