Puntos clave sobre el coronavirus COVID-19 que debes saber

Probablemente estés inundado de noticias y mensajes sobre el coronavirus en este momento, pero no eres capaz de encontrar tu camino. Aquí hay algunos puntos clave sobre el coronavirus COVID-19 para hacer un balance de los conocimientos actuales:

Todavía hay mucho que no sabemos, pero esto es lo que los estudios hasta ahora reportan sobre el coronavirus, llamado SARS-CoV-2, y la enfermedad que causa, COVID-19.

Puntos clave sobre el Coronavirus

¿Cómo se propaga?

COVID-19 se propaga a través de gotas generadas por la tos y los estornudos. Esto significa que se puede propagar a través del contacto cercano entre una persona infectada y una persona no infectada cuando se inhala o entra en el cuerpo a través de los ojos, la boca o la nariz.

La infección también puede ocurrir cuando una persona no infectada toca una superficie contaminada.

¿Cuáles son los síntomas?

La COVID-19 causa síntomas parecidos a los de la gripe. El síntoma más común es la fiebre, que se presenta en alrededor del 88% de los casos, seguido de una tos seca, que afecta a alrededor del 68% de las personas infectadas con el virus.
Los datos de 55.000 casos en China también muestran que pueden estar presentes otros síntomas:

  • Fatiga, en el 38% de los casos
  • Produciendo esputo o flema, el 33%.
  • Falta de aliento, 19%.
  • Dolor de garganta, 14
  • Dolores de cabeza, 14%.

A diferencia de otros coronavirus que causan resfriados, COVID-19 casi nunca se asocia con la congestión nasal. Esto se encuentra sólo en el 5% de los casos. La diarrea también es poco frecuente, y el virus sólo afecta al 4%.

¿Puedo infectarme si no tengo fiebre?

Sí, todavía puedes contraer el coronavirus si no tienes fiebre. Esto sucede en alrededor del 12% de los casos.

¿Cuánto tiempo se tarda en enfermar?

Otro de los puntos clave sobre el coronavirus que hay que saber es sobre su tiempo de incubación. La incubación es el período de tiempo entre el momento en que se infecta y el momento en que se enferma. Para COVID-19, oscila entre 1 y 14 días, con un periodo de incubación medio de 5 días.

¿Cómo se enferma la gente normalmente?

La mayoría de las personas que se enferman (80%) tienen una enfermedad leve que rara vez requiere hospitalización. Se recuperan en unas dos semanas.
Pero poco más del 20% de las personas con VIDOC-19 requerirán hospitalización debido a las graves dificultades respiratorias.

Del 20% que necesita ser hospitalizado, el 1-2% se enferma gravemente, ya sea por insuficiencia respiratoria (cuando no puede llevar suficiente oxígeno de sus pulmones al torrente sanguíneo), shock séptico o insuficiencia multiorgánica. Estas personas probablemente necesitarán ser admitidas en una unidad de cuidados intensivos. Parece que toma alrededor de una semana enfermar gravemente después de la aparición de los síntomas.

¿Con qué frecuencia muere la gente por ello?

La tasa de letalidad se refiere al número de muertes entre las personas que dan positivo en las pruebas de detección del coronavirus. A nivel mundial, la tasa de letalidad es ahora del 4%.

Pero esta tasa varía de un país a otro e incluso dentro de un mismo país. Estas variaciones pueden explicarse en parte por el hecho de que los hospitales se hayan visto desbordados o no. La tasa de letalidad en Wuhan fue del 5,8%. En el resto de China fue del 0,7%.

Análogamente, en Europa, la tasa de letalidad en Italia fue del 8,3%, muy por encima de la de Alemania (0,2%). Sin embargo, la tasa de letalidad sólo incluye a los que han sido sometidos a pruebas y se ha confirmado que tienen el virus.

Algunos modelos sugieren que si el número de muertes se calcula a partir del número total de casos (los confirmados por pruebas y los no detectados), la proporción de personas que mueren por coronavirus podría ser más cercana al 1%.

¿Quién tiene más riesgo de morir?

Las personas mayores de 60 años con problemas de salud subyacentes son las que corren mayor riesgo de sufrir enfermedades graves y de morir. Para las personas de 60 a 69 años, el 3,6% de los infectados morirán a causa del VIDOC-19. Esta cifra se eleva al 8% para los de 70 a 79 años y al 14,8% para los mayores de 80 años.

Entre los menores de 50 años, sólo el 0,2-0,4% morirá a causa de la enfermedad, y esta cifra se eleva al 1,3% para los de 50-59 años.

¿Cuál es el grado de infección y cómo se compara con la gripe?

La COVID-19 y la gripe son probablemente infecciones bastante similares. Una sola persona con COVID-19 puede infectar a más personas que una sola persona con gripe. COVID-19 tiene una «tasa de reproducción» más alta de 2,0 a 2,5. Esto significa que una persona infectará, en promedio, de 2 a 2,5 personas.

La gripe estacional tiene una tasa de reproducción de alrededor de 1,28, lo que significa que una persona infectará, en promedio, entre una y dos personas.

Sin embargo, esta cifra se ve compensada por la capacidad de la gripe de infectar más rápidamente. Toma un promedio de tres días para contraer la gripe, pero puede ser transmitida antes de que los síntomas aparezcan.

Se tarda de 5 a 6 días en enfermar con COVID-19. Aún no sabemos si puedes ser infeccioso antes de que aparezcan los síntomas del coronavirus, pero no parece ser un factor importante de transmisión. Así que la gripe puede propagarse más rápido que con COVID-19.

El VIDOC-19 tiene una tasa de letalidad mayor que la de la gripe estacional (4% frente a 0,1%), aunque, como se ha señalado anteriormente, la verdadera tasa de letalidad del VIDOC-19 no está todavía clara.

¿Podemos ser reinfectados?

Es demasiado pronto para saber si una persona infectada con COVID-19 puede ser reinfectada. Basándonos en lo que sabemos sobre otros coronavirus, es probable que la infección te inmunice a largo plazo. Pero no es seguro si eso significa un año, dos años o inmunidad de por vida.

Estos puntos clave sobre el coronavirus, son todo lo que necesitas saber sobre la enfermedad. No olvides alimentarte bien, lavarte las manos con frecuencia y por supuesto, ¡quedarte en casa!