Salud

¿Podría el virus de Marburgo desencadenar una nueva epidemia?

La OMS califica la enfermedad de Marburgo de "epidemia". Puede propagarse fácilmente entre las personas y desencadenar una epidemia.

Las autoridades sanitarias del país africano occidental de Guinea confirmaron un caso de enfermedad por el virus de Marburgo a principios de este mes. Es la primera vez que se detecta el virus, que provoca una fiebre hemorrágica altamente infecciosa similar al ébola, en África Occidental. La OMS califica la enfermedad de «epidémica», lo que significa que puede propagarse fácilmente entre las personas si no se previene. Mientras el mundo se centra en la lucha contra el COVID-19, este mes se ha detectado otro peligroso virus en África, lo que ha provocado la preocupación de los expertos sanitarios.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las autoridades sanitarias del país africano occidental de Guinea confirmaron el 9 de agosto un caso de enfermedad por el virus de Marburgo en la prefectura meridional de Gueckedou. Es la primera vez que se detecta el virus, que provoca una fiebre hemorrágica altamente infecciosa similar al ébola, en África Occidental.

«Elogiamos la vigilancia y la rápida acción investigadora del personal sanitario guineano. La posibilidad de que el virus de Marburgo se propague a gran escala significa que debemos detenerlo en seco», dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África, en un comunicado. «Estamos trabajando con las autoridades sanitarias para poner en marcha una respuesta rápida que aproveche la experiencia y los conocimientos de Guinea en la gestión del ébola, que se transmite de forma similar.» Según la OMS, Gueckedou, donde se identificó este caso de enfermedad de Marburgo, es la misma zona en la que se registraron casos del brote de ébola de 2021 en Guinea, y donde se detectó inicialmente el brote de África Occidental de 2014-2016.

¿Qué es la enfermedad de Marburgo?

El virus de Marburgo es un tipo de fiebre hemorrágica viral. La fiebre hemorrágica es una fiebre infecciosa que provoca hemorragias internas. Por lo general, esto se debe a una reacción inflamatoria excesiva que reduce las plaquetas y los factores de coagulación del paciente. Aunque algunos tipos de virus de la fiebre hemorrágica pueden causar enfermedades relativamente leves, muchos de estos virus pueden causar enfermedades graves y mortales.

De hecho, las fiebres hemorrágicas virales están causadas por cuatro familias de virus distintas: Arenaviridae, Bunyaviridae, Filoviridae y Flaviviridae. El virus de Marburgo se considera un filovirus (filoviridae). El filovirus es la misma familia de virus que el ébola. Los síntomas son casi idénticos a los del ébola y la mortalidad varía mucho, desde menos que el ébola, alrededor del 28% es la mortalidad más baja y el 88% es la mortalidad más alta registrada.

Los síntomas incluyen fiebre, malestar, dolores corporales, náuseas, vómitos, diarrea y hemorragias internas.

El virus de Marburgo es «propenso a las epidemias», según la OMS

La OMS califica la enfermedad de «epidémica», lo que significa que puede propagarse fácilmente entre las personas si no se previene. Ya se han producido brotes de Marburgo en otras partes de África, como Angola, Uganda y Sudáfrica. Los filovirus no son tan contagiosos como estamos acostumbrados con el COVID-19. La infección suele producirse a través del contacto directo con los fluidos corporales de una persona infectada, normalmente miembros cercanos de la familia, o personas que participan en rituales funerarios que implican un contacto estrecho con el cuerpo.

La buena noticia es que la concienciación sobre las hemorragias virales y la prevención de la fiebre está «muy fresca» en la mente de los guineanos, debido al brote de ébola de 2014.

El hecho de que se haya detectado tras un único caso es un testimonio de la vigilancia y el compromiso de los gobiernos de los países de África Occidental para evitar otro brote como el de 2014.

¿De dónde procede el virus de Marburgo?

Un artículo publicado en 2012 en la revista Viruses reveló que el primer brote de fiebre hemorrágica por filovirus del que se tiene constancia se produjo en Alemania y la antigua Yugoslavia en 1967.

Comenzó cuando los trabajadores de los laboratorios de Marburgo y Fráncfort (Alemania) a Belgrado y Yugoslavia (actual Serbia) contrajeron un «agente infeccioso desconocido hasta entonces». De los 31 pacientes que desarrollaron una enfermedad grave, ésta causó la muerte en 7 casos. Según el artículo, la fuente de la infección se rastreó hasta los monos verdes africanos importados de Uganda y enviados a estos tres lugares. Décadas después, sabemos que los monos no fueron la principal fuente del virus.

El huésped del virus de Marburgo es el murciélago frugívoro. Sin embargo, no muestran signos de enfermedad y pueden ser portadores del virus. El virus puede pasar a un huésped intermedio, como un mono, que puede transmitirlo a los humanos, o puede transmitirse directamente a los humanos a través del contacto con murciélagos frugívoros o su guano.

Signos y síntomas de la enfermedad de Marburgo

Los signos y síntomas de la fiebre hemorrágica de Marburgo se producen entre 5 y 10 días después de la exposición e incluyen

  • aparición repentina de fiebre alta
  • escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolores en el cuerpo
  • Después de unos 5 días de los primeros síntomas, se desarrolla una erupción principalmente en el pecho y la espalda. Le siguen otros síntomas, como náuseas, vómitos y diarrea, dolor de pecho y dolor abdominal. Después de esto, puede haber cambios en el color de la piel, donde ésta aparece amarilla (ictericia).

El páncreas y el hígado se inflaman, provocando una insuficiencia hepática y una hemorragia masiva.

Tratamiento de la enfermedad de Marburgo

Aunque no existe un tratamiento específico para la enfermedad de Marburgo, la mayoría de las personas que buscan ayuda necesitarán líquidos intravenosos (IV), sustitución de electrolitos, oxígeno suplementario y reposición de sangre y de productos sanguíneos. Actualmente no existe ninguna vacuna para este virus.

Aproximadamente el 25-30% de las personas que contraen el virus de Marburgo sucumben a la enfermedad.

La fiebre hemorrágica de Marburgo puede ser difícil de diagnosticar al principio, ya que la presentación se asemeja inicialmente a muchas de las infecciones virales más comunes. Es muy importante que los pacientes informen a su médico si han viajado a una zona que pueda estar relacionada con la exposición al virus que causa la enfermedad de Marburgo.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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