Nutrición

Salud de los adultos mayores: cómo prevenir y detectar la desnutrición

La desnutrición es un grave problema de salud para los adultos mayores. He aquí las señales de alarma y cómo ayudar a una persona mayor a evitar una mala alimentación.

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Una buena nutrición es esencial para la salud y el bienestar general, pero muchos adultos mayores corren el riesgo de sufrir una nutrición inadecuada. Como hijo adulto o cuidador, puede conocer las señales y los riesgos de la desnutrición y cómo promover una dieta rica en nutrientes.

Problemas causados por la desnutrición

La desnutrición en los adultos mayores puede conducir a una variedad de problemas de salud, incluyendo:

  • un sistema inmunitario débil, que aumenta el riesgo de infecciones
  • Mala cicatrización de las heridas
  • Debilidad muscular y disminución de la masa ósea, lo que puede provocar caídas y fracturas
  • Mayor riesgo de hospitalización
  • Mayor riesgo de muerte

Factores que contribuyen a la desnutrición

Las causas de la desnutrición pueden parecer sencillas: muy poca comida o una dieta pobre en nutrientes. En realidad, la desnutrición suele estar causada por una combinación de problemas físicos, sociales y psicológicos. Por ejemplo, la desnutrición suele estar causada por una combinación de problemas físicos, sociales y psicológicos:

  • Cambios normales relacionados con la edad

Los cambios en el gusto, el olfato y el apetito suelen disminuir con la edad, lo que hace más difícil disfrutar de la comida y mantener los hábitos alimentarios regulares.

  • Enfermedad

La inflamación y las enfermedades relacionadas con la enfermedad pueden contribuir a la disminución del apetito y a los cambios en la forma en que el cuerpo procesa los nutrientes.

  • Deterioro de la capacidad de comer

La dificultad para masticar o tragar, la mala salud dental o la capacidad limitada para manipular los platos pueden contribuir a la desnutrición.

  • Demencia

Los problemas de comportamiento o de memoria asociados a la enfermedad de Alzheimer o a la demencia relacionada con ella pueden hacer que se olviden de comer, que no compren o que tengan otros hábitos alimentarios irregulares.

  • Medicamentos

Algunos medicamentos pueden afectar al apetito o a la capacidad de absorción de nutrientes.

  • Dietas restringidas

Las restricciones dietéticas para controlar las condiciones médicas, como los límites de sal, grasa o azúcar, también pueden contribuir a una alimentación inadecuada.

  • Ingresos limitados

Las personas mayores pueden tener dificultades para comprar, sobre todo si toman medicamentos caros.

  • Reducción del contacto social

Las personas mayores que comen solas pueden no disfrutar de las comidas tanto como antes y perder el interés por cocinar y comer.

  • Acceso limitado a los alimentos

Los adultos con movilidad limitada pueden no tener acceso a los alimentos o a los tipos de alimentos adecuados.

  • Depresión

El dolor, la soledad, la mala salud, la falta de movilidad y otros factores pueden contribuir a la depresión, lo que lleva a la pérdida de apetito.

  • El alcoholismo

Un exceso de alcohol puede interferir con la digestión y la absorción de nutrientes. El abuso del alcohol puede conducir a malos hábitos alimenticios y a malas decisiones nutricionales.

Control de la nutrición y prevención de la desnutrición

Como cuidador o hijo adulto de un adulto mayor, puede tomar medidas para vigilar la salud nutricional, controlar la pérdida de peso y abordar los factores de riesgo de desnutrición. Considere lo siguiente:

  • Monitor de peso

Ayude a la persona mayor a controlar su peso en casa. Lleva un registro semanal. Los cambios en la talla de la ropa también pueden indicar una pérdida de peso.

  • Observa sus hábitos

Compartir las comidas en casa, o durante las comidas en un hospital o centro asistencial, para observar los hábitos alimentarios. Anote los tipos y las cantidades de alimentos ingeridos.

  • Lleve un registro de los medicamentos

Mantenga un registro de todos los medicamentos, la razón de cada uno de ellos, las dosis, los programas de tratamiento y los posibles efectos secundarios.

  • Ayuda en la planificación de las comidas

Planificar comidas saludables o prepararlas con antelación. Ayudar a preparar la lista de la compra o hacer las compras juntos. Ayudar a tomar decisiones de compra que ahorren dinero.

  • Organizar eventos sociales en torno a las comidas

Pase a la hora de las comidas o invite a la persona mayor a su casa para comer ocasionalmente.

  • Fomentar la actividad física regular

El ejercicio diario, aunque sea ligero, puede estimular el apetito y fortalecer los huesos y los músculos.

  • Mejorar la nutrición

Las estrategias a la hora de comer para ayudar a un adulto mayor a mantener una dieta saludable y buenos hábitos alimenticios incluyen:

  • Alimentos ricos en nutrientes

Planifica las comidas con alimentos ricos en nutrientes, incluyendo una variedad de frutas y verduras frescas, cereales integrales, pescado y carnes magras.

  • Hierbas y especias

Utilice hierbas y especias para dar sabor a las comidas y aumentar el interés de los alimentos. Experimente para encontrar sus alimentos favoritos.

  • Aperitivos saludables

Incluya tentempiés ricos en nutrientes entre las comidas con fruta, verduras o productos lácteos bajos en grasa.

  • Suplementos nutricionales

Utilizar suplementos nutricionales para ayudar a la ingesta de calorías. Añade claras de huevo a las comidas para aumentar las proteínas sin añadir grasas saturadas.

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