Piel de gallina: ¿qué es y a qué se debe este fenómeno?

La piel de gallina o piel erizada son los relieves visibles o protuberancias en la piel; estos se forman por la contracción de los músculos erectores del cabello. Este músculo erector que se encuentra junto al folículo piloso, se contrae de forma involuntaria y ocasiona el levantamiento del vello. Otro nombre para referirnos a la piel de gallina es ¨piloerección¨, y su término médico es cutis anserina.

Causas de este fenómeno

La piloerección ocurre de manera involuntaria, como un acto reflejo, o cuando la piel se expone al frio. En otros mamíferos, este mecanismo es útil porque puede ser usado para aumentar la cantidad de aire en el pelaje y hacerlo más aislante en bajas temperaturas, o como en el  caso de los puercoespines, quienes usan los músculos pilo erectores para levantar sus púas y defenderse ante depredadores.

En el caso de los humanos, el vello corporal ha disminuido con la evolución, por ello, la piel de gallina ha perdido efectividad a la hora de protegernos del frio.

Además de esto, el fenómeno puede provocarse por emociones fuertes como el miedo, la excitación sexual o la alegría, también por sonidos molestos o tal vez intensos. Tanto una canción conmovedora, como una película emocionante pueden erizar la piel.

En raras ocasiones, la piel de gallina también puede ser un efecto secundario en pacientes con epilepsia, cuando una persona recibe dobutamina de forma intravenosa, o como un síntoma de infecciones virales.

Finalmente, la piel de gallina, no debe ser causa de alarma; probablemente no es indicación de problemas de salud, y aunque no se puede eliminar tiende a desaparecer por sí sola. Ahora bien, si existe o se sospecha una condición médica importante, se debe consultar a un médico.

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