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Picaduras de insectos: cómo saber qué me ha picado y si es peligroso

La picadura de un insecto puede ser una experiencia aterradora, sobre todo si no sabes qué criatura ha dejado esa marca roja y punzante en tu piel. Que no cunda el pánico. La mayoría de las mordeduras y picaduras de insectos son inofensivas y se curan rápidamente. Pero algunas picaduras de insectos, como las de avispas, avispones y abejas, pueden causar un dolor intenso e incluso una reacción alérgica grave. Otras, como las picaduras de arañas venenosas, requieren atención médica de urgencia.

Los síntomas de las picaduras de insectos proporcionan pistas sobre su causa y gravedad. Por ejemplo, la mayoría de las picaduras de insectos provocan protuberancias rojas con dolor, picor o ardor. Algunas picaduras de insectos también provocan ampollas o marcas.

Estos son algunos de las señales más comunes de las picaduras de insectos:

  • Las chinches de la cama dejan una pequeña marca de mordedura en la piel, que es roja y pica, o provoca una reacción alérgica grave.
  • Las picaduras de abeja provocan una protuberancia roja en la piel con un color blanco alrededor.
  • Las picaduras de pulga dejan una marca de picor en la piel, a menudo en los tobillos y las piernas.
  • Los mosquitos dejan un bulto rosado elevado que pica.
  • Las picaduras de araña provocan síntomas menores, como piel roja, hinchazón y dolor en el lugar, o síntomas muy graves que requieren atención de urgencia.
  • Las garrapatas pueden ser portadoras de la enfermedad de Lyme y su picadura deja una erupción que parece una diana en expansión.

La mayoría de las picaduras de insectos se producen en el exterior. Dos excepciones son las chinches (ácaros diminutos que viven dentro y alrededor de las camas) y los piojos, que se contagian por contacto con una persona infectada, un peine o la ropa.

Algunas picaduras de insectos también pueden transmitir enfermedades, como el virus del Zika y el virus del Nilo Occidental (ambos transmitidos por mosquitos), la enfermedad de Lyme (causada por una garrapata).

¿Cómo se pueden prevenir las picaduras de insectos? Aquí tienes algunos consejos:

  • No coma alimentos ni use perfumes que atraigan a los insectos.
  • Conozca su propio riesgo de tener una reacción alérgica a una picadura de insecto.
  • Utilizar repelentes de insectos
  • Llevar ropa de protección.

No importa qué tipo de picadura de insecto tengas, es bueno saber qué te ha picado. Si aprendes a identificar una picadura de insecto por su aspecto y tacto, sabrás si debes tratarla en casa o buscar atención médica inmediata.

Si tiene alergias conocidas a las picaduras de insectos, acuda a su médico para recibir atención de urgencia. Algunas personas con alergias graves a las picaduras de insectos necesitan llevar siempre consigo medicamentos para la alergia.

  1. Algunas picaduras de mosquito pueden causar enfermedades graves

Una picadura de mosquito es un bulto redondo, rojo o rosado, que pica. Por lo general, se trata de una picadura de insecto inofensiva, pero a veces puede provocar una enfermedad grave, como el virus del Zika (especialmente perjudicial para las mujeres embarazadas), el virus del Nilo Occidental o la malaria. El mosquito tigre es muy común en el sur de Francia y puede transmitir el dengue y la chikungunya.

  1. ¿Qué aspecto tienen las picaduras de chinches?

Probablemente no sentirá ningún dolor cuando le pique una chinche, pero puede ver tres o más marcas rojas en un grupo, a menudo formando una línea. Algunas personas desarrollan una reacción alérgica leve o grave a la saliva del chinche entre 24 horas y 3 días después. Esto puede dar lugar a una protuberancia o marca roja y elevada en la piel que pica intensamente y se inflama durante varios días.

¿Cómo me deshago de las picaduras de chinches? Si las picaduras de chinches provocan urticaria, puede significar una visita al médico para recibir tratamiento. Las picaduras de chinches pueden producirse en cualquier parte del cuerpo, pero suelen aparecer en zonas descubiertas, como el cuello, la cara, los brazos y las manos. Es bueno saber que, aunque son comunes, las chinches no son portadoras de enfermedades, según los CDC.

  1. ¿Cuándo acudir al médico por una picadura de araña?

La mayoría de las picaduras de araña no son tóxicas y sólo causan síntomas menores como el enrojecimiento de la piel, la hinchazón y el dolor en el lugar. Otras picaduras de araña son una verdadera emergencia.

Si desarrolla una reacción alérgica a una picadura de araña, con síntomas como opresión en el pecho, problemas respiratorios, dificultad para tragar o hinchazón facial, debe buscar atención médica inmediatamente. Dado que las picaduras de araña pueden infectarse con el tétanos, también se recomienda llevar un registro de las vacunas de refuerzo contra el tétanos y recibir una cada diez años.

  1. Algunas víctimas de las garrapatas son portadoras de la enfermedad de Lyme

Algunas picaduras de garrapata pueden ser peligrosas porque los insectos pueden ser portadores de enfermedades. Los síntomas de la enfermedad de Lyme incluyen una erupción en forma de anillo, muy parecida a una diana, que aparece hasta un mes después de la picadura de la garrapata.

También puede tener fiebre, fatiga, dolor de cabeza, dolor muscular y de las articulaciones, y un ritmo cardíaco irregular. Pero el 20-30% de las personas infectadas nunca desarrollan una erupción.

En la enfermedad de Lyme avanzada pueden aparecer síntomas como articulaciones inflamadas o dolorosas, pérdida de memoria u otras reacciones autoinmunes que imitan las de otras enfermedades.

El diagnóstico puede ser difícil porque muchos médicos no asocian inicialmente estos síntomas inespecíficos con la enfermedad de Lyme.

  1. Las picaduras de pulga pueden provocar infecciones cutáneas

Los síntomas de las picaduras de pulga pueden comenzar a las pocas horas de la picadura, y las picaduras suelen aparecer en grupos de tres o cuatro. Puede notar picor, urticaria e hinchazón alrededor de una herida o llaga, o una erupción de pequeños bultos rojos que pueden o no sangrar.

Las picaduras de pulga son más comunes en los tobillos y las piernas, pero también pueden aparecer en las axilas, alrededor de la cintura y en los pliegues de las rodillas y los codos. La erupción de la picadura de pulga se vuelve blanca al presionarla y tiende a extenderse o agrandarse con el tiempo.

  1. Las picaduras de abeja pueden provocar reacciones alérgicas graves

Las picaduras de abeja causan un dolor agudo que puede durar unos minutos y luego se desvanece hasta convertirse en una sensación de dolor sordo. La zona puede seguir doliendo al tacto unos días después. En el lugar de la picadura puede aparecer un bulto de piel roja rodeado de blanco, y la zona puede picar y estar caliente al tacto.

Si alguna vez te ha picado una abeja, tu cuerpo también puede tener una respuesta inmunitaria al veneno de la picadura, lo que provoca una inflamación en el lugar de la picadura o en toda una zona del cuerpo, incluyendo la garganta y los pulmones. Si tiene este tipo de reacción alérgica, llamada anafilaxia, es una emergencia médica que debe ser tratada inmediatamente.

Los síntomas de una alergia grave a las picaduras de abeja incluyen urticaria, hinchazón, dificultad para respirar, mareos, calambres, náuseas, diarrea e incluso paro cardíaco.

  1. Las picaduras de piojos provocan picor y dolor

Las picaduras de piojos son pequeñas manchas rojas en los hombros, el cuello y el cuero cabelludo causadas por pequeños insectos parásitos que pueden vivir en la ropa o en la ropa de cama. Las picaduras de los piojos son tan pequeñas que no suelen doler, pero sí pican.

Algunas personas pueden desarrollar una erupción más grande e incómoda a causa de las picaduras de piojos. El rascado continuado de los puntos de picor puede provocar una infección, caracterizada por síntomas como la inflamación de los ganglios linfáticos y una piel roja y sensible.

Una picadura de piojo infectada también puede sangrar y formar una costra. Deberá ser tratado por un médico, pero no se sabe que los piojos sean portadores de otras enfermedades.

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Elena Ramos

Locutor - Redactor fashion Colombia Asistente de la estructura profesional de los servicios informativos.

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