Reconoce los síntomas y previene la meningitis bacteriana.

La meningitis bacteriana es terriblemente atemorizante para los padres porque son potencialmente graves y pueden afectar a los niños pequeños. ¿Es posible la prevención? ¿Cuáles son las señales de advertencia? Las explicaciones de nuestro especialista.

Una infección de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal.

Como su nombre lo indica, la meningitis es una infección de las meninges, las membranas delgadas que rodean el cerebro y la médula espinal. ¿Las causas más comunes? Virus y bacterias, siendo esta última potencialmente muy peligrosa. Estas infecciones bacterianas se deben con mayor frecuencia a neumococos, estreptococos del grupo B, Escherichia coli, meningococos (Neisseria meningitidis), Haemophilus influenzae tipo B (HIB), etc.

Meningitis bacteriana meningocócica, rara pero grave

Coexisten seis serogrupos, pero la mayoría de las meningitis meningocócicas son causadas por los serogrupos B y C. El 10 a 20% de la población, tanto niños como adultos, es portadora de una u otra de estas bacterias que colonizan la parte posterior de la nariz y la garganta y que, a priori y normalmente, son silenciosas. Se transmiten por contacto cercano de menos de 1 metro, directo y prolongado (más de una hora) con las secreciones nasofaríngeas (tos, estornudos, besos) de una persona portadora. Es solo con la ayuda de una infección – resfriado, gripe, nasofaringitis – un ambiente para fumar y / o húmedo (con más frecuencia en invierno) que las bacterias que acechan en la faringe a veces sumergen las defensas inmunitarias. La infección luego se propaga en el torrente sanguíneo y llega al cerebro causando inflamación.

Los niños menores de 5 años y los adolescentes se encuentran entre los que tienen mayor riesgo de contraer meningitis bacteriana

La mayoría de las meningitis meningocócicas ocurren en niños o adolescentes sanos, sin ningún riesgo particular. Ninguno de ellos es inmune. El pico es particularmente alto entre los niños menores de 5 años – 106 casos en 2017- y los adolescentes de 16 a 22 años. Los bebés menores de 2 años tienen 11 veces más probabilidades de contraer la enfermedad que cualquier otra persona. ¿Por qué? «Durante sus primeros meses, su sistema inmunológico es inmaduro y está en construcción», explica el profesor Hervé Haas, jefe de emergencias pediátricas y enfermedades infecciosas en el Hospital Universitario de Lenval en Niza. Sin embargo, a esta edad, las infecciones pequeñas son numerosas y frecuentes, debilitan sus vías respiratorias y facilitan la entrada de la bacteria en el cerebro o la aparición de shock séptico, la púrpura fulminante, es probable que ambos estén asociados. La gravedad y el riesgo de progresión rápida de la enfermedad requieren un diagnóstico (punción lumbar completada por un análisis de bacterias en la sangre) así como un tratamiento antibiótico intravenoso de 4 a 7 días. Muchos niños afectados son salvados, desafortunadamente no todos. La meningitis meningocócica puede ser fatal en el 5 al 10% de los casos, a veces también deja efectos secundarios (discapacidad física o neurológica, pérdida de la audición, etc.). Algunos aparecen solo después de la enfermedad, como dificultades de aprendizaje.

3 vacunas A TIEMPO contra la meningitis bacteriana

La vacuna es la única forma efectiva de prevenir la meningitis bacteriana. Actualmente, entre las 11 vacunas obligatorias para niños nacidos después del 1 de enero de 2018, tres cubren las más comunes: la vacuna contra Haemophilus influenza tipo B a los 2 y 4 meses; Vacunación neumocócica a los 2 y 4 meses; Vacunación contra el meningococo C a los 5 y 12 meses. La cobertura de esta última vacuna actualmente es baja (menos del 40% de los niños) . En el Reino Unido, una campaña de vacunación a gran escala ha reducido drásticamente el número de casos de meningitis meningocócica.

Sepa que la vacuna contra el meningococo tipo B existe, pero no es obligatoria. Sin embargo, se recomienda para niños inmunodeprimidos, cuando su sistema inmunológico ya no puede hacer frente a los microbios de manera adecuada. En el Reino Unido, todos los niños menores de 2 años están ahora vacunados bajo la presión de las asociaciones de padres. Como resultado, hubo una reducción del 50% en el número de casos.

Primeros síntomas no específicos para la meningitis bacteriana

El diagnóstico de meningitis meningocócica no es fácil de establecer porque los primeros síntomas no son específicos, se parecen a los de la influenza o la gastroenteritis, o incluso a la apendicitis. El profesor Hervé Haas insiste: «Es muy importante que la madre confíe en su instinto. Ella conoce a su hijo a la perfección y sabe cuándo él no está «como de costumbre». Debemos estar particularmente atentos cuando el niño se pliega sobre él, no llama la atención, está quieto, etc. » Por lo tanto, si encuentra a su hijo «anormalmente» diferente, acuda al médico rápidamente.

Todos los síntomas descritos a continuación no están necesariamente presentes:

La fiebre. Es alta (más de 39 ° C). El niño tiene dolor de garganta, tiene un resfriado «pequeño».

Las náuseas. No tiene hambre, empuja su plato o botella.

Irritabilidad. Esto puede ser el resultado de dolores de cabeza intensos debido al aumento de la presión en la cabeza. Un niño pequeño no siempre puede quejarse de los dolores de cabeza.

Dificultad para despertarse, grita y gime en tono alto, agitación, una tez pálida, una mirada en blanco en los menores de 2 años.

Cuando la infección progresa, muy rápidamente, desde la novena hora después de los primeros síntomas, generalmente es 12 a 15 horas, el niño muestra rápidamente trastornos de la conciencia. Luego pueden aparecer otros síntomas:

Un cuello rígido, generalmente asociado con un síntoma meníngeo, no es común en niños menores de dos años, especialmente en niños menores de 6 meses.

Una frialdad de las extremidades: sus manos, sus pies, su nariz.

La Fotofobia (molestia de ver la luz), como la púrpura fulminante. Esta erupción se manifiesta con pequeños puntos púrpuras o rojos (que se diseminan rápidamente y hasta varios centímetros de diámetro) y se asemejan a las picaduras de insectos. Cuando se presionan estos puntos, no se blanquean como lo haría normalmente la piel. La púrpura fulminante es una emergencia absoluta.