Salud

Una dieta rica en vitamina K para reducir el riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer

La demencia es una enfermedad que afecta al funcionamiento cognitivo. Los síntomas pueden incluir la pérdida de memoria y la capacidad de funcionamiento que pueden interferir con la calidad de vida.

En un nuevo estudio realizado en roedores, los científicos investigaron cómo la vitamina K puede afectar a las capacidades cognitivas de las ratas de edad avanzada. Los investigadores descubrieron que la vitamina tiene el potencial de mejorar las capacidades cognitivas.

A medida que envejecemos, aumenta el riesgo de desarrollar demencia. Demencia es el término que se da a un grupo de enfermedades, la más común de las cuales es la enfermedad de Alzheimer, que afecta a millones de personas. Actualmente no existe una cura para la demencia, pero algunos medicamentos pueden reducir los síntomas. Además, los investigadores siguen buscando formas de reducir la gravedad de los síntomas o evitar que la enfermedad progrese tan rápidamente.

Un nuevo estudio de la Universidad de AlMaarefa, en Arabia Saudí, sugiere que la vitamina K puede ayudar a proteger contra el «deterioro cognitivo». El nuevo estudio, que se presentó en la reunión de Biología Experimental el 5 de abril de 2022, probó la administración de un suplemento de vitamina K en ratas.

Un vistazo a la demencia

La demencia «es un término general para designar la pérdida de memoria, lenguaje, resolución de problemas y otras habilidades de pensamiento que es lo suficientemente grave como para interferir en la vida diaria».

Se cree que la enfermedad de Alzheimer es el resultado de la acumulación de proteínas anormales en el cerebro, llamadas placas amiloides. Estos pueden impedir la señalización de las células cerebrales como antes y dañarlas. Hay otros tipos de demencia, y se cree que la demencia vascular está causada por la reducción del flujo sanguíneo al cerebro, que también puede dañar las células cerebrales.

Según los datos más recientes, las personas de 65 años o más tienen el mayor riesgo de desarrollar demencia de Alzheimer.

Los signos y síntomas de la demencia son los siguientes:

  • Olvidar los nombres de los seres queridos
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Incapacidad para recordar cosas antiguas
  • Dificultad para realizar tareas
  • Dificultad para comunicarse

La vitamina K en resumen

Es importante ingerir muchos tipos de vitaminas y minerales para mantenerse sano. Una vitamina que interviene en la salud del cerebro y los huesos es la vitamina K, que suele encontrarse en las verduras de hoja verde. El proceso de envejecimiento está asociado al deterioro de la función cerebral. La vitamina K es una vitamina natural liposoluble y protege el cerebro del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Existe una cantidad diaria recomendada de vitamina K que varía según la edad. El consumo de cantidades adecuadas de verduras y frutas es satisfactorio para mantener niveles normales de vitamina K. Sin embargo, también existen suplementos para sustituir las fuentes naturales si no puede consumirlas.

Estudio sobre la vitamina K y la demencia

Como la vitamina K puede afectar a la función cerebral, los investigadores de este estudio querían ver cómo afectaba a la función cognitiva de las ratas. Los investigadores realizaron un ensayo de 17 meses en ratas. Un grupo recibió un suplemento de vitamina K y el otro no. Los investigadores administraron menaquinona-7 (MK-7), que según los autores «es una forma importante de vitamina K2». Las ratas se sometieron a una serie de pruebas de funcionamiento cognitivo a lo largo del estudio. Según los autores, se les examinó «el nivel cognitivo, la ansiedad y el comportamiento depresivo».

Al final del estudio, las ratas que recibieron los suplementos de vitamina K tenían niveles reducidos de deterioro cognitivo, depresión y ansiedad. Además, los autores señalan que estas ratas experimentaron «una mejora de la memoria espacial y la capacidad de aprendizaje».

«La vitamina K2 ha demostrado un impacto muy prometedor en la inhibición de los cambios conductuales, funcionales, bioquímicos e histopatológicos relacionados con la edad en el cerebro senil», afirman los autores del estudio. También concluyen que «Las implicaciones más importantes son prestar atención a la vitamina K en la población anciana y su relación con la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad.»

La vitamina K puede contribuir a la salud del cerebro.

Hay muchas formas de vitamina K, y todas ellas tienen diferentes fuentes alimentarias. La MK-7 se encuentra en las verduras fermentadas, y los beneficios de comer estos alimentos son bien conocidos. Son excelentes para el microbioma intestinal, que tiene una relación bien establecida con el deterioro cognitivo.

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