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Úlcera: ¿Cómo saber si se tiene una? Síntomas, causas y prevención.

Acidez estomacal, calambres abdominales repentinos, expulsión… ¿Y si la causa es una úlcera? Los síntomas de una úlcera pueden variar ligeramente, dependiendo de su ubicación, el grado de inflamación y si tiene o no una obstrucción parcial del duodeno. La mayoría de los síntomas suelen sentirse en la parte superior del abdomen, justo debajo del esternón.

Los síntomas de una úlcera son:

  • Dolor que se siente como un calambre o ardor, en la parte media o superior del estómago, entre comidas o por la noche.
  • Sentirse rápidamente lleno o hinchado después de comer una pequeña cantidad de comida
  • Aumento de los síntomas al comer alimentos especialmente grasos
  • Vómitos
  • Acidez estomacal
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Expulsiones
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas

Los casos graves pueden dar lugar a:

  • Heces oscuras o negras debido a la hemorragia.
  • Vomitar sangre (parece ser el poso del café).
  • Dolor severo en el abdomen medio o superior
  • Dificultad para respirar.
  • Vómitos de alimentos parcialmente digeridos debido a la obstrucción.

 

Causas comunes y raras de una úlcera péptica

En algunos casos, los síntomas de una úlcera pueden desaparecer si se elimina el desencadenante.

Las causas comunes de una úlcera de estómago incluyen las siguientes:

  • Algunos medicamentos, por ejemplo, pueden afectar a la calidad del revestimiento del estómago, reduciendo la protección contra la producción normal de ácido. Entre los medicamentos que se sabe que causan este efecto se encuentran los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno y la aspirina. Incluso la aspirina de cubierta entérica u otros medicamentos de venta con receta pueden aumentar la producción de ácido y causar la formación de úlceras.
  • El consumo excesivo de alcohol puede provocar la formación de una úlcera, al igual que el fumar o el tratamiento de radiación del abdomen.
  • La producción excesiva de ácido también puede ser causada por tumores que crecen en las células que producen ácido en el estómago.
  • El interior del estómago suele ser muy ácido (pH 4). Esta acidez actúa como una defensa contra los patógenos dañinos que no pueden sobrevivir en este ambiente. La mayor parte de la acidez está compuesta por ácido clorhídrico y pepsina. A medida que envejeces, cuando llegas a los 30 y luego a los 40 años, tu estómago comienza a producir menos ácido, lo que reduce tu protección. Ya sea que el ácido estomacal disminuya debido a su edad o a la toma de antiácidos, hay efectos secundarios que pueden afectar su salud.
  • Sin embargo, la causa más común de las úlceras en el estómago o el duodeno es, con diferencia, el crecimiento de la bacteria H. pylori. Esta bacteria daña la mucosidad que protege el revestimiento del estómago de los ácidos estomacales. En 2005, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina se otorgó conjuntamente al Dr. Barry Marshall y al Dr. J. Robin Warren por su descubrimiento del vínculo entre la bacteria Helicobacter pylori y las úlceras gástricas y pépticas. Descrito como un «descubrimiento inesperado», el Dr. Marshall y el Dr. Warren asociaron la inflamación y la ulceración del estómago con la infección por esta bacteria.

¿Cómo se infecta uno con la bacteria Hellicobacter pylori?

Muchas personas en todo el mundo tienen esta bacteria en sus estómagos, pero no todos desarrollan síntomas. La bacteria se propaga a través del contacto boca a boca, y a través de alimentos y agua contaminados. Las opciones de alimentación y estilo de vida permiten que la bacteria crezca en el estómago y cause síntomas de úlcera.

Cómo protegerse de la bacteria Hellicobacter pylori

Puede optar por una combinación de antibióticos que controlen la bacteria, pero debe tomar otras decisiones a largo plazo para lograr un alivio duradero. Puede elegir entre los métodos que se indican a continuación para lograr el alivio de la úlcera y seguir controlando la población de H. pylori en el estómago, tratando así la fuente del problema:

  • Los alimentos procesados y los azúcares crean un desequilibrio en su microbiota intestinal y promueven el desarrollo de microbios patógenos.
  • Comer comida de verdad, idealmente orgánica, es el primer paso para un estómago saludable.
  • Reduzca o elimine completamente los alimentos que sabe que le causan dolor. Mucha gente necesita eliminar las mentas, las bebidas con cafeína, el café, el alcohol, la nicotina y el chocolate hasta que su estómago se cure.
  • Una de las cosas más importantes que puedes hacer para reducir esta bacteria patógena es resembrar tu sistema digestivo con bacterias buenas. Puedes comer alimentos tradicionalmente fermentados, o elegir un suplemento probiótico de buena calidad. Esto puede ayudar a reducir naturalmente el crecimiento de H. pylori en su estómago.

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