Salud

¿La cerveza y el vino afectan a los niveles de colesterol?

La cerveza es una de las bebidas alcohólicas más consumidas en Europa. Afortunadamente, la cerveza en sí no contiene colesterol natural. Así que hay algo de lo que alegrarse, ¿no? Pero no tan rápido. Para ayudarte a cuidar tu corazón, aquí tienes algunos consejos para controlar la hipertensión, el colesterol, la nutrición, etc.

Cómo afecta la cerveza al colesterol

La mayor parte del colesterol lo produce el cuerpo, el resto proviene de la dieta. Cuando el médico habla del colesterol, en realidad se refiere a dos tipos de colesterol, el HDL y el LDL, así como a los triglicéridos, que son un tipo de grasa. Cuando hablamos de colesterol total, es una combinación de colesterol HDL y LDL más triglicéridos.

Aunque una cerveza fría puede levantar el ánimo, la cerveza aumenta los niveles de triglicéridos. Esto se debe a que la cerveza contiene carbohidratos y alcohol, y ambos elevan los triglicéridos rápidamente. Las personas más sensibles a los efectos de la cerveza pueden experimentar niveles de triglicéridos aún más altos. Dado que los triglicéridos forman parte del nivel de colesterol total, esto significa que si tus triglicéridos aumentan, tu colesterol total también aumenta. Lo ideal es que tu nivel de triglicéridos sea inferior a 150 miligramos por decilitro (mg/dL).

La cerveza contiene esteroles que fijan el colesterol

La cerveza es como un «pan líquido» porque suele contener malta de cebada, levadura y lúpulo. Todas estas sustancias contienen fitoesteroles, que son compuestos vegetales que se unen al colesterol y ayudan a eliminarlo del organismo. Algunos fitoesteroles, también conocidos como esteroles vegetales, se añaden a los alimentos y bebidas y se comercializan como alimentos que reducen el colesterol. Entonces, si la cerveza contiene naturalmente estos esteroles, ¿puede la cerveza reducir el colesterol? Por desgracia, no.

Los esteroles que se encuentran en la cerveza ordinaria, el sitosterol o el ergosterol, están en niveles tan bajos que incluso una cerveza completa contiene muy poco para tener algún impacto en la reducción del colesterol. Sin embargo, algunas investigaciones en ratones han sugerido que el consumo moderado de cerveza puede reducir tanto el colesterol en el hígado como los depósitos de colesterol en la aorta (la mayor arteria del cuerpo). Los investigadores de este estudio señalaron que ciertos componentes no identificados de la cerveza pueden modificar la forma en que se metabolizan las lipoproteínas y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Pero la naturaleza de estos componentes y su modo de acción no se conocen del todo.

¿El vino es una mejor opción?

Todos hemos oído que un vaso de vino tinto al día puede ser bueno, pero las investigaciones sugieren que otras formas de alcohol también pueden ser beneficiosas.

El vino tinto ha sido objeto de muchos estudios. En cantidades moderadas, se ha demostrado que reduce el cáncer, las enfermedades cardíacas, la depresión, la demencia y la diabetes de tipo 2. También se ha demostrado que el consumo moderado de cerveza reduce el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Aunque la cerveza contiene algunos antioxidantes como el vino tinto, los antioxidantes específicos que se encuentran en la cebada y el lúpulo son diferentes de los que se encuentran en las uvas del vino. Todavía no se sabe si los antioxidantes de la cerveza ofrecen los mismos beneficios que los del vino tinto, pero las investigaciones preliminares son prometedoras. Sin embargo, en general, lo que realmente parece afectar al corazón es la frecuencia y la cantidad de la bebida, no lo que se bebe.

Estudio

Un amplio estudio demostró que los hombres que bebían de forma moderada (dos copas al día) tenían entre un 30 y un 35% menos de probabilidades de sufrir un infarto que las personas que no bebían en absoluto. Para las mujeres, se considera que el consumo moderado es de una copa al día. Y los hombres que bebían todos los días tenían un riesgo menor que los que sólo bebían una o dos veces por semana. Esto incluye a los hombres que beben vino, licores y, por supuesto, cerveza.

Beber cerveza con moderación puede tener efectos beneficiosos para la salud del corazón. Pero esto no puede extenderse al colesterol, ya que beber cerveza puede aumentar los niveles de triglicéridos. Además, es importante tener en cuenta que el consumo regular de grandes cantidades de alcohol puede debilitar el corazón con el tiempo y conducir a un estilo de vida inactivo, a la obesidad y al alcoholismo. Todos estos factores pueden crear problemas de salud que superarían con creces cualquier beneficio adicional. Y recuerda que si realmente quieres mejorar tus niveles de colesterol, el ejercicio regular y una dieta baja en azúcares simples y alcohol son formas probadas de hacerlo.

Puede interesarle: Trampas en los restaurantes que debes evitar si tienes el colesterol alto

Síguenos en Google Noticias