¿Podemos contraer la gripe dos veces el mismo año?

Algunos ya han contraído la gripe este año, pero eso no les garantiza tranquilidad. De hecho, es posible tenerla dos veces durante el mismo invierno si no es el mismo virus.

Tener gripe no es suerte. Tenerla dos veces es porque el destino persiste, pero no es imposible.

Ciertamente, en principio, el hecho de ser golpeado por un virus obliga al cuerpo a protegerse a sí mismo, las defensas inmunes se «entrenan» para luchar contra este oponente. Una persona no debería ser golpeada dos veces por el mismo virus durante un corto período de tiempo. Un hecho bien ilustrado es la varicela y las paperas, es muy raro que se contraiga dos veces en la vida.

Pero la gripe no es un solo virus. Muta todos los años y hay varias cepas (A, B y C) y muchos subtipos para la cepa A. Por lo tanto, después de haber tenido la gripe, protege solo un subtipo de virus para la temporada y es muy probable que una persona que haya contraído el tipo de cepa de influenza A (H1N1) contraiga a los pocos días el virus de cepa de influenza B.

Sin embargo, el riesgo de enfermarse dos veces se reduce significativamente si una cepa domina en gran medida a las otras durante la epidemia. En Francia, los virus B son muy minoritarios y los del Grupo C son raros incluso a nivel mundial. Por lo tanto, el riesgo de estar contaminado dos veces juega un papel vital en el número de subtipos de la cepa A presente y la posible dominación de uno de ellos.

Para esta epidemia de 2018/2019, el Instituto de Vigilancia de Salud Pública (InVS) observó la última semana de enero una «co-circulación de virus A (H1N1) pdm09 y A (H3N2)» que representó respectivamente el 14% y el 15% de caso durante este período. Alrededor del 70% de los casos involucró virus tipo A pero no subtipo. Así que no parece haber ningún virus particularmente virulento este año.

En esta situación, la mejor solución es la vacuna, que, si no es 100% efectiva, está diseñada para atacar los virus más virulentos que se esperan cada año.