Productos desinfectantes: el peligro de crear bacterias resistentes

Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, los científicos y los gobiernos han estado asesorando a la gente sobre las mejores prácticas de higiene para protegerse. Este consejo ha dado lugar a un fuerte aumento de la venta y el uso de productos de limpieza y desinfectantes para las manos. Lamentablemente, este consejo rara vez va acompañado de orientación sobre cómo utilizarlos responsablemente o sobre las consecuencias potencialmente catastróficas de su uso indebido.

Pero al igual que con el uso excesivo de antibióticos, el uso excesivo de productos de limpieza y desinfectantes de manos puede conducir a la resistencia antimicrobiana en las bacterias. A los expertos les preocupa que el repentino uso excesivo de productos de limpieza y desinfectantes de manos durante la pandemia pueda dar lugar a un aumento del número de especies bacterianas resistentes a los antimicrobianos con que nos encontramos. Esto pondría a prueba nuestros ya tensos sistemas de atención sanitaria y podría llevar a un aumento del número de muertes. Además, el problema podría persistir mucho después de que termine la actual pandemia.

Las bacterias resistentes se vuelven letales

Los antimicrobianos) son importantes para nuestra salud. Nos ayudan a combatir las infecciones, especialmente cuando nuestro sistema inmunológico es débil. Sin embargo, algunos organismos (como las bacterias) pueden cambiar o mutar después de estar expuestos a un antimicrobiano. Entonces son capaces de resistir las drogas diseñadas para matarlos. El número de cepas resistentes aumenta a medida que se generaliza el uso y el abuso de los antimicrobianos. Las infecciones que antes eran fáciles de tratar ahora se están volviendo mortales.

Cómo hacer que las bacterias resistentes y mortales de su casa

Los procesos que conducen a la resistencia a los antimicrobianos son muchos y variados. Una de las vías es la mutación. Algunas mutaciones ocurren después de que el ADN de la bacteria ha sido dañado. La resistencia a los antimicrobianos está directamente relacionada con el mal uso de los medicamentos, como los antibióticos. El mal uso puede incluir no tomar un curso de antibióticos o ignorar los intervalos entre las dosis diarias. Ambos pueden aumentar las posibilidades de supervivencia y multiplicación de las cepas de bacterias más resistentes de una población.

Pero las bacterias también pueden desarrollar resistencia tras el uso inapropiado o excesivo de ciertos productos químicos, como los agentes de limpieza. La dilución de los agentes de limpieza, o su uso intermitente e ineficaz, puede dar una ventaja de supervivencia a las cepas más resistentes. Esto conduce en última instancia a una mayor resistencia general.

Cualquier cosa «antimicrobiana» puede aumentar la resistencia bacteriana.

Los «expertos» de Internet y los medios sociales que dan consejos sobre cómo hacer desinfectantes de manos caseros que creen que pueden matar el virus sólo empeoran las cosas. Para la mayoría de estos productos, no hay pruebas de que sean eficaces. Tampoco tienen en cuenta los posibles efectos secundarios de su uso. Lo que sí sabemos es que muchos de estos productos artesanales contienen ingredientes, como el alcohol, que tienen propiedades antibacterianas en cantidades suficientes. Cualquier cosa antibacteriana tiene el potencial de aumentar la resistencia antimicrobiana.

Entre los ingredientes comunes de muchos productos de limpieza y desinfectantes de manos se encuentran los alcoholes, los compuestos de amonio cuaternario, los fenoles, el peróxido de hidrógeno, los surfactantes, el cloruro de benzalconio y el triclosán. El uso de algunos de estos compuestos ya se ha relacionado con un aumento de la resistencia a los antimicrobianos. Es necesario abordar el actual aliento de los gobiernos a utilizar productos que contienen esos compuestos, sin advertencias claras sobre las consecuencias de su uso indebido.

Jabón de manos, detergentes para el suelo: eso es más que suficiente.

Cuando utilice desinfectantes de manos y productos de limpieza, trátelos como si fueran medicamentos de venta con receta. Lea las instrucciones cuidadosamente, ya que cualquier desviación puede hacerlas ineficaces. Evite diluir o combinar productos preparados con otros. No haga productos de limpieza e higiene caseros. El jabón de manos es suficiente y los detergentes comunes son excelentes para limpiar los pisos y las superficies de la casa.

Nuestros intentos de protegernos de COVID-19 también pueden crear un entorno en el que puedan aparecer microorganismos aún más resistentes a los antimicrobianos. La resistencia a los antimicrobianos ya causa más de 700.000 muertes al año en todo el mundo, por lo que es importante que actuemos con cuidado para evitar cualquier otro impacto.

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